Oraciones condicionales en inglés: if...

Introducción

Las oraciones condicionales se conocen en inglés como if-clauses, conditional clauses o conditional sentences. Expresan escenarios hipotéticos donde una oración subordinada señala una condición necesaria para el cumplimiento de lo expresado en la oración principal. Las oraciones condicionales comienzan por if o when.

Aprende a formular correctamente oraciones condicionales en inglés teniendo el cuenta el tiempo verbal exigido para cada tipo de condicional, así como el orden y la puntuación de las proposiciones. Practica en la sección de ejercicios y mejora tus habilidades gramaticales.

Ejemplo

Mother: “Greg, I want to make a cake this afternoon. Will you help me?”

Greg: “If I have time, I will help you.

Bild 1

Mother: “Greg, I am going to make the cake now. Can you help me?”

Greg: “If I had time, I’d help you. But I have to do my homework.”

Bild 2

Mother: “Now I’ve made the cake myself. Why didn’t you help me?”

Greg: “If I’d had time, I would have helped you. But I had to do my homework.”

Bild 3
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Uso y estructura

Las oraciones condicionales en inglés representan escenarios hipotéticos. Constan de una oración principal y una subordinada. La oración subordinada señala la condición necesaria para el cumplimiento de lo expresado en la oración principal. En inglés hay tres condicionales que corresponden a escenarios posibles, improbables o imposibles, respectivamente.

First conditional

El first conditional se usa para hablar de una acción que podría tener lugar bajo determinadas circunstancias en el presente o en el futuro. También se conoce como condicional real porque señala una posibilidad realista de que algo ocurra.

La estructura del first conditional sigue el patrón siguiente: if + present simple, will + infinitive.

Ejemplo:
If I have time, I will help you.Si tengo tiempo, te ayudaré.

Es posible.

Second conditional

El second conditional se denomina también condicional irreal, pues señala un escenario presente o futuro que es improbable que se dé.

La estructura del second conditional sigue el patrón siguiente: if + past simple, would + infinitive

Ejemplo:
If I had time, I would help you.Si tuviera tiempo, te ayudaría.

Es improbable.

If I were you...

Las oraciones en second conditional que contienen el verbo be en la proposición con if utilizan este verbo en subjuntivo, por lo que la conjugación del verbo es were para todas las personas.

Ejemplo:
If I were you, I would not do this.Si fuera tú, no haría esto.
(incorrecto: If I was you, …)

Third conditional

El third conditional se usa para hablar de escenarios hipotéticos pasados, es decir, que no llegaron a darse. Expresan, por tanto, una condición imposible de cumplir, pues no se puede retroceder en el tiempo.

La estructura del third conditional sigue el patrón siguiente: if + past perfect, would have + past participle

Ejemplo:
If I had had time, I would have helped you.Si hubiese tenido tiempo, te habría ayudado

Es imposible.

Los verbos modales en las oraciones condicionales

Además de los verbos will y would, también se pueden usar otros verbos modales en las oraciones condicionales. No obstante, según el verbo que se escoja, la oración tendrá un significado distinto.

Ejemplo:
If I have time, I can/could/may/might help you.Si tengo tiempo, podría ayudarte.
If I had time, I could/might help you.Si tuviera tiempo, te podría ayudar.
If I had had time, I could/might have helped you.Si hubiera tenido tiempo, te habría podido ayudar.

Orden de las oraciones y puntuación

Los condicionales se componen siempre de dos proposiciones: una que presenta el escenario hipotético y que comienza por if y otra proposición que señala el resultado del cumplimiento de esta condición hipotética.

Si la condición precede al resultado, entonces los dos enunciados se separan con una coma.

Ejemplo:
If I have time, I will help you.Si tengo tiempo, te ayudaré.
If I had time, I would help you.Si tuviera tiempo, te ayudaría.
If I had had time, I would have help you.Si hubiera tenido tiempo, te habría ayudado.

Si el resultado precede a la condición, entonces los enunciados no van separados por ninguna coma.

Ejemplo:
I will help you if I have time.Te ayudaré si tengo tiempo.
I would help you if I had time.Te ayudaría si tuviera tiempo.
I would have helped you if I had had time.Te habría ayudado si hubiera tenido tiempo.