Diferencias entre watch, look y see

Introducción

Los verbos watch, look y see tienen significados similares en inglés. La mejor manera de saber cuándo utilizar uno u otro es aprenderlos en conexión con ciertas palabras y estructuras de la oración. Esta explicación comparada te presenta las diferencias y similitudes que guardan para que aprendas a usarlos correctamente en inglés.

Ejemplo

Agnes has a busy weekend coming up. Tonight she’s seeing a mysterous new man for the first time.

She wants to look good, so she puts in her contact lenses – she can’t see without them – and looks at herself in the mirror.

Tomorrow, she is looking after her grandson. They are going to watch a football match together.

See

  • see = es el verbo del sentido de la vista
Ejemplo:
Agnes can’t see without her contact lenses.Agnes no puede ver sin lentillas.
  • Para ver, see, basta con abrir los ojos. Con este verbo no se quiere decir que se preste especial atención a lo que se percibe. El acto de ver es, en este sentido, pasivo.
Ejemplo:
When she looks out the window, she sees her neighbours gardening.Cuando mira por la ventana, ve a sus vecinos trabajando en el jardín.
  • La fórmula can + see expresa que se ve algo en el momento del habla.

Ejemplo:
Agnes can see some new wrinkles around her eyes.Agnes puede ver algunas arrugas nuevas alrededor de sus ojos. (not: Agnes is seeing some new wrinkles.)
Ejemplo:
Agnes is trying to see whether her expensive eye cream works.Agnes está tratando de ver si su crema para el contorno de ojos cara funciona.

Seeing – significados posibles

Al usar el verbo see en la forma continua (be + -ing), cambia de significado.

Ejemplo:
Agnes is seeing a new man.Agnes está saliendo con un hombre nuevo.

Agnes is dating a new man.

I’m seeing Phoebe later.Luego voy a ver a Phoebe.

I’m meeting Phoebe later.

Look

  • look = se suele traducir por mirar. Se utiliza para indicar que se dirigen los ojos en una dirección particular y se percibe algo con atención.
Ejemplo:
Agnes looks in the mirror every morning.Agnes se mira en el espejo todas las mañanas.

El acto de mirar es activo. Cuando se mira algo, se hace de manera deliberada.

  • El verbo look se usa con la preposición at cuando va seguido de un complemento directo (look + at + CD).
Ejemplo:
She looks at herself in the mirror..Se mira a sí misma en el espejo.
Agnes enjoys looking at the flowers in her garden..Agnes disfruta mirando las flores en el jardín.
  • El verbo look se usa seguido de un adjetivo para expresar que se tiene cierto aspecto.
Ejemplo:
Agnes wants to look good..Agnes quiere tener buen aspecto.
  • Los verbos look after y look for son phrasal verbs. Con cada preposición, el verbo look adquiere un significado totalmente distinto. Consulta la página phrasal verbs con look para conocer las combinaciones más comunes.
Ejemplo:
Agnes looks after her grandchildren on Mondays.Agnes cuida a sus nietos los lunes.

look after = take care

Her neighbours are looking for their cat in the garden..Sus vecinos están buscando a su gato en el jardín.

look for = search for

Watch

  • El verbo watch se utiliza para expresar que se observa a alguien o algo detenidamente o durante un periodo de tiempo.
Ejemplo:
Sometimes, Agnes watches her neighbours doing the gardening.A veces, Agnes observa a sus vecinos trabajar en el jardín.
  • El verbo watch se utiliza también con aquello que está en curso o en desarrollo.
Ejemplo:
This weekend, she’s taking her grandson to watch a football match.Este fin de semana, se lleva a su nieto a ver un partido de fútbol.
  • En inglés se utiliza de forma fija watch TV, pero se puede sar tanto see como watch seguido de programas de televisión o películas.
Ejemplo:
Agnes watches TV with her friends, but tonight they are going to the cinema to see/watch a film.Agnes ve la televisión con sus amigos, pero hoy van a cine a ver una película.