Diferencias entre speak y talk

Introducción

Los verbos speak y talk son sinónimos, pero exigen una forma de estructurar la oración diferente en cada caso. Esta explicación comparada te muestra cómo se utilizan estos dos verbos en inglés para que aprendas a usarlos correctamente. En el apartado de ejercicios puedes poner a prueba lo que has aprendido.

Ejemplo

A: Hello, can I speak to Max?

B: Speaking.

A: Hi Max, it’s Emilio. I want to talk to you about the meeting next week. The customers are French and they can’t speak English. We need someone who can speak French, otherwise we won’t be able to talk to them.

B: No problem. I’ll speak to boss about it.

A: Thanks, bye

Speak

El verbo speakhablar transmite un estilo de discurso más formal que talk. Se utiliza en contextos determinados y con él se forman ciertas expresiones fijas.

  • Acto de decir palabras, mantener una conversación formal, discutir algo importante, dirigirle la palabra a alquien que no se conoce.
Ejemplo:
I will speak to my boss about it.Hablaré con mi jefe sobre eso.
  • Dar un discurso a un grupo de personas.
Ejemplo:
The CEO will speak at next months annual general meeting.El Director General dará un discurso en la siguiente...
  • Saber un idioma.
Ejemplo:
The customers can’t speak English.El cliente no sabe hablar inglés.
We need someone who speaks French.Necesitamos a alguien que hable inglés.
  • En una conversación telefónica.
Ejemplo:
Hello, can I speak to Max?Hola, ¿puedo hablar con Max?
Yes, speaking. Sí, el mismo.(Max is speaking)

Talk

El verbo talkhablar tranmite un estilo de discurso menos formal que speak. Se utiliza en situaciones y expresiones determinadas en inglés.

  • Manifesar algo con palabras, mantener una conversación informal con alguien que no se conoce, hablar con amigos.
Ejemplo:
Can I talk to you for a few minutes?¿Puedo hablar contigo un minuto?
  • Dar un discurso informal.
Ejemplo:
Julia will be talking about different learning styles.Julia hablará sobre diferentes estilos de aprendizaje.
  • Discutir sobre algo (talk + sustantivo)
Ejemplo:
Let’s talk business/money/travel arrangementsHablemos de negocios/dinero/los preparativos del viaje.

Preposiciones con los verbos speak y talk

Los verbos speak y talk se pueden combinar con las preposiciones to, with y about. Las preposiciones to y with indican la persona con la que se habla y la preposición about el tema sobre el que se habla.

Ejemplo:
I spoke/talked to my manager yesterday.Hablé con mi jefe ayer.

Los actores de la conversación somos mi jefe y yo.

We spoke/talked about a promotion.Hablamos sobre un ascenso.

El tema de la conversación es el ascenso.

Phrasal Verbs con Speak

Muchos phrasal verbs se forman con speak. Estos son los más usados:

  • speak for oneself/someone = hablar por alguien, comunicar sus ideas u opiniones.
  • speaking of something = hablando de algo, enlazar la conversación con otro tema
  • speak out = denunciar una situación públicamente
  • speak up = hablar más alto

Phrasal Verbs con talk

Hay muchos phrasal verbs que se forman con talk en inglés. Estos son los más usados:

  • talk someone into/out of something = convencer a alguien o a uno mismo para hacer o no algo
  • talk at someone = hablar a alguien sin dejar que responda
  • talk back = contestar a alguien de manera maleducada (a menudo, los niños)
  • talk something down = quitarle importante a algo
  • talk something up = darle más importancia a algo que la que se merece
  • talk someone down = convencer a alguien de que se equivoca o de que no debería hacer algo
  • talk down to someone = hablar con superioridad a alguien
  • talk something out/over/through = discutir los detalles de algo
  • talk somebody round/around = convencer a alguien de que cambie su opinión
  • talk someone through something = explicarle algo a alguien