Los verbos en inglés

¿Qué es un verbo?

Los verbos son palabras que expresan acciones, procesos, estados físicos o mentales, o existencia. En inglés se definen como doing or action words, pues describen lo que hace el sujeto (sustantivo o pronombre) de una oración. Se clasifican en verbos de acción (en inglés: action verbs) y verbos de estado (en inglés: stative verbs). Verbos de acción son, por ejemplo: runcorrer, dancebailar, jumpsaltar, singcantar, writeescribir, readleer, etc. Verbos de estado son, por ejemplo: beser/estar, believecreer, hateodia, havetener/haber, knowsaber, conocer, loveamar, querer, encantar, thinkpensar, creer, etc.

Ejemplo:
We ran to the train station.Corrimos a la estación. (action verb)
I am happy.Soy feliz. (stative verb)

Los verbos aparecen en las oraciones de formas muy diferentes dependiendo de su posición o junto a qué palabras estén.

El infinitivo

El infinitivo es la forma básica del verbo. En inglés, los infinitivos se pueden escribir con y sin la preposición to. El infinitivo sin preposición se conoce en inglés como bare infinitive.

Ejemplo:
to be/beser/estar
to run/runcorrer

Conjugación de los verbos

Los verbos pueden conjugarse fundamentalmente en tres tiempos verbales: en presente, en pasado o en futuro. Sobre estas formas temporales, los verbos pueden además expresarse en la forma simple o continua, según cómo se desarrolle la acción.

El presente (en inglés: present simple) de los verbos regular se conjuga añadiendo tan solo una -s a la tercera persona del singular. El resto de personas no varían con respecto al infinitivo.

Ejemplo:
to eat → I eat, he eats.comer → yo como, él come

El pasado de los verbos (en inglés: past simple) y el participio pasado (en inglés: past participle) se forman añadiendo -ed a los verbos en infinitivo. Hay, sin embargo, una serie de verbos irregulares cuya conjugación debe aprenderse de memoria.

Ejemplo:
to wag → The dog wagged his tail happily.menear → El perro meneaba la cola contento.
to eat → I have never eaten an insect.comer → Nunca he comido un insecto.

Los tiempos continuos (en inglés: progressive tenses) se conjugan añadiendo la terminación -ing, formando lo que en español se conoce como el gerundio, pero en inglés se denomina present participle.

Ejemplo:
to speak → They are speaking on the telephone.hablar → Están hablando por teléfono.

Para conocer la conjugación de un verbo en concreto en inglés, utiliza la herramienta Conjugación de verbos o consulta los apartados dedicados a cada uno de los tiempos verbales.

Formas personales y no personales

Las formas verbales de los verbos (en inglés: finite verbs) son las formas conjugadas en la primera, segunda y tercera persona del singular y del plural en los distintos tiempos verbales. Nos dan información, por tanto, sobre el tiempo y la persona y el número gramaticales de una acción; es decir: quién o quiénes ejecutan la acción y cuándo.

Ejemplo:
I am going to the supermarket to buy some milk.Estoy yendo al supermercado a comprar leche.
I fell asleep at 9 pm.Me quedé dormido a las 9 de la noche.

Las formas no personales de los verbos (en inglés: non-finite verbs) no varían y no ofrecen información alguna sobre el tiempo, o la persona y el número del verbo. Las formas no personales de los verbos en inglés son: infinitive, participles y gerund (o ing-form).

Ejemplo:
I went to the supermarket to buy some milkFui al supermercado a comprar leche.. (infinitive)
Exhausted from a long day of shopping, I fell asleep at 9 pmExhausto tras un largo día de compras, me quedé dormido a las 9 de la noche. (past participle)
Shopping is fun way to spend a SaturdayIr de compras es una forma divertida de pasar un sábado.. (gerund)
Atención: el gerundio en español corresponde en inglés según el caso al present participle o al gerund.

Para obtener más información sobre las formas no personales de los verbos en inglés consulta los apartados de gramática dedicados especialmente al infinitive, gerund y participles.

Verbo principal y verbo auxiliar

Algunos tiempos verbales en inglés se componen de más de un verbo, como el present continuous o el present perfect. Estos tiempos se conocen como tiempos compuestos porque su conjugación combina un verbo auxiliar y un verbo principal.

El verbo auxiliar (en inglés: auxiliary verb) ayuda a conjugar el tiempo verbal. Porta la información sobre la persona, el número y el modo en que se ejecuta la acción (esto es: si se afirma o se niega, si está completada, si es pasada o si está en curso)

En inglés, los verbos auxiliares son do, be, have y will. Consulta el apartado dedicado a los verbos auxiliares para obtener información más detallada.

Ejemplo:
My dog doesn’t bark.Mi perro no ladra.
acción negada de la tercera persona del singular: present simple
I have read the newspaper..He leído el periódico.
acción completada: present perfect
Yesterday at 3 pm, they were speaking on the telephone..Ayer a las 3 de la tarde estaban hablando por teléfono.
acción en curso en el pasado: past continuous

El verbo principal (the main verb, en inglés) aporta el significado de la acción: qué se hace. En los tiempos simples, el verbo principal puede aparecer en presente o en pasado simple. En los tiempos compuestos, el verbo principal puede ser un infinitivo (sin preposición), un gerundio o un participio.

Puede ocurrir que el verbo auxiliar y el verbo principal resulten ser los mismos.

Ejemplo:
She eats cereal for breakfast.Toma cereales para desayunar.
verbo principal en presente
My dog doesn’t bark.Mi perro no ladra.
verbo principal en infinitivo (sin preposición)
Yesterday at 3 pm, they were speaking on the telephone.Ayer a las 3 de la tarde estaban hablando por teléfono.
verbo principal en gerundio (en inglés: present participle)
I haven’t had my breakfast yet.Aún no he tomado el desayuno.
verbo principal en participio pasado; el verbo principal y el verbo auxiliar son el mismo.

Más información: tipos de verbos y formas verbales

A continuación encontrarás una serie de subapartados sobre tipos o formas verbales en inglés que incluyen explicaciones detalladas, ejemplos y ejercicios para practicar. Haz clic sobre los títulos para acceder a las páginas.