La estructura de la oración en inglés

¿Qué es una oración?

Las oraciones (sentences, en inglés) son estructuras gramaticales que constituyen una unidad con sentido completo: comienzan con mayúscula y terminan con un punto o un signo de exclamación o interrogación y siempre contienen un verbo.

Estructura de las oraciones

Las oraciones se clasifican en inglés según su estructura en oraciones simples, compuestas y complejas, aunque el orden de las palabras es siempre el mismo. La variación en el uso de distintos tipos de oraciones enriquece la expresión tanto escrita como oral, y hace el discurso más interesante para el interlocutor.

  • Una oración simple (simple sentence, en inglés) es una oración independiente que une un solo sujeto a un solo verbo.
Ejemplo:
Magda loves dogs.Magda adora a los perros.
  • Una oración compuesta (compound sentence, en inglés) une dos oraciones o proposiciones por medio de una conjunción coordinante.
Ejemplo:
Magda loves dogs but Adam loves cats.Magda adora a los perros pero Adam adora los gatos.
  • Una oración compleja (complex sentence, en inglés) une una oración o proposición subordinada a una oración principal por medio de una conjunción subordinante.
Ejemplo:
Although Magda likes cats, she thinks dogs are better.Aunque Magda adora a los gatos, cree que los perros son mejores.

¿Qué es una proposición?

Una proposición (clause, en inglés) se compone siempre de un sujeto y de un predicado. Las proposiciones se unen entre sí por coordinación o subordinación para formar oraciones compuestas (compound o complex sentences).

Si una proposición constituye en sí misma una unidad gramatical con sentido y significado propio, entonces se denomina en inglés main o independent clause. Esta se contrapone a la subordinate o dependent clause, que también se compone de un sujeto y de un predicado, pero por sí sola no transmite una idea completa, pues acompaña siempre a una oración principal de la que depende.

Oración principal o independiente

Las proposiciones u oraciones principales (main clauses, en inglés) se denominan también independientes (independent clauses) porque constituyen una unidad de sentido por sí mismas. Una oración principal se compone de un sujeto, un verbo principal y eventualmente también de un complemento o atributo. El verbo siempre aparece conjugado en una forma personal que ofrece información sobre el modo y el tiempo en el que el sujeto realiza esa acción.

Ejemplo:
Magda loves cats.Magda adora los gatos.

Oración subordinada o dependiente

Las proposiciones u oraciones subordinadas (subordinate clauses, en inglés) se denominan también dependientes (dependent clauses) pues por sí mismas no transmiten un sentido completo. Siempre van unidas por medio de una conjunción subordinada a una oración principal de la que dependen para tener sentido. Las oraciones subordinadas que contienen un verbo en forma personal tienen un sujeto distinto al de la oración principal. Las oraciones subordinadas que se forman con un verbo en forma no persona comparten el sujeto con la oración principal.

Ejemplo:
Magda loves cats because they pur so sweetly.Magda adora los gatos porque ronronean de una forma muy dulce. (forma personal del verbo)
Magda fed the cat before feeding the dog.Magda dio de comer al gato antes que al perro. (forma no personal del verbo)

Las oraciones subordinadas pueden ser de varios tipos: participle clauses, relatives clauses y conditional clauses.

Ejemplo:
Having already fed the cat, Magda made herself some breakfast.Habiendo dado ya de comer al gato, Magda se preparó el desayuno. (de participio)
Magda found the cat, whose name is Kitty, on the street one morning.Magda encontró al gato, cuyo nombre es Kitty, en la calle una mañana. (de relativo)
If Magda didn’t love cats so much, she never would have taken Kitty home.Si Magda no adorara a los gatos, nunca se habría llevado a Kitty a casa. (condicional)

Tipos de oraciones en inglés

Hay cuatro tipos de oraciones en inglés, que pueden, a su vez, expresarse en forma afirmativa o negativa.

  • Una oración enunciativa (declarative sentence, en inglés) es un enunciado que afirma o niega algo. En inglés, las oraciones enunciativas siguen el patrón: sujeto + verbo + complemento/atributo.
Ejemplo:
Adam loves cats. He doesn’t like dogs.Adam adora a los gatos. No le gustan los perros.
En inglés el verbo like funciona de manera diferente al verbo gustar en español; en inglés el sujeto de like es a la que le gusta algo y el complemento es lo gustado, mientras que en español es al contrario: el sujeto de gustar es lo gustado y el complemento (indirecto) es la persona a la que le gusta.
  • Una oración interrogativa (interrogative sentence, en inglés) es una pregunta. Las oraciones interrogativas pueden formularse en estilo directo (y cerrarse con un signo de interrogación) o en indirect speech (y tener la apariencia de una oración enunciativa donde el sujeto y el verbo intercambian posiciones). Las preguntas en inglés siguen el patrón: verbo auxiliar + sujeto + verbo principal + complemento/atributo.
Ejemplo:
Does Adam prefer cats or dogs?¿Adam prefiere los gatos o los perros?
  • Una oración de imperativo (imperative sentence, en inglés) presentan el verbo en el modo imperativo. El imperativo se forma a partir de la forma base del verbo excluyendo el sujeto. Los enunciados imperativos siguen el patrón verbo + complemento/atributo.
Ejemplo:
Don’t pat the dog.No palmees al perro.
  • Una oración exclamativa (exclamative sentence, en inglés) expresan emociones u opiniones. En inglés llevan siempre un signo de exclamación al final. Las oraciones exclamativas pueden presentar las tres estructuras siguientes:
Ejemplo:
What a lovely cat you have!¡Vaya encanto de gato que tienes!
what + adjetivo + sujeto + verbo
How pretty your cat is!Qué bonito es tu gato.
how + adjetivo + sujeto + verbo
Isn’t she lovely!¿No es encantadora?
verbo auxiliar/modal + sujeto + verbo (como las oraciones interrogativas)

Más informació sobre la formación y los tipos de oraciones

Consulta la secciones siguientes de la página web de Lingolia para obtener más información sobre cada tipo de oración en inglés, así como ejercicios con explicaciones donde practicar y afianzar tus conocimientos: