Present Simple: el presente en inglés

Introducción

Present Simple, también llamado simple present o present tense, es el tiempo presente en inglés. Se asemeja al presente de indicativo en español y se utiliza para expresar acciones que tienen lugar en el momento del habla, que forman parte de una rutina y se repiten con regularidad, acciones que se suceden una tras otra, que están programadas, o hechos con una validez permanente.

En este apartado aprenderás las reglas de uso y conjugación de los verbos en inglés en presente. En la sección de ejercicios puedes practicar y poner a prueba todo lo que sabes.

Ejemplo

Colin likes football. He is a forward. A forward tries to score goals for his team.

Colin plays football every Tuesday. His training starts at five o’clock. After school Colin goes home, packs his bag, puts on his football shirt and then he goes to football training. He has to take the bus. The bus leaves at half past four.

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Uso

El present simple se utiliza en inglés para expresar:

  • situaciones que se producen de forma regular o habitual, que se suelen acompañar de marcadores temporales (alwayssiempre, nevernunca, rarelyrara vez, oftena menudo);
    Ejemplo:
    He plays football every Tuesday.Juega al fútbol todos los martes.
  • acciones que se suceden;
    Ejemplo:
    After school Colin goes home, packs his bag, puts on his football shirt and then he goes to football training.Después del colegio Colin se va a casa, prepara su bolsa, se pone su camiseta de fútbol y a continuación se va al entrenamiento de fútbol.
  • situaciones de validez general;
    Ejemplo:
    A forward tries to score goals for his team.Un delantero intenta meter goles para su equipo.
  • actividades futuras que forman parte de un programa u horario;
    Ejemplo:
    The bus leaves at half past four.El bus sale a las cuatro y media.
    His training starts at five o’clock.El entrenamiento comienza a las cinco.
  • oraciones que expresan situaciones estables o de validez permanente o que contienen verbos relacionados con el pensamiento o la memoria.
    Ejemplo:
    Colin likes football.A Colin le gusta el fútbol.
    He is a forward.Él es delantero.

Marcadores temporales

Los marcadores temporales nos permiten identificar el tiempo verbal que debe emplearse en una oración. Estos son algunos de los marcadores temporales más frecuentes que se emplean en inglés con present simple.

  • alwayssiempre, normallynormalmente, usuallyhabitualmente
  • oftena menudo, sometimesa veces, seldomrara vez
  • nevernunca
  • every day/week/month/…cada día/semana/mes/…

Conjugación

La conjugación de un verbo en present simple es diferente en las oraciones afirmativas, negativas o interrogativas. La tabla resumen los tres casos.

En las oraciones afirmativas, el verbo se mantiene invariable en infinitivo en todas las personas excepto en la tercera persona singular, para la que es necesario añadir una -s.

Las oraciones negativas e interrogativas en presente se forman con el verbo auxiliar do, manteniendo invariable el verbo principal. En estos casos, es el verbo auxiliar el que refleja la marca de tercera persona singular: does.

Ejemplo con el verbo speakhablar

afirmativa negativa interrogativa
I, you, we, they I speak I do not speak Do I speak?
he/she/it he speaks he does not speak Does he speak?

Excepciones

Para conjugar la tercera persona del singular tan solo hay que añadir una -s. Sin embargo, existen algunas excepciones a esta regla:

  • con los verbos acabados en o, ch, sh se añade -es;
    Ejemplo:
    do – he doeshacer-hace
    wash – she washeslimpiar-limpia
  • con los verbos acabados en consonante + y, esta última se transforma en ie antes de añadir la -s. Si el verbo termina en vocal + y, se puede añadir la -s sin necesidad de transformarlo;
    Ejemplo:
    worry – he worriespreocuparse - se preocupa
    (sin embargo: play – he playsjugar - juega)
  • a los verbos modales, como can, may, might o must, nunca se les añade una -s. Se mantienen invariables en todas sus formas.
    Ejemplo:
    he can swimsabe nadar
    she must gotiene que irse

Los verbos be y have

beser/estar

El verbo be es irregular en todas sus formas. En las oraciones negativas e interrogativas no se utiliza un verbo auxiliar.

afirmativanegativainterrogativa
I I am I am not Am I?
he/she/it he is he is not Is he?
you/we/they you are you are not Are you?

havehaber/tener

El verbo have tiene dos construcciones posibles: have y have got, que no entrañan ninguna diferencia de significado.

enunciativanegativainterrogativa
I/you/we/they I have/I have got I do not have/I have not got Do I have?/Have I got?
he/she/it he has/he has got he does not have/he has not got Does he have?/Has he got?

Uso de have got

Have got es una expresión hecha que indica posesión o pertenencia propia del inglés británico. No se utiliza en inglés estadounidense.

Contracción

La contracción consiste en la combinación de ciertos pronombres personales, verbos y la partícula de negación not. Este recurso se emplea sobre todo en la lengua hablada y en textos escritos en un registro informal. La finalidad es aligerar la producción oral y dotar de naturalidad al enunciado.

La tabla siguiente ofrece una resumen de la contracción de los verbos en presente tomando como ejemplo be, have y do.

Forma completaContracciónEjemplo
am (not) …’m (not) I’m (not) (nicht: I amn’t)
are …’re you’re
are not …’re not/… aren’t we’re not/we aren’t
is …’s he’s
is not …’s not/… isn’t she’s not/she isn’t
have …’ve they’ve
have not …’ve not/… haven’t I’ve not/I haven’t
has …’s she’s
has not …’s not/… hasn’t he’s not/he hasn’t
do not don’t you don’t
does not doesn’t it doesn’t

Recuerda

En la lengua escrita, solo es posible contraer are con pronombres personales, y nunca con otro tipo de palabras, como sustantivos o nombres propios.

Ejemplo:
They’re interested in football.Ellos están interesados en el fútbol.
(pero no: The boys’re interested in football.Los chicos están interesados en el fútbol.)