L'uso del trattino in inglese

Introduzione

Il trattino può essere impiegato in diversi modi. Nella maggior parte dei casi esprime una pausa ed aiuta così a mettere in rilievo la parte della frase che segue o che ne è stata racchiusa. Il trattino viene usato in particolare nei testi meno formali ma se ne sconsiglia comunque un uso esagerato (massimo un trattino per frase). Nei testi ufficiali invece bisogna limitarne l'uso (al massimo un trattino per paragrafo).

In inglese esistono due tipi di trattini (che in italiano però appartengono alla categorie delle lineette): l'en-Dash (–), cioè un trattino lungo quanto la lettera n; e l'em-Dash (—), un trattino lungo quanto la lettera m, cioè il doppio dell'en-dash. In alcune grammatiche si consiglia piuttosto l'uso dell'em-Dash senza spazio. Altre fonti e testate di giornali importanti (e anche la nostra pagina internet) preferiscono invece l'uso dell'en-Dash con uno spazio che precede e uno che segue il trattino. Entrambe le forme sono corrette. L'importante è deciderne una sola variante e farne un uso coerente.

Indice

  • Trattini, parentesi, virgole e due punti
  • Appartenenza
  • Cambiare discorso
  • Informazioni aggiuntive
  • Ripetizioni ed interruzioni
  • Numeri

Trattini, parentesi, virgole e due punti

I trattini vengono impiegati come le parentesi, le virgole o i due punti, mettendo però l'enunciato ancora più in rilievo.

Esempio:
Laura had a great holiday in Fiji – she really liked the beaches.Laura ha trascorso una vacanza meravigliosa alle isole Fiji – le spiagge le sono piaciute veramente tanto.
There are a few things I can never remember – numbers, names, and something else.Ci sono alcune cose che non riresco mai a memorizzare – numeri, nomi e altro ancora.

Con l'aiuto dei trattini possiamo includere delle informazioni aggiuntive che vogliamo mettere particolarmente in rilievo. Se invece le informazioni aggiuntive sono meno importanti si consiglia l'uso delle parentesi.

Esempio:
My boss – who’s never late – didn’t turn up until midday yesterday.Il mio capo – che non arriva mai in ritardo – ieri è arrivato a mezzogiorno.
My boss (who’s never late) didn’t turn up until midday yesterday.Il mio capo (che non arriva mai in ritardo) ieri è arrivato a mezzogiorno.
Mandy – a doctor – works at the the Royal London Hospital.Mandy – un medico – lavora al Royal London Hospital.
Mandy (a doctor) works at the the Royal London Hospital.Mandy (un medico) lavora al Royal London Hospital.

Nota

A seconda dell'importanza che vogliamo dare alle informazioni aggiuntive, possiamo metterle tra parentesi, virgole o trattini per separarle dal resto della frase. Ricorda che l'uso dei trattini in italiano è poco comune e, nonostante qui sia stato lasciato nelle traduzioni in italiano per capirne meglio l'uso in inglese, si usa maggiormente nei testi e nei trattati di carattere tecnico-scientifico.

parentesi – poco importante

Esempio:
Connor (Amy's boyfriend) bought the tickets.Connor (il ragazzo di Amy) ha comprato i biglietti.

virgole – neutrale

Esempio:
Connor, Amy's boyfriend, bought the tickets.Connor, il ragazzo di Amy, ha comprato i biglietti.

trattini – enfatizzato

Esempio:
Connor – Amy's boyfriend – bought the tickets.Connor – il ragazzo di Amy – ha comprato i biglietti.

Appartenenza

Il trattino può essere inoltre impiegato per esprimere il collegamento tra due parole. In questi casi di regola si usa il trattino senza spazi vuoti che lo precedono o seguono (si parla anche di trattino d'unione).

Esempio:
The fifth annual father–son egg and spoon raceLa quinta corsa con l'uovo tra padre e figlio che si svolge annualmente
The McCain–Feingold bill regulates the funding of political campaigns.La legge McCain-Feingold regola i finanziamenti delle campagne politiche.
The spying scandal put pressure on Australian–Indonesian relations.Lo scandalo di spionaggio mise a dura prova le relazioni australo-indonesiane.
The London–Paris train leaves almost every hour.Il treno Londra-Parigi parte quasi ogni ora.

Nota

Come mostra l'esempio sottostante in alcuni casi è cosigliabile non omettere gli spazi vuoti in modo da evitare eventuali equivoci.

Esempio:
New Hampshire – San Francisco flightVolo New Hempshire – San Francisco

Senza gli spazi vuoti la frase avrebbe potuto assumere anche il significato seguente: il volo New Hampshire-San Francisco come nome proprio della rotta.

Cambiare discorso

Impieghiamo il trattino quando all'interno della frase cambiamo improvvisamente discorso.

Esempio:
This is very important – are you listening to me?Questo è molto importante – ma mi stai ascoltando?

Il trattino può anche esprimere il fatto che l'informazione seguente arriva in modo inaspettato o che sia sorprendente.

Esempio:
We went shopping in London – and met Robbie Williams.Siamo andati a fare shopping a Londra – e abbiamo incontrato Robbie Williams.

Informazioni aggiuntive

Impieghiamo il trattino per introdurre o mettere in rilievo informazioni aggiuntive o dimenticate.

Esempio:
He prayed to his God – to Allah.Pregava il suo Dio – Allah.
My grandfather will turn 93 this year – at least, I think so.Quest'anno mio nonno compie 93 anni – almeno credo.

Ripetizioni ed interruzioni

Quando un interlocutore ripete più volte una parola, una lettera o una sillaba, perchè balbetta, perchè è insicuro o semplicemente perchè ha bisogno di più tempo per pronunciarsi, frapponiamo un trattino.

Esempio:
I – I – I don't know.Io – io – io non lo so.

Nei dialoghi e nei discorsi diretti mettiamo un trattino per mostrare che una frase è incompleta o è stata interrotta.

Esempio:
“Can you give me –” suddenly, she stopped talking and left the room.
“What do you want?” I asked, but she was gone."Puoi darmi –". Improvvisamente smise di parlare e lasciò la stanza. "Cos'é che vuoi?" chiesi, ma lei era scomparsa.
Maria: So I said to Mayble –
Stranger: Excuse me. Can you tell me where the bus stop is?
Maria: Sure, just go straight on. You can’t miss it.Maria: E così dissi a Mayble – Sconosciuto: Mi scusi, potrebbe indicarmi dove si trova la fermata dell'autobus? Maria: Certo. Vada sempre dritto. Non può sbagliare.

Numeri

Frapponiamo un trattino tra due numeri per indicare una pausa o un lasso di tempo. In questi casi di regola non mettiamo spazi vuoti che precedono o che seguono il trattino.

Esempio:
The winter of 2013–2014 was very cold.L'inverno 2013/2014 fu molto rigido.
The information is on pages 15–35.Le informazioni si trovano pagina 15-35.
The office is open everyday from 9:00am–5:30pm.L'ufficio rimane aperto tutti i giorni 9:00–17:30.

In inglese utilizziamo il trattino per indicare i risultati di partite o di elezioni.

Esempio:
Manchester United beat Arsenal 3–0 in last Sunday’s match.Domenica scorsa il Manchester United ha vinto 3-0 contro l'Arsenal.
She was voted class president 15–7.Fu eletta capoclasse con 7 voti su 15.