Diferencias entre by y until

Introducción

Las preposiciones by y until pueden dar la impresión de ser muy similares, pero lo cierto es que se utilizan en casos distintos y no son intercambiables. La explicación siguiente de aclarará en qué ocasiones se debe usar una u otra en inglés.

Ejemplo

Tomorrow is the end of year exam.

You have until the end of class today to revise grammar and vocabulary.

You must be here by 8:15 tomorrow morning.

The exam starts at 8:30 and you have until 11 to answer all of the questions.

By

By es una preposión temporal en inglés. Se emplea seguida de horas o fechas específicas e indica el momento límite que se da o se tiene para completar algo. it with specific times or dates to indicate a deadline and in the expression by the time.

  • by + hora/fecha/día = no más tarde de
Ejemplo:
You must be here by 8:15 tomorrow.Mañana tienes que estar aquí antes de las ocho y cuarto.
  • Con el mismo sentido se utiliza la expresión by the time.
    Ejemplo:
    By the time...
  • La fórmula by + hora/fecha/día implica un cierto grado de presión para acabar a tiempo, de manera que va acompañada con frecuencia de verbos modales de obligación, como have to o must.
    Ejemplo:
    You must be there by 8:15.

Until, till

Until y till tienen el mismo significado. Until se utiliza en contextos más formales, mientras que till (’til según la ortografía americana) se reserva para contextos más familiares o coloquiales.

  • until indica el final de un espacio de tiempo
Ejemplo:
You have until the end of class to revise for the exam.Tienes hasta el final de la clase para repasar el examen.
  • until, till y to cierran la expresión from … to/till/until ..., que marca el principio y el fin de un espacio de tiempo.
Ejemplo:
The exam goes from 8:30 to/until/till 11 tomorrow.El examen será mañana desde las ocho y media hasta las once.

Recuerda

El empleo de by o until cambia radicamente el sentido de una oración.

Ejemplo:
I’ll be home until 7pm.Estaré en casa hasta las siete de la tarde.

Estoy en casa ahora mismo, pero no lo estaré a partir de las siete.

I’ll be home by 7pm.Estaré en casa antes de las 7.

Ahora no estoy en casa, pero lo estaré antes de las siete.