Diferencias entre must y have to

Introducción

Los verbos mustdeber y have totener que expresan obligación en inglés. Have to se utiliza de forma mucho más frecuente que must. El significado de must y have to es similar en las oraciones afirmativas. Sin embargo, en las oraciones negativas adquieren un significado distinto.

Esta explicación comparada te presenta de forma sencilla todo lo que debes saber sobre estos dos verbos para que aprendas a usarlos correctamente como un nativo. Pon a prueba tus conocimientos y habilidades en la sección de ejercicios.

Ejemplo

I know that I must study more if I want to the pass the exam next week.

The teacher told us that we have to study for at least 2 hours every night.

Maria will have to study more than that if she wants to pass.

Last year, she had to hire a tutor to help her pass the exam.

Must

Obligación impuesta por uno mismo

El verbo must se emplea cuando la obligación de hacer algo proviene del mismo orador.

Ejemplo:
I must study more if I want to pass the exam.Debo estudiar más si quiero aprobar el examen.

Quiero hacerlo.

I must stop eating so much sugar.Debo dejar de comer tanto azúcar.

He decidido hacerlo.

Obligación u órdenes con vistas al futuro

El verbo must no se puede conjugar en futuro. Para expresar la obligación de hacer algo en el futuro se usa en inglés la fórmula will have to.

Ejemplo:
She’ll must study more, if she wants to pass the exams next month.
She'll have to study more if she wants to pass the exams next month. Tendrá que estudiar más si quiere aprobar los exámenes el mes que viene.

El verbo must sirve además para dar órdenes, instrucciones o consejos sobre el futuro.

Ejemplo:
The exam starts at 9 o’clock so you must be here by 8:45.El examen comienza a las 9 en punto así que debe estar allí a las 8:45.

Certeza sobre el pasado

La fórmula must have + past participle se utiliza en inglés para expresar con certeza una suposición de que algo ha ocurrido en el pasado.

Ejemplo:
They must have worked hard to get those exam results.Deben de haber trabajado duro para conseguir esos resultados en los exámenes.

Se afirma algo con certeza.

Have (got) to

Obligación externa

Si la obligación de hacer algo es externa al sujeto, entonces se utiliza el verbo have to o have got to.

Ejemplo:
We’ve got to study every night.Tenemos que estudiar todas las noches.

Según nos ha indicado la profesora.

I have to cut sugar out of my diet.Tengo que excluir el azúcar de mi dieta.

Según me ha indicado la doctora.

Recuerda

No hay ninguna diferencia de significado entre have to y have got to. Sin embargo, hay que tener en cuenta que have got to solo se puede usar en presente y que have to no puede contraerse con el sujetpo.

Obligaciones o compromisos futuros

Para hablar de la obligación de hacer algo en el futuro se utiliza will/going to have to.

Ejemplo:
She’ll have to study more, if she wants to pass the exams next month.Tendrá que estudiar más si quiere aprobar los exámenes el mes que viene.

Para expresar un compromiso se use have got to.

Ejemplo:
I’ve got to help Barry with chemistry tomorrow.Tengo que ayudar a Barry con química mañana.

Obligación en el pasado

Para expresar una obligación que se tuvo en el pasado se usa had to.

Ejemplo:
They had to hire a tutor to help them with Latin.Tuvieron que contratar a un tutor para ayudarle con latín.

Tuvieron la necesidad de contratar a un tutor.

Mustn’t

La forma negativa del verbo must, mustn’t, se emplea para expresar que algo no está permitido.

Ejemplo:
You musn’t use a dictionary during the exam.No puedes usar un diccionario durante el examen.

You are not allowed to use a dictionary.

Don’t Have to

La forma negativa del verbo have, don’t have, se usa para indicar que no se tiene la obligación de hacer algo.

Ejemplo:
You don’t have to use a dictionary in the exam.No tienes que/No tienes la obligación de usar un diccionario en el examen.

Los diccionarios están permitidos y se pueden usar si se quiere.