Diferencias entre much, many y a lot of

Introducción

Much, many y a lot son determinantes cuantificadores en inglés y se utilizan para indicar una gran cantidad de algo (a large amount of). La diferencia principal es que much se utiliza con sustantivos incontables , many con sustantivos contables en plural y a lot con ambos tipos de sustantivos.

La siguiente explicación comparada te permitirá diferenciarlos y aprender a usarlos correctamente en inglés. En el apartado de ejercicios puedes poner a prueba tus habilidades y afianzar tus conocimientos.

Ejemplo

Louis and his family are on holiday in Madrid.

In the Plaza Mayor, there were so many people that Louis got lost.

He can’t ask for help because he can’t speak much Spanish.

He doesn’t know many words, and wouldn’t understand the people.

He doesn’t have much money either so he can’t take a taxi to the hotel.

What is he going to do?

Much y Many

En oraciones negativas e interrogativas

En inglés se utilizan much y many en oraciones negativas e interrogativas.

  • Much se emplea con sustantivos incontables.
Ejemplo:
How much money have you got?¿Cuánto dinero tienes?
Louis can’t speak much Spanish.Louis no puede decir mucho en español.
  • Many se emplea con sustantivos contables en plural.
Ejemplo:
How many children do they have?¿Cuántos hijos tienes?
Louis doesn’t know many Spanish words.Louis no conoce muchas palabras en español.

En oraciones afirmativas

Después de so, too y as se puede usar much y many pero no a lot.

Ejemplo:
As usual she has made too many cakes.Como siempre, ha preparado muchos pasteles.
Take as much time as you need.Tómate el tiempo que necesites.
We had so much fun at the party.Nos divertimos mucho en la fiesta.
They had so a lot of fun in Spain.

También es posible utilizar much y many sin ir seguidos de otra partícula en oraciones afirmativas, pero solo en contextos formales. En el habla corriente suena extraño, de modo que este recurso debe emplearse con precaución.

Ejemplo:
Much has been said about ...Mucho se ha dicho acerca de...
Many politicians believe ...Muchos políticos piensan que...

A lot

A lot y lots + of son los cuantificadores más versátiles en inglés, y por ello los más usados: se utilizan en oraciones afirmativas tanto con sustantivos contables como incontables. Tienen el mismo significado, aunque a lot of es más común.

Ejemplo:
They have met lots of people.Han conocido a mucha gente.
They have a lot of friends.Tienen muchos amigos.
I have a lot of money.Tengo mucho dinero.
I have a lot of time.Tengo mucho tiempo.

Aunque se puede usar a lot y lots of en oraciones negativas e interrogativas, es más común emplear much y many.

Ejemplo:
Do you know many people in your neighbourhood? ↔ Do you know lots of people in your neighbourhood?¿Conoces a mucha gente en tu vecindario?

Otras maneras de decir ‘a lot’ en inglés

En inglés existen muchas alternativas a a lot. Estos son algunos ejemplos que puedes aplicar a contextos formales o informales.

Formal:
plenty, a great/considerable number, a large/fair amount, numerous, a great deal
Informal:
loads, heaps, a pile/piles, stacks, tons, mountains, more … than one can poke a stick at