Los condicionales en inglés

¿Qué es un condicional?

Los condicionales (conditionals, en inglés), también conocidos como if-clauses, expresan una situación o condición y su posible resultado. Se componen de dos oraciones: la oración condicional, que es la oración subordinada, que expresa una condición y suele ir introducida por la palabra if (aunque se pueden usar otras palabras). La oración principal expresa el resultado o lo que ocurre cuando la condición se satisface. La oración principal suele contener un verbo modal, como will o would.

Ejemplos:
Harry will come to the party if he has time.Harry vendrá a la fiesta si tiene tiempo
If I won the lottery, I would donate it all to charity.Si ganara la lotería, lo donaría todo a alguna organización benéfica.

En inglés hay cuatro tipos de condicionales: zero conditional, first conditional, second conditional y third conditional. Cada uno de ellos se utiliza con una intención comunicativa distinta y combinados forman los conocidos como mixed conditionals.

Ejemplo

Mother: “Greg and I often bake cakes together.”

Greg: “Of course, if I have time, I help her.

Mother: “Greg, I actually want to make a cake this afternoon. Will you help me?”

Greg: “If I have time, I’ll help you.

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Mother: “Greg, I am going to make the cake now. Can you help me?”

Greg: “If I had time, I’d help you. But I have to do my homework.”

Bild 2

Mother: “Now I’ve made the cake myself. Why didn’t you help me?”

Greg: “If I’d had time, I would have helped you. But I had to do my homework.”

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Comparación de los condicionales

En esta tabla puedes ver de un vistazo todos los tipos de condicionales que existen en inglés. Para aprender a formar y usar cada condicional en detalle, consulta los apartados siguientes o haz clic sobre sus nombres.

Tipo Forma Ejemplo Explicación
Zero present + present If I have time, I help.Si tengo tiempo, ayudo. verdad general o acción habitual
a veces tengo tiempo
First present + will If I have time, I will help.Si tengo tiempo, ayudaré posibilidad futura realista
es posible que tenga tiempo luego
Second past + would If I had time, I would help.Si tuviera tiempo, ayudaría posibilidad irreal o hipotética
no tengo tiempo, no ayudo
Third past perfect + would have if I had had time, I would have helped.Si hubiera tenido tiempo, habría ayudado. situación pasada imaginaria
no tuve tiempo y no pude ayudar

Zero Conditional

Las oraciones condicionales denominadas zero conditional expresan algo que siempre ocurre si se satisface cierta condición.

Ejemplos:
If you leave ice cream in the sun, it melts.Si dejas un helado bajo el sol, se derrite.
If you heat water, it boils.Si calientas agua, hierve.

El zero conditional se forma con ambos verbos en presente.

Aquí encontrarás una explicación detallada sobre el uso y la formación del zero conditional.

First Conditional

Las oraciones condicionales denominadas first conditional, también conocidas como real conditional, expresan acciones futuras que solo pueden ocurrir si se satisfacen ciertas condiciones. La oración subordinada (if-clause) expresa una condición que debe satisfacerse necesariamente para que la acción de la oración principal tenga lugar.

Ejemplos:
If you study hard, you will pass the exam.Si estudias mucho, aprobarás el examen.
If it rains, we will cancel the picnic.Si llueve, cancelaremos el pícnic.

La oración subordinada (if-clause) se conjuga en presente, mientras que la oración principal se conjuga en futuro (por lo general se usa el futuro simple: wil + infinitivo).

Aquí encontrarás una explicación detallada sobre el uso y la formación del first conditional.

Second Conditional

Las oraciones condicionales denominadas second conditional expresan escenarios imaginarios o hipotéticos y la consecuencia que se derivaría de ellos. Se conoce también como condicional irreal: unreal conditional.

Ejemplos:
If I knew the answer, I would tell you.Si supiera la respuesta, te la diría.
If she liked flowers, he would buy her some.Si le gustaran las flores, le compraría unas.

La oración subordinada (if-clause) se conjuga en pasado, mientras que la oración principal se conjuga con un verbo verbo modal: would + infinitivo.

Aquí encontrarás una explicación detallada sobre el uso y la formación del second conditional.

Third Conditional

Las oraciones condicionales denominadas third conditional, también conocidas como impossible conditional, imaginan un escenario pasado y la consecuencia que habría tenido.

Ejemplo:
If she had booked her ticket sooner, it would have been cheaper.Si hubiera reservado su billete antes, habría sido más barato.
I would have been impressed if he had baked the cake himself.Me habría impresionado si hubiera hecho el bizcocho él mismo.

La oración subordinada (if-clause) se conjuga en past perfect, mientras que la oración principal se conjuga con un verbo modal: would have + participio pasado.

Aquí encontrarás una explicación detallada sobre el uso y la formación del third conditional.

Condicionales combinados

Third conditional + Second conditional

En inglés se pueden combinar los condicionales tercero y segundo para expresar una situación imaginaria en el pasado y la que habría sido su consecuencia en el presente.

Ejemplo:
If I had put on suncream this morning, I wouldn’t be sunburned now.Si me hubiera puesto crema del sol esta mañana, no estaría quemado ahora.

Second conditional + Third conditional

Al revés también es posible: al usar el second conditional en la oración subordinada (if-clause) y el third conditional en la oración principal, imaginamos una situación en el presente y una consecuencia en el pasado.

Ejemplo:
If I spoke Mandarin, I would have done the translation myself.Si hablara mandarín, habría hecho la traducción yo mismo.

Aquí aprenderás en detalle a formar y utilizar los condicionales combinados en inglés.