Sustantivos contables e incontables en inglés

Introducción

Los sustantivos en inglés pueden ser contables o incontables. Los sustantivos contables, countable nouns, se refieren a elementos que constituyen una unidad y que pueden acumularse. Estos sustantivos pueden expresarse en singular o en plural (p. ej., moneda, monedas). La mayoría de los sustantivos en inglés son contables. Los sustantivos incontables, uncountable o mass nouns, se refieren a algo que solo se presenta en forma de masa indivisible (p. ej., money). Muchos sustantivos abstractos (p. ej., happineess) son incontables en inglés.

Aprende con Lingolia a identificar los sustantivos contables e incontables en inglés y descubre los trucos para contabilizar elementos designados con sustantivos incontables. En la sección de ejercicios puedes poner a prueba tus habilidades gramaticales.

Ejemplo

Mike and his sister Sandra are shopping. They need milk, apples, and bread.

Sandra wants to make a cake tomorrow. She needs 6 eggs, 400 grams of flour, a block of chocolate and some strawberries.

At the checkout, Mike doesn’t have any money, just a few coins in his pocket – oops!

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Countable Nouns

  • La mayoría de los sustantivos en inglés son contables; es decir, tienen una forma singular y otra plural.
    Ejemplo:
    An apple a day keeps the doctor away.Una manzana al día del médico te libraría.
    Dicho popular.

    Apples are healthy.Las manzanas son saludables.
  • Los sustantivos contables pueden ir precedidos de un determinante numeral (one, two...) o un artículo indefinido (a, an).
    Ejemplo:
    one banknote, two banknotesun billete, dos billetes
    one coin, two coinsuna moneda, dos monedas
    a cakeun pastel
    a sisteruna hermana
  • Los sustantivos contables también puede ir precedidos de un pronombre posesivo (my, your...).
    Ejemplo:
    I saw your sister yesterday. Ayer vi a tu hermana.
  • Los sustantivos contables en singular nunca pueden aparecer solos, sin ningún determinante.
    Ejemplo:
    Can you give me a hand?¿Me puedes echar una mano?
    (incorrecto: Can you give me hand?)
    Sin embargo, sí pueden ir solos en plural.
    Ejemplo:
    Did you buy apples?¿Compraste manzanas?
    Yes, but I forgot to buy strawberries.Sí, pero olvidé comprar fresas.
  • Los sustantivos contables en plural pueden aparecer junto a los indefinidos some/any/(a) few/many.
    Ejemplo:
    We need some apples.Necesitamos manzanas.
    I don’t have any eggs.No tengo huevos.
    There are a few strawberries in the fridge.Hay unas pocas fresas en el frigorífico.
    Mike dosen’t have many coins.Mike no tiene muchas monedas.
  • Muchos sustantivos contables pueden agruparse bajo un concepto o término general en la forma de un sustantivo incontable.
    Ejemplo:
    suitcases, bags, trunks = baggagemaletas, mochilas, baúles = equipaje
    tables, chairs, couches = furnituremesas, sillas, sofás = muebles/mobiliario
    socks, dresses, t-shirts = clothescalcetines, vestidos, camisetas = ropa
    peaches, bananas, apples = fruitmelocotones, plátanos, manzana = fruta

Uncountable Nouns

  • Algunos sustantivos en inglés son incontables. En la mayoría de los casos, estos sustantivos solo existen en singular. Algunos sustantivos incontables, por el contrario, solo existen en plural.
    Ejemplo:
    I drink milk everyday.Bebo leche todos los días.
    Milk is healthy.La leche es saludable.
    (incorrecto: Milks are healthy.)
    My trousers are too big.Mis vaqueros son demasiado grandes.
    (incorrecto: My trouser is too big.)
  • Un sustantivo incontable no puede ir precedido de un determinante numeral. Para contarlos, hay que utilizar una unidad de medida, como muestra la tabla de abajo.
    Ejemplo:
    moneydinero
    (incorrecto: one money/two moneys)
    milkleche
    (incorrecto: one milk/two milks)
    breadpan
    (incorrecto: one bread/two breads)
  • Los sustantivos incontables se pueden utilizar sin un artículo o pronombre posesivo.
    Ejemplo:
    We need flour and chocolate to make a cake.Necesitamos harina y chocolate para hacer el bizcocho.
    (incorrecto: …a flour and a chocolate…)
    Can you buy milk on the way home?¿Puedes comprar leche de vuelta a casa?
    (incorrecto: Can you buy a milk…)
  • Los sustantivos incontables se pueden utilizar junto a los indefinidos some/any/little/much.
    Ejemplo:
    We can buy some bread at the bakery.Podemos comprar pan en la panadería.
    We don’t have any milk.No tenemos leche.
    There’s a little flour in the pantry.Hay un poco de harina en la despensa.
    Mike doesn’t have much money.Mike no tiene mucho dinero.
  • Los nombres de materiales, fluidos y conceptos generales suelen ser sustantivos incontables en inglés.
    Ejemplo:
    Materiales – paper, wood, gold, glass, …papel, madera, oro, cristal, …
    Fluidos – water, milk, oil, coffee, …agua, leche, aceite, café, …
    Conceptos generales – furniture, luggage, traffic, …muebles, equipaje, tráfico, …

Contar sustantivos incontables

Las unidades de medida permiten separar en unidades los elementos que designan los sustantivos incontables. Las unidades de medida son muchas y muy variadas: a bottle, a grain, a glass, a loaf, a piece, a kilo, a gram ofuna botella/un grano/un vaso/una hogaza/un trozo/un kilo/un gramo de…. Así, lo que se contablizian son las unidades de medida en lugar del elemento que designa en sustantivo incontable.

Unidad de medida Sustantivo incontable Ejemplo
a glassun vaso milk, water, juiceleche, agua, zumo Can I have a glass of milk and 2 glasses of water, please?¿Me puede dar un vaso de leche y dos vasos de agua, por favor?
a cup ofuna taza tea, coffeeté, café I can’t drink more than 2 cups of coffee a day.No puedo tomar más de dos tazas de café al día.
a slice ofuna rebanada/un trozo bread, cake, pizzapan, pastel, pizza Molly eats 2 slices of bread for breakfast every morning.Molly desayuna dos rebanadas de pan cada mañana.
a piece ofun poco/una parte de

bread, paper, information, advice, chewing gum, equipment, furniture, luggage, newspan, papel, información, consejo, chicle, herramientas, mobiliario, equipaje, novedades

Laura forgot to tell them an important piece of information.Laura olvidó contarle un dato importante.
Nathan stood on a piece of chewing gum.Nathan pisó un chicle.

a loaf ofuna barra de breadpan He went to the bakery to buy a loaf of bread.Fuimos a la panadería a comprar una barra de pan.
a bottle ofuna botella de water, wine, beeragua, vino, cerveza There were 39 bottles of beer in the cellar.Hay 39 botellas de cerveza en el sótano.
a jar ofun tarro de honey, jam, peanut buttermiel, mermelada, mantequilla de cacahuete Paul bought 2 jars of honey.Paul compró dos tarros de miel.
a block ofun tableta/un lingote chocolate, goldchocolate, oro A block of chocolate a day keeps the doctor away.Una tableta de chocolate al día mantiene del médico te libraría.
a can ofuna lata de cola, soft drinkcoca-cola, refresco I remember when a can of cola cost $0.50!Recuerdo cuando una lata de coca-cola costaba solo 50 centavos.
a gram/kilo ofun gramo, kilo de chicken, flour, rice, butterpollo, harina, arroz, mantequilla We need half a kilo of chicken and 250 grams of rice.Necesitamos medio kilo de pollo y 250 gramos de arroz.
a litre ofun litro de milk, water, oilleche, agua, aceite Michael drinks three litres of milk a week.Michael bebe tres litros de leche a la semana.
a grain ofun grano de sand, salt, ricearena, sal, arroz It’s impossible to count all the grains of sand on the beach.Es imposible contar todos los granos de arena de la playa.
a spoon ofuna cucharada sugarazúcar A spoon of sugar helps the medicine go down.Una cucharada de azúcar ayuda a tomar el medicamento.
a bowl ofun bol pasta, cereal, yogurtpasta, cereale, yogur I had a bowl of pasta for lunch.Para comer tengo un bol de pasta.

Sustantivos contables e incontables

Algunos sustantivos en inglés se comportan como contables e incontables. La forma contable se refiere por lo general a algo específico, mientras que la forma incontable representa algo más genérico.

Forma contable
Forma incontable
Ejemplo Significado Ejemplo
The man is reading a paper.El hombre está leyendo un periódico. a paper
un periódico
paper
papel
Her necklace was made of paper.Su collar estaba hecho de papel. (incorrecto: papers)
I have been to Ireland three times.He estado tres veces en Irlanda. … times
veces
time
tiempo
Hurry up! we don’t have much time.¡Date prisa!, no tenemos mucho tiempo.
I’ve got a hair in my mouth.Tengo un pelo en la boca. a hair
un pelo
hair
cabello
Michael died his hair blue.Michael se ha teñido el pelo de azul.
(incorrecto: hairs)
She has a business in South Africa.Tiene un negocio en Sudáfrica. a business
una empresa
business
negocios
Let’s get down to business.Vamos a hacer negocios.
How many countries are in the European Union?¿Cuántos países hay en la Unión Europea? a country
un país
country
campo
I grew up in the country.Crecí en el campo.
I like this work by Turner.Me gusta esta obra de Turner. a work
una obra
work
trabajo
They don’t want to go to work.No quieren ir al trabajo.

Sustantivos incontables: ¿singular o plural?

Algunos sustantivos incontables tienen solo una forma: singular o plural.

  • Incontables en singular: el verbo se conjuga en 3a persona del singular.
    Los más comunes son: advice, bread, chewing gum, equipment, fun, furniture, grass, information, knowledge, luck, luggage, money, milk, news, pasta, poetry, progress, rain, research, rice, snow, traffic, travel, weather, work, etc.
    Ejemplo:
    money – Money makes the world go around.dinero – El dinero hace girar el mundo.
    (incorrecto: Money make the world go around.)
    milk – The milk has gone sour.leche – La leche se ha cortado.
    (incorrecto: The milk have gone sour.)
    news – The news was wonderful.La noticia fue genial.
    (incorrecto: The news were wonderful.)

    A pesar de la -s final, y al contrario que en español, la palabra news siempre es singular en inglés.

  • Incontables en plural: eI verbo se conjuga en 3a persona del plural.
    Los más comunes son: clothes, remains, thanks, groceries, glasses, jeans, scissors, trousers, pants, etc.
    Ejemplo:
    clothes – His clothes are too big.Su ropa es muy grande./La ropa le queda muy grande.
    (incorrecto: His clothe is too big.)
    groceries – The groceries were expensive.Los alimentos fueron muy caros./La comida fue muy cara.
    (incorrecto: The grocerie was expensive.)

Sustantivos incontables en inglés y contables en español

Los sustantivos contables e incontables son distintos en la mayoría de los idiomas. La siguiente tabla compara sustantivos que son incontables en inglés y, por el contrario, contables en español.

inglés español ejemplo
clothes
(plural incontable)
ropa
(singular)
Her clothes are elegant.Su ropa es elegante.
furniture
(singular incontable)
mueble
(contable)
The furniture in the kitchen is new.Los muebles de la cocina son nuevos.
glasses
(plural incontable)
gafa/gafas
(contable, normalmente en plural)
My glasses are broken.Mis gafas están rotas.
information
(singular incontable)
información
(singular)
Can I find that information on the internet?¿Puedo encontrar esa información en internet?
news
(singular incontable)
noticia
(contable)
No news is good news.No tener noticias son buenas noticias.
progress
(singular incontable)
progreso
(singular y plural)
The student hasn’t made progress.El estudiante no progresa.
scissors
(plural incontable)
tijera, tijeras
(contable, normalmente en plural)
I don’t know where my scissors are.No sé dónde están mis tijeras.
trousers/pants
(plural incontable)
pantalón, pantalones
(contable, las dos formas son posibles)
Your trousers are filthy.Tus pantalones están sucios.