Los adjetivos en inglés

Introducción

Los adjetivos en inglés, como en español, designan cualidades de los sustantivos a los que acompañan. Cuando hay varios adjetivos en una oración, deben aparecer en un orden determinado. Algunos adjetivos, además, pueden graduarse para establecer comparaciones con respecto a una cualidad que comparten dos o más seres. Otros, por el contrario, no admiten ninguna graduación y solo pueden usarse de forma absoluta.

En este apartado conocerás los tipos de adjetivos que existen en inglés y el orden en el que deben aparecer en las oraciones. En la sección de ejercicios puedes practicar y comparar tus respuestas con las soluciones, y mejorar así tu nivel de inglés.

Ejemplo

This clown’s funny. He’s the funniest clown I have ever seen.

The clown’s got a big nose. His nose is much bigger than mine.

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Uso

Los adjetivos se refieren siempre a un sustantivo del que señalan una cualidad.

Ejemplo:
This clown is funny.Este payaso es gracioso.
The clown has got a big nose.El payaso tiene una nariz gorda.

Algunos adjetivos tienen una forma comparativa y una forma superlativa. Los adjetivos en grado comparativo establecen una comparación entre varias entidades que comparten una cualidad. Los adjetivos superlativos denotan el grado máximo de una cualidad.

Ejemplo:
His nose is much bigger than mine. (comparativo)Su nariz es mucho más grande que la mía.
He is the funniest clown I have ever seen. (superlativo)Es el payaso más gracioso que haya visto nunca.

Nota

Los adjetivos en inglés, a diferencia del español, son invariables; es decir, no concuerdan ni en género ni en número con el sustantivo al que complementan.

Orden de los adjetivos

Los adjetivos siempre deben ir junto a un sustantivo o después del verbo be. En una oración pueden aparecer varios adjetivos, en cuyo caso deben ordenarse como muestra la tabla.

  • Los adjetivos en inglés preceden a los sustantivos.
    Ejemplo:
    The clown has got a big nose.
  • En inglés hay adjetivos calificativos, que expresan una opinion (beautiful, funny, nice, ugly etc.), y adjetivos especificativos, que expresan una propiedad de un objeto (small, young, pink, plastic etc.). Los adjetivos calificativos preceden siempre a los adjetivos especificativos.
    Ejemplo:
    The clown has an ugly red nose.El payaso tiene una nariz roja fea.
  • Cuando se utilizan varios adjetivos en una oración, deben mantener un orden determinado.
    Ejemplo:
    The clown has a big red plastic nose.El payaso tiene una gran nariz roja de plástico. (no: The clown has a red plastic big nose.)

Esta tabla muesta el orden de los adjetivos en una oración:

OpiniónTamaño y formaEdadColorOrigenMaterialSustantivo
funny old American clown
round red plastic nose
beautiful slim young Irish man
tall green Japanese trees

Grado positivo: la forma básica del adjetivo

Un adjetivo en grado positivo describe una propiedad o cualidad de un sustantivo. El grado positivo es la forma básica del adjetivo; es decir, el adjetivo no sufre ninguna modificación en la escritura.

Los adjetivos en grado positivo se utilizan en los siguientes casos:

  • para señalar una cualidad o propiedad de un sustantivo;
    Ejemplo:
    The clown is funny.El payaso es gracioso.
  • en el comparativo de igualdad: as … astan… como
    Ejemplo:
    You are as funny as the clown.Eres tan gracioso como el payaso.
    I know as many jokes as the clown.Yo conozco tantos chistes como el payaso.
  • en el comparativo de igualdad negativo: not as … as / not so … as / less ... thanno tan/tanto… como
    Ejemplo:
    I am not as funny as the clown.No soy tan gracioso como el payaso.
    I am not wearing as much make-up as the clown.No me pongo tanto maquillaje como el payaso.
  • en la comparativo de inferioridad: less … thanmenos… que
    Ejemplo:
    I am less funny than the clown.Yo soy menos gracioso que el payaso..

Grado comparativo y grado superlativo

Los adjetivos en grado comparativo establecen una comparación entre varias entidades que comparten una cualidad. Los adjetivos superlativos denotan el grado máximo de una cualidad.

La formación de los grados comparativo y superlativo depende de las sílabas que tenga el adjetivo.

Adjetivos monosílabos o bisílabos: -er, -est

El grado comparativo de los adjetivos monosílabos o bisílabos acabados en y o er se forma añadiendo -er al adjetivo.

El grado superlativo de los adjetivos monosílabos o bisílabos acabados en y o est se forma con el artículo the y añadiendo -er al adjetivo.

adjetivocomparativosuperlativo
adjetivos monosílabos cleanlimpio cleanermás limpio the cleanestel más limpio
adjetivos bisílabos acabados en y o er easyfácil easiermás fácil the easiestel más fácil

Excepciones al añadir er/est

  • Los adjetivos que terminan en -e solo añaden -r o -st.
    Ejemplo:
    late – later – the latest (y no: lateer-the lateest)tardío – más tardío – el más tardío
  • Los adjetivos acabados en -y la convierten en i antes de añadir -er o -est.
    Ejemplo:
    easy – easier – the easiestfácil – más fácil – el más fácil
  • Los adjectivos acabados en consonante seguida de vocal de pronunciación corta duplican la consonante final antes de añadir -er o -est.
    Ejemplo:
    hot – hotter – the hottestcaliente – más caliente – el más caliente

Adjetivos polisílabos: more, the most

El grado comparativo de los adjetivos polisílabos se forma añadiendo more delante del adjetivo.

El grado superlativo de los adjetivos polisílabos se forma añadiendo the most delante del adjetivo.

adjetivocomparativosuperlativo
todos los adjetivos polisílabos
(excepto bisílabos acabados en y/er)
difficultdifícil more difficultmás difícil the most difficultel más difícil

Adjetivos bisílabos

Algunos adjetivos bisílabos, especialmente los que terminan en -er, admiten tanto las terminaciones -er y -est como more y the most para formar los grados comparativo y superlativo.

Ejemplo:
clever – cleverer – the cleverest
clever – more clever – the most cleverinteligente - más inteligente que - el más inteligente

Formas comparativas irregulares

Algunos adjetivos tienen formas comparativas y superlativas irregulares. Esta tabla reúne los tres grados de los adjetivos con formas irregulares en inglés.

adjetivocomparativosuperlativo
goodbueno bettermejor the bestel mejor
bad/illmalo/enfermo worsepeor the worstel peor
little (few)poco lessmenos the leastel menos
little (small)pequeño smallermás pequeño the smallestel más pequeño
much/manymucho moremás the mostla mayoría/mayor parte
far (en el espacio o en el tiempo)lejano furthermás lejano the furthest el más lejano
far (en el espacio)lejano farthermás lejano the farthestel más lejano

Adjetivos no graduables

Algunos adjetivos no admiten ninguna graduación, y solo pueden emplearse en la forma básica.

  • Los adjetivos que sí admiten graduación expresan niveles diferentes de la propiedad o cualidad que representan.
    Ejemplo:
    The clown yesterday was funny, but the clown on TV is funnier and the one from last week was the funniest.El payaso de ayer fue divertido, pero el payaso de la tele fue más divertido y el otro de la semana pasada fue el más divertido.
  • Los adjetivos que no admiten graduación se conocen como non-gradable o extreme adjectives. Tienen un significado absoluto. Los más comunes son: very funny, very big, dead o pregnant.
    Ejemplo:
    The clown is hilarious (very funny).Es payaso es divertidísimo (muy divertido). no: The clown is more hilarious than you.
    The clown has a huge (very big) red nose.El payaso tien una nariz roja gigante (muy grande). no: The clown has the hugest red nose.
    I think the clown is pregnant.Creo que el payaso está embarazado. no: The clown is more pregnant than yesterday.

Esta lista reúne los adjetivos absolutos de uso más frecuente en inglés:

  • empty (vacío)
  • full (lleno)
  • alive (vivo)
  • dead (muerto)
  • pregnant (embarazado/a)
  • perfect (perfecto)
  • unique (único)
  • round (redondo)
  • square (cuadrado)
  • awful (horrible)
  • excellent (excelente)
  • terrible (terrible)
  • horrible (horrible)
  • chemical (químico)
  • digital (digital)
  • domestic (doméstico)
  • immortal (inmortal)
  • starving (hambriento)
  • brilliant (brillante)
  • gigantic (gigantesco)
  • ultimate (definitivo, máximo)
  • ancient (antiguo, anciano)
  • complete (completo)