I nomi numerabili/non numerabili

Introduzione

Come in italiano anche in inglese esistono nomi numerabili e non numerabili. In inglese si chiamano countable/uncountable nouns. Appartengono ai countable nouns i nomi che si possono essere numerati e che possono essere impiegati sia al singolare che al plurale. Vengono invece chiamati uncountable nouns i nomi che non si possono numerare e che presentano una sola forma, al plurale o al singolare.

Mike and his sister Sandra are shopping. They need milk, apples, and bread.

Sandra wants to make a cake tomorrow. She needs 6 eggs, 400 grams of flour, a block of chocolate and some strawberries.

At the checkout, Mike doesn’t have any money, just a few coins in his pocket – oops!

I nomi numerabili

  • La maggior parte dei nomi inglesi sono numerabili (countable nouns) – hanno una forma sia al singolare che al plurale.
    Esempio:
    An apple a day keeps the doctor away.Una mela al giorno toglie il medico di torno.
    Apples are healthy.Le mele fanno bene alla salute.
  • I countable nouns possono essere preceduti da un numero o da un articolo indeterminativo.
    Esempio:
    one banknote, two banknotesuna banconota, due banconote
    one coin, two coinsuna moneta, due monete
    a cakeuna torta
    a sisteruna sorella
  • Al singolare i countable nouns sono sempre accompagnati dall'articolo o da un pronome possessivo (a/the/your).
    Esempio:
    I saw your sister yesterday. Ieri ho visto tua sorella.
    (not: I saw sister yesterday.)Can you give me a hand?Puoi darmi una mano?
    (not: Can you give me hand?)

    Al plurale invece possono stare anche senza articolo o pronome personale.
    Esempio:
    Did you buy apples?Hai comprato le mele?Yes, but I forgot to buy strawberries.Si, però ho dimenticato a comprare le fragale.
  • Al plurale i countable nouns possono essere accompagnati da some/any/(a) few/many.
    Esempio:
    We need some apples.Abbiamo bisogno di alcune mele.
    I don’t have any eggs.Non ho uova.
    There are a few strawberries in the fridge.Ci sono un pò di fragole nel frigorifero.
    Mike dosen’t have many coins.Mike non ha molte monete.
  • Molti countable nouns possono essere raggruppati sotto un nome collettivo che in inglese di regola appartiene ai nomi non numerabili.
    Esempio:
    suitcases, bags, trunks = baggagevaligie, borse, bauli armadio = bagagli
    tables, chairs, couches = furnituretavoli, sedie, divani = mobili
    socks, dresses, t-shirts = clothescalze, vestiti, T-shirts = abbigliamento
    peaches, bananas, apples = fruitpesche, banane, mele = frutta

I nomi non numerabili

  • Alcuni nomi in inglese non sono numerabili (uncountable nouns) – essi hanno una sola forma.
    Esempio:
    I drink milk everday.Bevo latte ogni giorno.
    Milk is healthy.Il latte fa bene alla salute. (non I latti fanno bene alla salute.)

  • Di regola i nomi non numerabili non vengono preceduti da un numero.
    Esempio:
    money
    (non: one money/two moneys)soldi (non un soldo, due soldi (tranne nei modi di dire
    milk (non: one milk/two milks)latte (non un latte, due latti)
    bread (non: one bread/two breads)pane (non un pane, due pani)
  • Molti uncountable nouns possono essere impiegati senza alcun articolo o pronome possessivo.
    Esempio:
    We need flour and chocolate to make a cake.Abbiamo bisogno della farina e del cioccolato per fare la torta.
    (non: …a flour and a chocolate…)
    Can you buy milk on the way home?Potresti comprare del latte prima di tornare a casa?
    (non: can you buy a milk…)
  • Uncountable nouns possono essere accompagnati da some/any/little/much.
    Esempio:
    We can buy some bread at the bakery.Possiamo comprare del pane al panificio.
    We don’t have any milk.Non abbiamo latte.
    There’s a little flour in the pantry.Nella dispensa c'é un pò di farina.
    Mike doesn’t have much money.Mike non ha molti soldi.
  • Materiali, liquidi e nomi collettivi appartengono spesso ai nomi non numerabili.
    Esempio:
    materiali – paper, wood, gold, glass, …carta, legno, oro, vetro, …
    liquidi – water, milk, oil, coffee, …acqua, latte, olio, caffè, …
    nomi collettivi – furniture, luggage, traffic, …mobili, bagagli, traffico, …

Rendere numerabili i nomi non numerabili

Sebbene i nomi non numerabili non possano essere contati, per renderli numerabili basta aggiungere un'unità di misura (per es..: a bottle/grain/glass/loaf/piece/kilo/gram of…)una bottiglia/un chicco/un bicchiere/una pagnotta/una forma/un pezzo/un chilo/grammi…). In questo caso contiamo l'unità di misura e non l' uncountable noun in sé.

Unità si misuraUncountable Noun (Esempi)Esempio
a glassun bicchiere milk/water/juicelatte/acqua/succo Can I have a glass of milk and 2 glasses of water, please?Potrei avere un bicchiere di latte e due bicchieri d'acqua per favore??
a cup ofuna tazza tea/coffeetè/caffè I can’t drink more than 2 cups of coffee a day.Non riesco a bere più di due tazze di caffè al giorno.
a slice ofuna fetta (oppure un pezzo) bread/cake/pizzapane/torta/pizza Molly eats 2 slices of bread for breakfast every morning.Molly mangia due fette di pane a colazione ogni mattina.
a piece ofun pezzo

bread/paper/informationpane/carta/informazione
advice/chewing gum/equipmentconsiglio/chewing gum/equipaggiamento
furniture/luggage/newsmobili/bagagli/novità, notizie

Laura forgot to tell them an important piece of information.Laura dimenticò di riferirgli un'informazione importante.
Nathan stood on a piece of chewing gum.Nathan mise il piede su una chewing gum.

a loaf ofuna pagnotta/forma breadpane He went to the bakery to buy a loaf of bread.Andò al panificio a comprare una pagnotta di pane.
a bottle ofuna bottiglia water/wine/beeracqua/vino/birra There were 39 bottles of beer in the cellar.In cantina c'erano 39 bottiglie di birra.
a jar ofun barattolo/vasetto honey/jam/peanut buttermiele/marmellata/burro di arachidi Paul bought 2 jars of honey.Paul comprò due vasetti di miele.
a block ofuna tavoletta/un lingotto chocolate/goldcioccolato/oro A block of chocolate a day keeps the doctor away.Una tavoletta di cioccolato al giorno toglie il medico di torno.
a can ofuna lattina cola/soft drinkcoca-cola/bevande analcoliche I remember when a can of cola cost $0.50!Mi ricordo ancora quando una lattina di coca-cola costava 50 centesimi!
a gram/kilo ofun grammo/chilo chicken/flour/rice/butterpollo/farina/riso/burro We need half a kilo of chicken and 250 grams of rice.Abbiamo bisogno di mezzo chilo di pollo e di 250 grammi di riso.
a litre ofun litro milk/water/oillatte/acqua/olio Michael drinks three litres of milk a week.Michael beve tre litri di latte a settimana.
a grain ofun chicco/un granello sand/salt/ricesabbia/sale/riso It’s impossible to count all the grains of sand on the beach.È impossibile contare tutti i granelli di sabbia della spiaggia.
a spoon ofun cucchiaio sugarzucchero A spoon of sugar helps the medicine go down.Un cucchiaio di zucchero aiuta a mandare giù la medicina.
a bowl ofuna ciotola/scodella pasta/cereal/yogurtpasta/cereali/yogurt I had a bowl of pasta for lunch.Ho mangiato una scodella di pasta a pranzo.

Forme numerabili e non numerabili

In inglese alcuni nomi possiedono sia la forma numerabile che la forma non numerabile. La forma numerabile di regola si riferisce a qualcosa di concreto mentre la forma non numerabile si impiega per esprimere concetti più generici.

Forma numerabile (countable)Forma non numerabile (uncountable)
EsempioSignificatoEsempio
The man is reading a paper.L'uomo sta leggendo un giornale. a paper
un giornale
paper
carta
Her necklace was made of paper.La sua collana era fatta di carta. (non: papers)
I have been to Ireland three times.Sono stato tre volte in Irlanda. … times
il numero di volte
time
quanto tempo
Hurry up! We don’t have much time.Sbrigati, non abbiamo molto tempo.
I’ve got a hair in my mouth.Ho un capello in bocca. a hair
un pelo, un capello (singolo)
hair
tutti i capelli sulla testa
Michael dyed his hair blue.Michael si è tinto i capelli di blu.
(non: hairs)
She has a business in South Africa.Ha un'impresa in Sud Africa.

a business
un'impresa, un affare

business
attività commerciale

Let's get down to business.Andiamo a lavorare.
How many countries are in the European Union?Quante nazioni appartengono all'Unione Europea?

a country
una nazione

country
in campagna, fuori città

I grew up in the country.Sono cresciuto in campagna
I like this work by Turner.Mi piace quest'opera di Turner.

a work
un'opera d'arte

work
posto di lavoro, impiego

They don't want to go to work.Non vogliono andare al lavoro.

Nomi non numerabili al singolare o al plurale?

Quando usiamo gli uncountable nouns dobbiamo sapere se vanno al singolare o al plurale. A volte l'uso in inglese non corrisponde all'uso in italiano (vedi sotto).

  • La maggior parte dei nomi non numerabili viene impiegata al singolare (Singular Uncountables). Il verbo che accompagna questi nome va alla 3° persona singolare. Ai Singular Uncountables appartengono:
    advice, bread, chewing gum, equipment, fun, furniture, grass, information, knowledge, luck, luggage, money, milk, news, pasta, poetry, progress, rain, research, rice, snow, traffic, travel, weather, work, …
    Esempio:
    money – Money makes the world go around.denaro – Il denaro fa girare il mondo. (non Il denaro fannno girare il mondo.
    (non: Money make the world go around.)
    milk – The milk has gone sour. Il latte è diventato acido.
    (non: The milk have gone sour.)
    news – The news was wonderful.La notizia era meravigliosa.
    (nicht: The news were wonderful.)

    Nonostante la s finale la parola news è un nome al singolare.

  • Alcuni nomi invece vengono utilizzati solo al plurale (Plural Uncountables). Nella forma del presente il verbo che li accompagna si coniuga la plurale. Appartengono ai Plural Uncountables: clothes, remains, thanks, groceries, glasses, jeans, scissors, trousers/pants
    Esempio:
    clothes – His clothes are too big.I suoi vestiti sono troppo grandi/larghi.
    (non: His clothes is too big.)
    groceries – The groceries were expensive.I generi alimentari erano cari.
    (non: The groceries was expensive.)

"Uncountable nouns" che differiscono nelle due lingue

Come abbiamo già accennato, alcuni uncountable nouns sono impiegati diversamente in'italiano e in inglese. Alcuni singular uncountables vengono utilizzati al pluale in italiano e viceversa, al singolare in inglese, altri uncountable nouns invece in italiano sono numerabili. Nella tabella sottostante abbiamo raggruppato gli esempi più importanti.

IngleseItalianoEsempio
clothes
(plural uncountable)
vestito/abbigliamento
(singolare e plurale)
Her clothes are elegant.
Ha un abbigliamento elegante.
furniture
(singular uncountable)
mobile/mobili
(spesso al plurale)
The furniture in the kitchen is new.
I mobili in cucina sono nuovi.
information
(singular uncountable)

informazione/informazioni

(singolare e plurale)

Can I find that information on the internet?
Posso trovare queste informazioni anche su internet?
news
(singular uncountable)
novità (nuova)/notizie
(singolare e plurale)
No news is good news.
Nessuna nuova, buona nuova.
progress
(singular uncountable)
progresso/progressi
(singolare e plurale)
The student hasn’t made progress.
Lo studento/L'alunno non ha fatto progressi.
scissors
(plural uncountable)

Forbice/forbici, cesoia/cesoie

(numerabile)

I don’t know where my scissors are.
Non so dove siano le mie forbici.
thanks
(plural uncountable)

grazie (sempre al plurale)

Many thanks for your help.
Mille grazie per il tuo aiuto.
trousers/pants
(plural uncountable)
pantalone/pantaloni
(numerabile)
Your trousers are filthy.
I tuoi pantaloni sono sporchi.