Diferencias entre listen y hear

Introducción

Los verbos listenescuchar y hearoír tienen significados similares en inglés pero se usan en situaciones diferentes. A continuación te presentamos una explicación comparada que te ayudará a discernir los casos en los que se debe usar uno u otro. Los ejercicios que encontrarás al final de la página te permitirán poner a prueba lo que has aprendido y afianzar tus conocimientos.

Ejemplo

Can you hear Laura practising the flute? She’s getting better every day.

When she first started learning, she was terrible. We could hear her practising every day, and we tried not to listen to her.

These days she’s very good and we quite enjoy listening to her play.

Listen

  • listen to = indica que se presta atención a un ruido o sonido. Se utiliza siempre con la preposición to.
Ejemplo:
We quite enjoy listening to her play.Nos gusta escucharla tocar.

Listen to es un acto activo. Solo se utiliza cuando se escucha algo deliberadamente.

  • El verbo listen to se puede emplear en inglés en la forma continua para referirse a acciones que están en curso.
Ejemplo:
I am listening to her playing the flute on the radio.Estoy escuchándola tocar la flauta en la radio.
  • Solo se omite la preposición to cuando el verbo no va seguido de un complemento directo.
Ejemplo:
When Laura plays the flute, we don’t listen.Cuando Laura toca la flauta, no escuchamos.
(Pero: We don’t listen to Laura playing the flute.No escuchamos a Laura toar la flauta.)

Hear

  • hear = es el verbo que se utiliza para el sentido del oído.
Ejemplo
Can you hear Laura practising the flute?¿Oyes a Laura practicar con la flauta?

Hear is un acto pasivo; se puede oír algo sin necesidad de prestar atención o entender el sonido que se percibe.

  • El verbo hear se usa con pizas de música, programas de radio, discursos, etc. Todo lo que se ha escuchado en el pasado.
Ejemplo:
I heard her playing the flute on the radio last week.La he escuchado tocar la flauta en la radio esta semana.
  • El verbo hear no se puede usar en inglés en la forma continua (be + -ing).
Ejemplo:
I am hearing strange noises.Estoy oyendo ruidos extraños.
I can hear strange noises.Oigo ruidos extraños.

Compara: listen vs hear

Estas dos oraciones te permiten comparar la diferencia de significado que existe entre los verbos listen y hear en inglés.

Compara:
Persona A: You’re not listening to me when I talk!No me escuchas cuando hablo.
Persona B: I am listening to you, but I can’t hear you! The radio is too loud.Te estoy escuchando, pero no te puedo oír. La radio está demasiado alta.

Aunque la persona B está concentrándose en escuchar a la persona A no puede evitar perceibir también de forma pasiva el sonido de la radio.