Los artículos en inglés: a, an, the

Introducción

Los artículos preceden a los sustantivos. En inglés hay dos tipos de artículos: indefinite articles (a, an) y definite articles (the). Los artículos indefinidos introducen un sustantivo en el discurso que aún no ha sido mencionado. Los artículos definidos acompañan a los sustantivos que ya han sido mencionados. En inglés hay una serie de sustantivos que nunca van introducidos por un artículo.

En este apartado aprenderás a reconocer cuándo usar un artículo definido o indefinido, o qué sustantivos nunca llevan un artículo en inglés. En la sección de ejercicios puedes poner a prueba tus habilidades gramaticales.

Ejemplo

Ms Smith is a businesswoman. She is in a hotel room. There is a bed, a carpet and a bedside table in the room. On the bedside table there is a bedside lamp.

Ms Smith has got two pieces of luggage: a suitcase and a handbag. The suitcase is very heavy.

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Los artículos indefinidos: a, an

Los artículos indefinidos en inglés son a y an. Se emplean delante de sustantivos que comienzan por consonante o vocal, respectivamente, para:

  • hablar de algo sin especificar;
    Ejemplo:
    Ms Smith is in a hotel room. La Sra. Smith está en una habitación de hotel.

    Significado: en alguna habitación de hotel. No se especifica exactamente en qué habitación de hotel está.

  • mencionar algo en un texto por primera vez;
    Ejemplo:
    There is a bed, a carpet and a bedside table.Hay una cama, una alfombra y una mesilla.
    Ms Smith has got two pieces of luggage: a suitcase and a handbag.La Sra Smith tiene dos bultos: una maleta y un bolso de mano.
  • delante de los nombres de las profesiones.
    Beispiel:
    Ms Smith is a businesswomenLa Sra Smith es empresaria.

Nota

Si el sustantivo comienza por vocal o h muda, se usa el artículo indefinido an en lugar de a:

Ejemplo:
an apple (y no: a apple)una manzana
an hour (y no: a hour)una hora
a human being (y no: an human being)un ser humano

La vocal inicial u en inglés puede pronunciarse [ʌ] o [ju]. Cuando se pronuncia [ʌ], se utiliza el artículo an. Cuando se pronuncia [ju], se utiliza el artículo a:

Ejemplo:
an umbrella (y no: a umbrella)un paraguas
a university (y no: an university)una universidad

El artículo definido: the

En inglés solo hay un artículo definido: the. El artículo definido se usa para:

  • referirse a algo específico;
    Ejemplo:
    There is a bed, a carpet and a bedside table in the room.En la habitación hay una cama, una alfombra y una mesilla.

    Significado: una habitación en particular: aquella en la que se encuentra ella.

  • mencionar algo de nuevo o que se da por conocido.
    Ejemplo:
    Ms Smith has got two pieces of luggage: a suitcase and a handbag. The suitcase is very heavy.La Sra. Smith tiene dos bultos: una maleta y un bolso de mano.
    La maleta pesa mucho.

Nota

Por lo general, el artículo definido the se pronuncia [ðə]. Sin embargo, si el sustantivo que lo sigue comienza por vocal, el artículo se pronuncia [ðı].

Sin artículo

En inglés no se utiliza nunca artículo delante de sustantivo en los casos siguientes:

  • Sustantivos en plural que designan un grupo inespecífico de seres. Sí se utiliza el artículo en plural para referirse a un grupo de seres determinado.
    Ejemplo:
    Businesswomen travel a lot.Las empresarias viajan mucho.
    (No se refiere a unas empresarias en particular)

    The businesswomen that I know travel a lot.Las empresarias que yo conozco viajan mucho.
    Hotels are very expensive.Los hoteles son muy caros.
    (No se refiere a unos hoteles en particular)

    The hotels in this area are affordable.Los hoteles de esta zona son asequibles.
  • Nombres de ciudades, calles, plazas o parques.
    Ejemplo:
    Ms Smith is in Dublin. Her hotel is in Merrion Street between Fitzwilliam Square and Merrion Park.Las señora Smith está en Dublín. Su hotel se encuentra en la calle Merrion, entre la plaza Fitzwilliam y el parque Merrion.
  • Nombres de países. Excepto aquellos que contienen en su nombre un concepto como Kingdom, Republic, State, Union.
    Ejemplo:
    Dublin is in Ireland.Dublín está en Irlanda.
    Miami is in the United States.Miami está en los Estados Unidos.
    We go to the Netherlands every summer.Vamos a los Países Bajos todos los veranos.
  • Nombres de continentes y lagos.
    Ejemplo:
    Ireland is a country in Europe.Irlanda es un país de Europa.
    Lake Baikal is the largest freshwater lake in the world.El lago Baikal es el lago de agua dulce más grande del mundo.
  • Nombres de los meses y de los días de la semana.
    Ejemplo:
    She travelled to Ireland in May. She arrived on Monday.Viajó a Irlanda en mayo. Volvió el lunes.
    (Se hace referencia al día como dato genérico.)

    Pero: She arrived on a rainy Monday.Ella volvió un lunes lluvioso.
  • Adverbios temporales, como: next o last.
    Ejemplo:
    She left last Monday and is coming back next Wednesday.Se marchó el lunes pasado y volverá el miércoles que viene.
  • Comidas.
    Ejemplo:
    The hotel serves breakfast between 8 and 10 o’clock.El hotel sirve el desayuno entre las 8 y las 10.
  • Idiomas que una persona conoce.
    Ejemplo:
    Ms Smith speaks English.La señora Smith habla inglés.
  • Instituciones (colegios, universidades, hospitales o cárceles), sin hacer referencia a una en particular.
    Ejemplo:
    The children go to school.Los niños van al colegio.
    Pero: Her son and my daughter go to the same school.Su hijo y mi hija van al mismo colegio.
  • En determinadas expresiones con las palabras bed, class, home, work.
    Ejemplo:
    go to bedirse a la cama/irse a dormir
    be in classestar en clase
    after workdespués del trabajo
    come homevolver a casa
  • Con materiales (como: papel, madera, agua, leche, hierro, etc.), cuando se habla de manera general.
    Ejemplo:
    Paper is made of wood.El papel se fabrica a partir de madera.
    We need to buy milk.Tenemos que comprar leche.
    Pero: Where is the paper for the printer?¿Dónde está el papel para la impresora?
  • Sustantivos abstractos usados en un contexto general.
    Ejemplo:
    Life is complicated.La vida es complicada.
    Hope dies last.La esperanza es lo último que se pierde.
    What's on TV today?¿Qué echan hoy en la televisión?
    Pero: We never eat dinner in front of the TV.Nunca cenamos delante de la televisión.
  • Expresiones con la estructura go by + medio de transporte.
    Ejemplo:
    Did she get to the hotel by bus or by taxi?¿Llegó al hotel en coche o en taxi?
  • Expresiones con la estructura play + actividad deportiva. Sí se usa artículo en: play + instrumento musical.
    Ejemplo:
    Ms Smith plays tennis.La señora Smith juega al tenis.
    Pero: She plays the piano.Toca el piano.
  • Títulos o cargos con los verbos be, become, elect, appoint.
    Ejemplo:
    When was Barack Obama elected President?¿Cuándo fue elegido presidente Barack Obama?
    She was appointed Executive Director.Fue elegida directora ejecutiva.
  • Por lo general, con partes del cuerpo u objetos personales. Para ello se prefiere en inglés el uso de los posesivos (my, your, etc).
    Ejemplo:
    I put my hand in my pocket.Me meto la mano en el bolsillo.
    The children are brushing their teeth.Los niños se están lavando los dientes.
    En español, en lugar del posesivo se utilizan el verbo en forma reflexiva.