Los condicionales en inglés

¿Qué es un condicional?

Los condicionales (conditionals, en inglés), también conocidos como if-clauses, expresan una situación o condición y su posible resultado. Se componen de dos oraciones: la oración condicional y la oración principal. La oración condicional es la oración subordinada: expresa una condición y suele ir introducida por la palabra if (aunque se pueden usar otras palabras). La oración principal expresa el resultado o lo que ocurre cuando la condición se satisface. La oración principal suele contener un verbo modal, como will o would.

Ejemplos:
If I have time later, I will help you with the presentation.Si tengo tiempo luego, te ayudaré con la presentación.
I’m sorry, if I had time, I would help you.Lo siento, si tuviera tiempo, te ayudaría.

En inglés hay cuatro tipos de condicionales: zero conditional, first conditional, second conditional y third conditional. Cada uno de ellos se utiliza con una intención comunicativa distinta y combinados forman los conocidos como mixed conditionals.

Ejemplo

Now remember, this presentation needs to be great. If the client likes it, they will invest in the company.

Oh no! If I had known that, I wouldn’t have volunteered!

Well, it’s too late to change now. I would start practising if I were you, we need the money!

Comparación de los condicionales

En esta tabla puedes ver de un vistazo todos los tipos de condicionales que existen en inglés. Para aprender a formar y usar cada condicional en detalle, consulta los apartados siguientes o haz clic sobre sus nombres.

Tipo Forma Ejemplo Explicación
Zero present + present If I have time, I help.Si tengo tiempo, ayudo. verdad general o acción habitual
a veces tengo tiempo
First present + will If I have time, I will help.Si tengo tiempo, ayudaré posibilidad futura realista
es posible que tenga tiempo luego
Second past + would If I had time, I would help.Si tuviera tiempo, ayudaría posibilidad irreal o hipotética
no tengo tiempo, no puedo ayudar
Third past perfect + would have if I had had time, I would have helped.Si hubiera tenido tiempo, habría ayudado. situación pasada e imaginaria
no tuve tiempo y no pude ayudar

Zero Conditional: present simple + present simple

Las oraciones condicionales denominadas zero conditional expresan algo que siempre ocurre si se satisface cierta condición.

Ejemplos:
If you leave ice cream in the sun, it melts.Si dejas un helado bajo el sol, se derrite.
If you heat water, it boils.Si calientas agua, hierve.

Para saber más sobre la formación y el uso de este condicional, haz clic en zero conditional.

First Conditional

First Conditional: present simple + will

Las oraciones condicionales denominadas first conditional, también conocidas como real conditional, expresan acciones futuras que solo pueden ocurrir si se satisfacen ciertas condiciones.

Ejemplos:
If the client likes our presentation, they will invest in our company.Si al cliente le gusta nuestra presentación, invertirá en nuestra empresa.
If the client doesn’t invest, our boss will be angry.Si el cliente no invierte, nuestro jefe se enfadará.

Para saber más sobre la formación y el uso de este condicional, haz clic en first conditional.

Second Conditional: past simple + would

Las oraciones condicionales denominadas second conditional expresan escenarios imaginarios o hipotéticos y el resultado que se derivaría de ellos. Se conoce también como condicional irreal: unreal conditional.

Ejemplos:
If I were you, I would start practising.Si yo fuera tú, empezaría a practicar.
If she won the lottery, she would buy a luxury mansion.Si ganara la lotería, compraría una mansión de lujo.

Para saber más sobre la formación y el uso de este condicional, haz clic en second conditional.

Third Conditional: past perfect + would have + past participle

Las oraciones condicionales denominadas third conditional, también conocidas como impossible conditional, imaginan un escenario pasado y la consecuencia que habría tenido.

Ejemplo:
If we had known about the presentation sooner, we would have prepared more.Si hubieras sabido antes lo de la presentación, nos habríamos preparado más.
I would have been impressed if he had created the plan himself.Me habría sorprendido si él mismo hubiera elaborado el plan.

Para saber más sobre la formación y el uso de este condicional, haz clic en third conditional.

Condicionales combinados

En inglés se pueden combinar los condicionales segundo y tercero para expresar una situación imaginaria en el pasado y la que habría sido su consecuencia en el presente, y al revés.

Ejemplo:
If I had put on suncream this morning, I wouldn’t be sunburned now.Si me hubiera puesto crema del sol esta mañana, no estaría quemado ahora.
If I spoke Mandarin, I would have done the translation myself.Si hablara mandarín, habría hecho la traducción yo mismo.

Para saber más sobre la formación y uso de estos condicionales, haz clic en condicionales combinados.

Conjunciones condicionales

Además de if, se pueden usar otras conjunciones condicionales.

Ejemplo:
Provided that you order by midnight, your order will arrive by Friday.En el caso de que hagas el pedido antes de media noche, te llegará para el viernes.
I won’t leave unless you come with me.No me marcharé a menos que vengas conmigo.

Learn more about the different conjunciones condicionales.

Wish/if only

Las oraciones formadas con wish o if only siguen la misma estructura gramatical que las oraciones condicionales de segundo y tercer tipo.

Ejemplo:
I wish I had more time for my hobbies.Ojalá tuviera más tiempo para mis aficiones.
If only I had warned Alan about the broken window.Ojalá le hubiera advertido a Alan sobre la ventana rota.

Para saber más sobre la formación y el uso de estas oraciones, haz clic en oraciones con wish /if only.