Les articles définis et indéfinis en anglais – the, a/an

Introduction

En anglais, les noms sont généralement précédés d’un article. La grande différence entre le français et l’anglais, c’est que la plupart des noms anglais ont la même forme au masculin et au féminin. Il n’existe qu’une seule forme de l’article : the (défini), a/an (indéfini). Celui-ci ne varie pas en genre. Il arrive parfois qu’on emploie un nom sans article.

Apprends les règles d’usage des articles anglais grâce à nos explications simples et claires accompagnées d’exemples et teste tes nouvelles connaissances avec nos exercices !

Exemple

Ms Smith is a businesswoman. She is in a hotel room. There is a bed, a carpet and a bedside table in the room. On the bedside table there is a bedside lamp.

Ms Smith has got two pieces of luggage: a suitcase and a handbag. The suitcase is very heavy.

Annonce

L’article indéfini anglais

L’article indéfini anglais est a. On l’emploie dans les cas suivants :

  • lorsque l’on parle d’une personne ou d’une chose indéterminée
    Exemple :
    Ms Smith is in a hotel room.Mme Smith est dans une chambre d’hôtel.

    Ce peut être n’importe quelle chambre d’hôtel, la phrase ne nous donne pas plus d’informations ou de détails sur celle-ci.

  • lorsqu’on fait mention de quelque chose pour la première fois dans un texte (valeur introductive)
    Exemples :
    There is a bed, a carpet and a bedside table.Il y a un lit, un tapis et une table de nuit.
    Ms Smith has got two pieces of luggage: a suitcase and a handbag.Les bagages de Mme Smith se composent de deux éléments : une valise et un sac à main.
  • avec les métiers
    Exemple :
    Ms Smith is a businesswoman.Mme Smith est femme d’affaires.

Attention !

L’article indéfini a, lorsqu’il précède un nom commençant par une voyelle ou par un h muet, devient an (pour faciliter la prononciation).

Exemples :
an apple (et non : a apple)
an hour (et non : a hour)

Un u en début de mot peut se prononcer [ʌ] ou [ju]. On utilise an si le u se prononce [ʌ] et a s’il se prononce [ju].

Exemple :
an umbrella (mais : a university)

L’article défini anglais

L’article défini anglais est the, qui se prononce habituellement [ðə]. Lorsque the précède un mot qui commence par une voyelle, un h muet ou un u qui se prononce [ju], il se prononce [ðı].

On emploie l’article défini dans les cas suivants :

  • lorsqu’on désigne une chose ou une personne en particulier
    Exemple :
    In the room there is a bed, a carpet and a bedside table.Dans la chambre il y a un lit, un tapis et une table de nuit.

    une chambre en particulier : celle dans laquelle Mme Smith se trouve

  • lorsqu’on se réfère à une personne ou à une chose déjà identifiée/connue
    Exemple :
    Ms Smith has two pieces of luggage: a suitcase and a handbag. The suitcase is very heavy.Les bagages de Mme Smith se composent de deux éléments : une valise et un sac à main. La valise est très lourde.

Info

On emploie l’article défini devant les adjectifs substantivés (adjectifs employés comme des noms). Ces adjectifs substantivés désignent souvent une catégorie de personnes (par exemple les riches, les pauvres). En anglais, ils ne portent pas la marque du pluriel.

Exemples :
The rich are getting richer and the poor are getting poorer.Les riches deviennent toujours plus riches et les pauvres deviennent toujours plus pauvres.
We are collecting donations to help the homeless.Nous récoltons des dons pour aider les sans-abris.

Absence d’article

L’article est généralement omis devant :

  • les noms au pluriel lorsqu’ils désignent des personnes/des choses indéterminées (mais on emploie l’article si ces noms pluriels désignent des personnes/des choses en particulier)
    Exemples :
    Businesswomen travel a lot.Les femmes d’affaires voyagent beaucoup.
    (mais : Les femmes d’affaires que je connais voyagent beaucoup.)

    (mais : The businesswomen that I know travel a lot.)
    Hotels are very expensive.Les hôtels sont très chers.
    (mais : Dans ce quartier, les hôtels sont abordables )

    (mais : The hotels in this area are affordable.)
  • les noms de villes, de rues, de parcs, de places
    Exemple :
    Ms Smith is in Dublin. Her hotel is in Merrion Street between Fitzwilliam Square and Merrion Park.Mme Smith est à Dublin. Son hôtel se trouve dans la rue Merrion, entre la place Fitzwilliam et le parc Merrion.
  • les noms de pays (à l’exception de the Netherlands et des noms composés des mots Kingdom, Republic, State, Union, Federation)
    Exemples :
    Dublin is in Ireland.Dublin est en Irlande.
    (mais : Miami is in the United States.Miami est aux États-Unis./We go to the Netherlands every summer.Nous allons aux Pays-Bas tous les étés.)
  • les noms de continents et de lacs
    Exemples :
    Ireland is a country in Europe.L’Irlande est un état européen.
    Lake Baikal is the largest freshwater lake in the world.Le lac Baïkal est le lac d’eau douce le plus étendu du monde.
  • les jours de la semaine, les mois (à part s’ils sont accompagnés d’un complément nécessitant l’emploi de l’article)
    Exemple :
    She travelled to Ireland in May. She arrived on Monday.Elle est allée en Irlande en mai. Elle est arrivée le lundi.
    (mais : Elle est arrivée par un lundi pluvieux.)

    (mais : She arrived on a rainy Monday.)
  • les données temporelles avec next/last
    Exemple :
    She left last Monday and is coming back next Wednesday.Elle est partie lundi dernier et elle revient mercredi prochain.
  • most (dans le sens de la plupart)
    Exemple :
    Most people are good.La plupart des gens sont bons.
  • les repas
    Exemple :
    The hotel serves breakfast between 8 and 10 o’clock.L’hôtel sert le petit-déjeuner entre 8h et 10h.
  • les langues que l’on peut ou non parler
    Exemple :
    Ms Smith speaks English.Mme Smith parle anglais.
  • les institutions telles que les écoles, universités, hôpitaux ou prisons (mais pas quand il s’agit d’un établissement en particulier)
    Exemple :
    The children go to school.Les enfants vont à l’école.
    (mais : Her son and my daughter go to the same school.)Son fils et ma fille vont à la même école.
  • dans certaines expressions avec bed, class, home, work
    Exemples :
    go to bedaller au lit
    be in classêtre en cours
    after workaprès le travail
    come homerentrer à la maison
  • les matériaux, matières et substances (par exemple le papier, le bois, l’eau, le lait ou le fer) si on en parle dans un contexte général (on emploie l’article pour en parler de façon concrète, pour en désigner un ou une en particulier)
    Exemples :
    Paper is made of wood.Le papier est fait à partir du bois.
    We need to buy milk.Nous devons acheter du lait.
    (mais : Where is the paper for the printer?)Où est le papier pour l’imprimante ?
  • les noms abstraits dans un contexte général
    Exemples :
    Life is complicated.La vie est compliquée.
    Hope dies last.L’espoir meurt en dernier.
    What’s on TV today?Qu’est-ce qu’il y a à la télé aujourd’hui ? (au programme)
    (mais : We never eat dinner in front of the TV.)Nous ne dînons jamais devant la télé. (l’appareil)
  • tournures de phrases avec go by + moyen de transport
    Exemple :
    Did she get to the hotel by bus or by taxi?Est-elle allée à l’hôtel en bus ou en taxi ?
  • tournures de phrases avec play + un sport (mais on emploie l’article défini dans les tournures de phrases avec play + instrument)
    Exemple :
    Ms Smith plays tennis.Mme Smith joue au tennis.
    (mais : I play the guitar.Je joue de la guitare.)
  • les titres professionnels et les titres de fonction avec les verbes be, become, elect, appoint
    Exemples :
    When was Barack Obama elected President?Quand est-ce que Barack Obama a été élu président ?
    She was appointed Executive Director.Elle a été nommée directrice générale.

Attention !

On utilise le plus souvent les déterminants possessifs (my, your, …) et non l’article défini pour parler de parties du corps et d’objets personnels.

Exemples :
I put my hand in my pocket.J’ai mis ma main dans ma poche.
(et non : I put the hand in the pocket.)
The children are brushing their teeth.Les enfants se brossent les dents.
(et non : The children are brushing the teeth.)