Les noms dénombrables et indénombrables en anglais

Introduction

Il y a en anglais des noms qui désignent des quantités dénombrables et d’autres qui désignent des quantités indénombrables : les anglophones les appellent countable et uncountable nouns. La majorité des noms anglais sont dénombrables ; ils peuvent être employés au singulier et au pluriel. Les noms indénombrables, quant à eux, n’ont qu’une seule forme. Ils existent soit au singulier, soit au pluriel. De nombreux noms abstraits sont indénombrables (par exemple hapiness).

Apprends à reconnaître et à utiliser les noms dénombrables et indénombrables en anglais grâce à nos explications simples et claires accompagnées d’exemples et teste tes nouvelles connaissances avec nos exercices !

Exemple

Mike and his sister Sandra are shopping. They need milk, apples, and bread.

Sandra wants to make a cake tomorrow. She needs 6 eggs, 400 grams of flour, a block of chocolate and some strawberries.

At the checkout, Mike doesn’t have any money, just a few coins in his pocket – oops!

Annonce

Noms dénombrables

  • La plupart des noms anglais sont dénombrables (countable nouns) – ils peuvent être employés au singulier et au pluriel.
    Exemple :
    An apple a day keeps the doctor away.Une pomme par jour tient le docteur à distance.
    Apples are healthy.Les pommes sont bonnes pour la santé.
  • Les noms dénombrables peuvent être précédés d’un nombre ou de l’article indéfini.
    Exemples :
    one banknote, two banknotesun billet, deux billets
    one coin, two coinsune pièce, deux pièces
    a cakeun gâteau
    a sisterune sœur
  • Au singulier, les noms dénombrables ne peuvent pas être employés sans article ou déterminant (a/the/your/this…).
    Exemples :
    I saw your sister yesterday. J’ai vu ta sœur hier.
    (et non : I saw sister yesterday.)
    Can you give me a hand?Est-ce que tu peux m’aider ?
    (et non : Can you give me hand?)

    Au pluriel, on peut les employer seuls (sans article ou déterminant).
    Exemples :
    Did you buy apples?Est-ce que tu as acheté des pommes ?
    Yes, but I forgot to buy stawberries.Oui, mais j’ai oublié d’acheter des fraises.
  • Les noms dénombrables peuvent être précédés de some/any/(a) few/many au pluriel.
    Exemples :
    We need some apples.Nous avons besoin de quelques pommes.
    I don’t have any eggs.Je n’ai pas d’œufs.
    There are a few strawberries in the fridge.Il y a quelques fraises dans le réfrigérateur.
    Mike doesn’t have many coins.Mike n’a pas beaucoup de monnaie.
  • Les noms dénombrables peuvent être rassemblés en plusieurs catégories ; le nom de ces catégories (un ensemble d’éléments) est souvent un noms indénombrable.
    Exemples :
    suitcases, bags, trunks = baggagevalises, sacs, malles = bagages
    tables, chairs, couches = furnituretables, fauteuils, canapés = meubles
    socks, dresses, t-shirts = clotheschaussettes, robes, t-shirts = vêtements
    peaches, bananas, apples = fruitpêches, bananes, pommes = fruits

    mais : en anglais, « légume » est un nom dénombrable, même s’il désigne une catégorie → one vegetable, two vegetables

Noms indénombrables

  • Certains noms anglais sont indénombrables (uncountable nouns) – ils n’ont qu’une seule forme (soit singulier, soit pluriel).
    Exemples :
    I drink milk every day.Je bois du lait tous les jours.
    Milk is healthy.Le lait est bon pour la santé.
    (et non : Les laits sont bons pour la santé.)

    (et non : Milks are healthy.)
  • Normalement, les noms indénombrables ne peuvent pas être précédés d’un nombre.
    Exemples :
    moneyl’argent (et non : un argent, deux argents)
    (et non : one money/two moneys)
    milk (et non : one milk/two milks)le lait (et non : un lait, deux laits)
    bread (et non : one bread/two breads)le pain (et non : un pain, deux pains)
  • De nombreux noms indénombrables peuvent être employés sans article ou déterminant.
    Exemples :
    We need flour and chocolate to make a cake.Nous avons besoin de farine et de chocolat pour faire un gâteau.
    (et non : une farine et un chocolat)

    (et non : …a flour and a chocolate…)
    Can you buy milk on the way home?Peux-tu acheter du lait sur le chemin du retour ?
    (et non : Peux-tu acheter un lait …)

    (et non : can you buy a milk…)
  • Les noms indénombrables peuvent être précédés des mots some/any/little/much.
    Exemples :
    We can buy some bread at the bakery.Nous pouvons acheter du pain à la boulangerie.
    We don’t have any milk.Nous n’avons pas de lait.
    There’s a little flour in the pantry.Il y a un peu de farine dans le garde-manger.
    Mike doesn’t have much money.Mike n’a pas beaucoup d’argent.
  • Les matériaux, substances, liquides et termes génériques sont souvent des noms indénombrables.
    Exemples :
    Matériaux, matières – paper, wood, gold, glass, etc.papier, bois, or, verre…
    Liquides – water, milk, oil, coffee, etc.eau, lait, huile, café…
    Termes génériques – furniture, luggage, traffic, etc.meubles, bagages, circulation…

Comment dénombrer les noms indénombrables ?

Bien qu’ils désignent une quantité indénombrable, il est possible de dénombrer les noms indénombrables en utilisant une unité de mesure avant le nom (par exemple : a bottle/grain/glass/loaf/piece/kilo/gram of…). C’est cette unité que l’on va dénombrer, et non le nom lui-même.

Unité Noms indénombrables (exemples) Exemple
a glass ofun verre de milk/water/juicelait/eau/jus Can I have a glass of milk and 2 glasses of water, please?Pourrais-je avoir un verre de lait et 2 verres d’eau, s’il vous plaît?
a cup ofune tasse de tea/coffeethé/café I can’t drink more than 2 cups of coffee a day.Je ne peux pas boire plus de 2 tasses de café par jour.
a slice ofune part/une tranche de bread/cake/pizzapain/gâteau/pizza Molly eats 2 slices of bread for breakfast every morning.Molly mange 2 tranches de pain au petit-déjeuner tous les matins.
a piece ofun morceau/un élément de

bread/paper/information/pain/papier/information
advice/chewing gum/equipmentconseil/chewing-gum/équipement
furniture/luggage/newsmeubles/bagages/nouvelles

Laura forgot to tell them an important piece of information.Laura a oublié de leur donner une information importante.
Nathan stood on a piece of chewing gum.Nathan a marché sur un chewing-gum.

a loaf ofune miche de breadpain He went to the bakery to buy a loaf of bread.Il est allé à la boulangerie acheter une miche de pain.
a bottle ofune bouteille de water/wine/beereau/vin/bière There were 39 bottles of beer in the cellar.Il y avait 39 bouteilles de bière dans la cave.
a jar ofun pot de honey/jam/peanut buttermiel/confiture/beurre de cacahouète Paul bought 2 jars of honey.Paul a acheté 2 pots de miel.
a block ofune barre/une tablette de chocolate/goldchocolat/or

A block of chocolate a day keeps the doctor away.Une tablette de chocolat par jour tient le docteur à distance.

a can ofune canette de cola/soft drinkcola/soda I remember when a can of cola cost $0.50!Je me rappelle de l’époque où une canette de cola coûtait 50 centimes !
a gram/kilo ofun gramme, un kilo de chicken/flour/rice/butterpoulet/farine/riz/beurre We need half a kilo of chicken and 250 grams of rice.Nous avons besoin d’un poulet de 500 grammes et de 250 grammes de riz.
a litre ofun litre milk/water/oillait/eau/huile Michael drinks three litres of milk a week.Michael boit trois litres de lait par semaine.
a grain ofun grain de sand/salt/ricesable/sel/riz It’s impossible to count all the grains of sand on the beach.Il est impossible de compter tous les grains de sable sur la plage.
a spoon ofune cuillère de sugarsucre A spoon of sugar helps the medicine go down.Une cuillère de sucre aide la médecine à couler.
a bowl ofun bol de pasta/cereal/yogurtpâtes/céréales/yaourt I had a bowl of pasta for lunch.J’ai mangé un bol de pâtes au déjeuner.

Noms à la fois dénombrables et indénombrables

Certains noms indénombrables peuvent avoir un fonctionnement et une forme dénombrable, mais ils ont alors un sens différent. La forme dénombrable désigne une chose en particulier tandis que la forme indénombrable se rapporte à une chose plus abstraite et générale.

Forme dénombrable (countable)Forme indénombrable (uncountable)
ExempleSignificationExemple
The man is reading a paper.L’homme est en train de lire un journal. a paper
un journal
paper
papier
Her necklace was made of paper.Son collier était en papier. (et non : papers)
I have been to Ireland three times.J’ai été trois fois en Irlande. … times
… fois
time
temps
Hurry up! we don’t have much time.Dépêche-toi ! Nous n’avons pas beaucoup de temps.
I’ve got a hair in my mouth.J’ai un cheveu dans la bouche. a hair
un cheveu
hair
les cheveux
Michael died his hair blue.Michael s’est teint les cheveux en bleu.
(et non : hairs)
She has a business in South Africa.Elle a une entreprise en Afrique du Sud.

a business
une entreprise

business
les affaires
Let’s get down to business.Retournons à nos affaires.
How many countries are in the European Union?Combien de pays y a-t-il dans l’Union Européenne ? a country
un pays
country
la campagne
I grew up in the country.J’ai grandi à la campagne.
I like this work by Turner.J’aime cette œuvre de Turner.

a work
une œuvre

work
le travail
They don’t want to go to work.Ils/Elles ne veulent pas aller au travail.

Noms indénombrables : au singulier ou au pluriel ?

Les noms indénombrables n’ont qu’une seule forme : on les emploie soit au singulier, soit au pluriel.

  • De nombreux noms indénombrables sont singuliers (singular uncountables). Le verbe qui a un nom indénombrable singulier pour sujet doit être conjugué à la 3e personne du singulier. Voici quelques exemples de singular uncountables : advice, bread, chewing gum, equipment, fun, furniture, grass, information, knowledge, luck, luggage, money, milk, news, pasta, poetry, progress, rain, research, rice, snow, traffic, travel, weather, work…
    Exemples :
    money – Money makes the world go around.l’argent – L’argent fait tourner le monde.
    (et non : L’argent font tourner le monde.)

    (et non : Money make the world go around.)
    milk – The milk has gone sour.le lait – Le lait a tourné.
    (et non : Le lait ont tourné.)

    (et non : The milk have gone sour.)
    news – The news was wonderful.la nouvelle – C’était une super nouvelle.
    (et non: C’étaient une super nouvelle.)

    (et non : The news were wonderful.)

    Le nom news a beau se terminer par un s, il est singulier et non pluriel !

  • Certains noms indénombrables sont pluriels (plural uncountables). Le verbe qui a un nom indénombrable pluriel pour sujet doit être conjugué à la 3e personne du pluriel. Voici quelques exemples de plural uncountables : clothes, remains, thanks, groceries, glasses, jeans, scissors, trousers/pants…
    Exemples :
    clothes – His clothes are too big.les vêtements – Ses vêtements sont trop grands.
    (et non : Ses vêtements est trop grand.

    (et non : His clothes is too big.)
    groceries – The groceries were expensive.les courses – Les courses ont coûté cher.
    (et non : Les courses a coûté cher.)

    (et non : The groceries was expensive.)
  • Attention ! Certains mots indénombrables sont singuliers en anglais et pluriels en français, et vice-versa. Il faut prendre cela en compte pour ne pas faire d’erreurs de grammaire et de traduction.
anglaisfrançaisexemple
brains
(plural uncountable)
l’intelligence
(singulier)
She’s the brains in the family.
Elle est le cerveau de la famille.
contents
(plural uncountable)
le contenu
(singulier)

She emptied the contents of her bag onto the table.
Elle vida le contenu de son sac sur la table.

evidence
(singular uncountable)
les preuves
(pluriel)
They didn’t find any evidence that he was guilty.
Ils n’ont pas trouvé de preuves qu’il était coupable.
fruit
(singular uncountable)
les fruits
(pluriel)
Fruit is healthy.
Les fruits sont bons pour la santé.
furniture
(singular uncountable)
les meubles
(pluriel)
The furniture in the kitchen is new.
Les meubles de la cuisine sont nouveaux.
information
(singular uncountable)
les renseignements
(pluriel)
Can I find that information on the internet?
Est-ce que je peux trouver ces renseignements sur internet?
luggage
(singular uncountable)
les bagages
(pluriel)
I’m waiting for my luggage.
J’attends mes bagages.
progress
(singular uncountable)
les progrès
(pluriel)
The student hasn’t made progress.
Les élèves n’ont pas fait de progrès.
trousers/pants
(plural uncountable)
le pantalon
(singulier)
Your trousers are filthy.
Ton pantalon est sale.