Los adjetivos en inglés

¿Qué es un adjetivo?

Los adjetivos (adjectives, en inglés) son palabras que señalan cualidades. Pueden referirse a sustantivos o pronombres y nos dan información sobre personas, lugares o cosas.

El uso de adjetivos no solo hace más interesante un discurso, sino que además lo hacen más específico.

Ejemplo:
—I like that house.
—Which one?
—The small green house with the colourful door.—Me gusta esa casa.
—¿Cuál?
—La casa verde pequeña con la puerta colorida.

Aprende todo lo que necesitas saber sobre los adjetivos, la posición que ocupan en la oración y sus formas comparativas con Lingolia. Por a prueba en la sección de ejercicios todo lo que has aprendido y afianza así tus conocimientos.

Los adjetivos en inglés no tienen flexión

Los adjetivos en inglés no tienen flexión de género ni de número; esto quiere decir que no modifican su terminación en caso de acompañar a un sustantivo femenino o plural, permaneciendo siempre invariables.

Ejemplo:
a small townun pueblo pequeño, a small house

La posición del adjetivo en la oración

Los adjetivos pueden ocupar dos posiciones en una oración:

Ejemplos:
I live in a small village.Vivo en un pueblo pequeño.
The town hall is a historical building.El ayuntamiento es un edificio histórico.
The local market sells fresh produce.El mercado local vende productos frescos.
  • después de un verbo copulativo (linking verb, en inglés, como: appearparecer, beser, estar, lookparecer, seemparecer, smelloler, tastesaber…). Los verbos copulativos unen un sustantivo con un adjetivo.
Ejemplos:
The neighbours seem friendly.Los vecinos parecen amigables.
The village is famous for its apple juice.El pueblo es famoso por su zumo de manzana.
The juice tastes great.El zumo sabe genial.

El orden de los adjetivos

Por norma general, se utilizan un máximo de 2 o 3 adjetivos con un sustantivo.

Ejemplo:
A nice wooden chair.Una buena silla de madera.

Hay dos reglas generales que te ayudarán a decidir en qué orden colocar los adjetivos que acompañen a un mismo sustantivo:

  • Regla 1: los adjetivos de opinión (nice, good, bad, pretty…) se colocan antes que los adjetivos que señalan cualidades de hecho (new, old, big, round, metal, red…).
Ejemplo:
A nice wooden chair.
nice = mi opinión; wooden = información objetiva
  • Regla 2: los adjetivos generales (old, hot, small…) se colocan antes que los que denotan cualidades más específicas (wooden, Italian, striped…)
Ejemplo:
An expensive local cheese.Un queso local caro.
hay muchos quesos caros, pero solo una parte de ellos son locales en mi zona

Si los adjetivos van después de un verbo copulativo, entre los dos últimos se coloca and.

Ejemplo:
This cheese is delicious, fresh and local.Este queso es delicioso, fresco y local.

En el caso de que dos adjetivos del mismo tipo acompañen a un sustantivo, también se coloca entre ellos and.

Ejemplos:
A pretty woollen blanket.Una manta preciosa de lana.
un adjetivo de opinión (pretty); un adjetivo factual (woollen)
Pero: A pink and yellow blanket.Una manta rosa y amarilla.
dos adjetivos de color

Nota: el orden de los adjetivos black y white es fijo en cada idioma.

Ejemplo:
A black and white photo.Una foto en blanco y negro.
not: A white and black photo.

Regla completa sobre la posición de los adjetivos en inglés

Aunque apenas se necesita, la regla que rige exactamente cómo deben posicionarse los adjetivos en una oración según del tipo que sean es la siguiente:

Posición Tipo Ejemplo
opinión beautiful, funny, interesting, unusualbonito/-a, gracioso/-a, interesante, raro/-a
tamaño big, small, tall, longgrande, pequeño/-a, alto,/-a largo/-a
rasgo físico bald, blond, thin, muscularcalvo/-a, rubio/-a, delgado/-a, musculoso/-a
forma circular, round, square, triangularcircular, redondo/-a, cuadrado/-a, triangular
edad young, old, middle-aged, youthfuljoven, viejo/-a, de mediana edad, juvenil
color blue, green, pink, yellowazul, verde, rosa, amarillo/-a
origen Canadian, European, Turkishcanadiense, europeo/-a, turco/-a
material cotton, wool, metal, paperde algodón, de lana, de metal, de papel

Adjetivos no graduables

Los adjetivos pueden clasificarse en graduables y no graduables (gradable and non-gradable adjectives, en inglés).

La mayoría de los adjetivos son graduables. Esto significa que pueden ser modificados por adverbios como quite, a bit, really…

Ejemplo:
Dan is quite tall.Dan es bastante alto.
This hotel is a bit expensive.Este hotel es bastante caro.

También tienen formas comparativas y superlativas.

Ejemplo:
tall – taller – the tallestalto/-a - más alto/-a - el/la más alto/-a
expensive – more expensive – the most expensivecaro/-a - más caro/-a - el/la más caro/-a

Algunos adjetivos no son graduables, pues la cualidad que denotan no admite grados:

  • Adjetivos absolutos expresan un valor absoluto (dead, pregnant, finished…). No tienen forma comparativa y no pueden ser modificados por ningún adverbio.
Ejemplo:
My homework is finished.Mis deberes están terminados.
¡Ojo! En este caso, en inglés se usa un adjetivo (finished) que en español es un participio.
not: My homework is a bit finished.
Shakespeare died long before Mozart.Shakespeare murió mucho antes que Mozart.
not: Shakespeare is more dead than Mozart.
  • Adjetivos fuertes, también conocidos como adjetivos extremos, (hilarious = very funny, boiling = very hot…), ya expresan el máximo grado de una cualidad, de manera que casi nunca se usan en comparaciones. La única forma de modificar un adjetivo fuerte es con el adverbio absoluto absolutely.
Ejemplo:
The water was absolutely freezing!¡El agua está absolutamente helada!
not: The water was very freezing!

Usar adjetivos fuertes en una redacción mejora mucho su estilo y la calidad de lo escrito. Además, nos sirven para evitar usar de forma excesiva adverbios como very. Compara estas oraciones:

Ejemplo:
The weather was very hot so the pool was very busy. The water was very cold but felt very good on such a hot day.El tiempo era muy caluroso así que la piscina estaba muy llena. El agua estaba muy fría pero resultaba muy agradable en un día tan caluroso.
→ The weather was boiling so the pool was packed. The water was freezing but felt amazing on such a hot day.Hacía un calor infernal así que la piscina estaba a reventar. El agua estaba congelada pero resultaba increíble en un día tan caluroso.

Esta tabla incluye algunos de los adjetivos fuertes más usados en inglés:

Adjectivos normales Adjetivos fuertes
angryenfadado/-a furious, livid …furioso/-a
badmalo/-a terrible, awful, horrific …horrible
biggrande enormous, giant, massive …gigante
coldfrío/-a freezinghelado/-a
crowded/busylleno/-a packedabarrotado/-a
dirtysucio/-a filthyasqueroso
funnydivertido/-a hilariousdestornillante
goodbueno/-a amazing, awesome, brilliant, fantastic …fantástico/-a
hotcaliente boilingardiendo
hungry starvingmuerto de hambre
oldviejo/-a ancientantiguo/-a
pleasedcontento/-a delightedencantado/-a
scaryescalofriante terrifyingaterrador/-a
smallpequeño/-a tinydiminuto/-a
tastysabroso/-a deliciousdelicioso/-a
tiredcansado/-a exhaustedagotado/-a
uglyfeo/-a hideoushorroroso/-a
valuablevalioso/-a pricelessimpagable