Diferencias entre when y if

Introducción

Las palabras when e if son intercambiables en determinadas situaciones, pero no en todas. Con esta explicación comparada aprenderás las diferencias que existen entre ambas y a usarlas correctamente en inglés. En el apartado de ejercicios puedes poner a prueba tus conocimientos.

Ejemplo

Whenever Jenny and Paul go on holiday, they always go to the sea.

When the wind conditions are right, Paul goes sailing.

If it’s sunny, Jenny will relax on the beach.

When it’s time to leave, they pack their bags and head to the train station.

If they lived by the sea, they would spend all their time at the beach.

If

If se emplea en los casos siguientes:

  • para hablar de acciones o eventos futuros que no se sabe con seguridad si ocurrirán;
    Ejemplo:
    If it's sunny, Jenny will relax on the beach.Si hace sol, Jenny se relajará en la playa.
    if = in case of / in the event that
  • en oraciones condicionales para expresar escenarios hipotéticos o condiciones del pasado diferentes a la realidad acontecida.
    Ejemplo:
    If they lived by the sea, they would spend all their time at the beach.Si vivieran junto al mar, pasarían todo el tiempo en la playa.
    Escenario hipotético.
    If the weather had been better, Paul would have gone sailing.Si el tiempo hubiera estado mejor, Paul hubiera salido a navegar.
    Condición pasada irreal.

Consulta la página Oraciones condicionales en inglés para más información.

When

When se emplea con acciones o eventos futuros que se sabe con certeza que ocurrirán.

Ejemplo:
When it's time to leave, they pack their bags and head to the train station.Cuando llegue el momento de irse, harán las maletas y se dirigirán a la estación.
Se sabe que Jenny y Paul volverán a casa en algún momento.

Comparación

Estas dos oraciones permiten comparar el significado de if y when en dos oraciones.

Compare:
I’ll call you when the plane lands. = entonación neutral
Doy por sentado que el avión aterrizará, como está previsto.
I’ll call you if the plane lands. = ¡pánico!
Hay una probabilidad del 50% de que el avión aterrice.

If y When

Se puede usar if o when + un verbo en presente para hablar de acciones que se repiten. En este caso, if y when significan «cuando sea» (ya sea todo el tiempo o en cualquier momento).

Ejemplo:
Whenever Jenny and Paul go on holiday, they go to the sea.Cada vez que Jenny y Paul se van de vacaciones, van al mar.
When the wind conditions are right, Paul goes sailing.Cuando las condiciones de viento son buenas, Paul sale a navegar.
If it’s sunny, Jenny goes to the beach.Si hace sol, Jenny va a la playa.

Consulta la página if/whether para más información.