Countable/Uncountable Nouns (zählbare und unzählbare Nomen)

Einleitung

Wie im Deutschen gibt es auch im Englischen zählbare und nicht zählbare Nomen, auf Englisch: Countable/Uncountable Nouns. Die Countable Nouns sind zählbar und können im Singular und Plural verwendet werden. Die Uncountable Nouns hingegen sind unzählbar und existieren entweder nur im Singular oder nur im Plural.

Mike and his sister Sandra are shopping. They need milk, apples, and bread.

Sandra wants to make a cake tomorrow. She needs 6 eggs, 400 grams of flour, a block of chocolate and some strawberries.

At the checkout, Mike doesn’t have any money, just a few coins in his pocket – oops!

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Countable Nouns

  • Die meisten Nomen im Englischen sind zählbar (Countable Nouns) – sie haben eine Singular- und eine Pluralform.
    Beispiel:
    An apple a day keeps the doctor away.Ein Apfel am Tag hält den Arzt fern.
    Apples are healthy.Äpfel sind gesund.
  • Vor Countable Nouns kann eine Zahl oder der unbestimmte Artikel stehen.
    Beispiel:
    one banknote, two banknotesein Geldschein, zwei Geldscheine
    one coin, two coinseine Münze, zwei Münzen
    a cakeein Kuchen
    a sistereine Schwester
  • Im Singular können wir Countable Nouns nicht ohne Artikel oder Possessivpronomen verwenden (a/the/your).
    Beispiel:
    I saw your sister yesterday. Ich habe gestern deine Schwester gesehen.
    (nicht: I saw sister yesterday.)
    Can you give me a hand?Kannst du mir helfen? (wörtlich: Kannst du mir eine Hand geben?)
    (nicht: Can you give me hand?)

    Im Plural können Countable Nouns aber alleine stehen.
    Beispiel:
    Did you buy apples?Hast du Äpfel gekauft?
    Yes, but I forgot to buy stawberries.Ja, aber ich habe vergessen, Erdbeeren zu kaufen.
  • Countable Nouns im Plural können wir mit some/any/(a) few/many verwenden.
    Beispiel:
    We need some apples.Wir brauchen ein paar Äpfel.
    I don’t have any eggs.Ich habe keine Eier.
    There are a few strawberries in the fridge.Im Kühlschrank sind ein paar Erdbeeren.
    Mike doesn’t have many coins.Mike hat nicht viele Münzen.
  • Viele Countable Nouns kann man unter einem Oberbegriff zusammenfassen; dieser ist normalerweise ein Uncountable Noun.
    Beispiel:
    suitcases, bags, trunks = baggageKoffer, Taschen, Schrankkoffer = Gepäck
    tables, chairs, couches = furnitureTische, Stühle, Sofas = Möbel
    socks, dresses, t-shirts = clothesSocken, Kleider, T-Shirts = Kleidung
    peaches, bananas, apples = fruitPfirsiche, Bananen, Äpfel = Obst

    aber: Gemüse ist im Englischen zählbar → one vegetable, two vegetables)ein Gemüse, zwei Gemüse)

Uncountable Nouns

  • Einige Nomen im Englischen sind unzählbar (Uncountable Nouns) – sie haben nur eine Form.
    Beispiel:
    I drink milk every day.Ich trinke jeden Tag Milch.
    Milk is healthy.Milch ist gesund. (nicht: Milchs sind gesund.)
    (nicht: Milks are healthy.)
  • Vor Uncountable Nouns kann normalerweise keine Zahl stehen.
    Beispiel:
    moneyGeld (nicht: ein Geld, zwei Gelder)
    (nicht: one money/two moneys)
    milk (nicht: one milk/two milks)Milch (nicht: eine Milch, zwei Milchs)
    bread (nicht: one bread/two breads)Brot, anders als im Deutschen kann man im Englischen nicht „zwei Brote“ sagen. (siehe Unzählbare Nomen zählbar machen)
  • Viele Uncountable Nouns können wir ohne Artikel oder Possessivpronomen verwenden.
    Beispiel:
    We need flour and chocolate to make a cake.Wir brauchen Mehl und Schokolade für den Kuchen.
    (nicht: ein Mehl und eine Schokolade)

    (nicht: …a flour and a chocolate…)
    Can you buy milk on the way home?Kannst du auf dem Heimweg Milch kaufen?
    (im Englischen nicht: Kannst du eine Milch kaufen …)

    (nicht: can you buy a milk…)
  • Uncountable Nouns können wir mit some/any/little/much verwenden.
    Beispiel:
    We can buy some bread at the bakery.Wir können beim Bäcker etwas Brot kaufen.
    We don’t have any milk.Wir haben keine Milch.
    There’s a little flour in the pantry.In der Vorratskammer ist ein bisschen Mehl.
    Mike doesn’t have much money.Mike hat nicht viel Geld.
  • Materialien, Flüssigkeiten und Oberbegriffe sind oft Uncountable Nouns.
    Beispiel:
    Materialien – paper, wood, gold, glass, …Papier, Holz, Gold, Glas, …
    Flüssigkeiten – water, milk, oil, coffee, …Wasser, Milch, Öl, Kaffee, …
    Oberbegriffe – furniture, luggage, traffic etc.Möbel, Gepäck, Verkehr, …

Unzählbare Nomen zählbar machen

Auch wenn die Uncountable Nouns selbst nicht zählbar sind, können wir verschiedene Einheiten verwenden, um sie zu zählen (z. B.: a bottle/grain/glass/loaf/piece/kilo/gram of…)eine Flasche/ein Korn/Glas/Laib/Stück/Kilo/Gramm …). Wir zählen in dem Fall die Einheit und nicht das Uncountable Noun.

EinheitUncountable Noun (Beispiele)Beispiel
a glassein Glas milk/water/juiceMilch/Wasser/Saft Can I have a glass of milk and 2 glasses of water, please?Kann ich bitte ein Glas Milch und zwei Glas Wasser haben?
a cup ofeine Tasse tea/coffeeTee/Kaffee I can’t drink more than 2 cups of coffee a day.Ich kann nicht mehr als zwei Tassen Kaffee am Tag trinken.
a slice ofeine Scheibe (bzw. ein Stück) bread/cake/pizzaBrot/Kuchen/Pizza Molly eats 2 slices of bread for breakfast every morning.Molly isst jeden Morgen zum Frühstück zwei Scheiben Brot.
a piece ofein Stück

bread/paper/information/Brot/Papier/Information
advice/chewing gum/equipmentRat/Kaugummi/Ausrüstung
furniture/luggage/newsMöbel/Gepäck/Neuigkeit

Laura forgot to tell them an important piece of information.Laura vergaß, ihnen eine wichtige Information mitzuteilen.
Nathan stood on a piece of chewing gum.Nathan stand auf einem Kaugummi.

a loaf ofein Laib breadBrot He went to the bakery to buy a loaf of bread.Er ging zur Bäckerei, um ein Brot (einen Laib Brot) zu kaufen.
a bottle ofeine Flasche water/wine/beerWasser/Wein/Bier There were 39 bottles of beer in the cellar.Im Keller waren 39 Flaschen Bier.
a jar ofein Glas honey/jam/peanut butterHonig/Marmelade/Erdnussbutter Paul bought 2 jars of honey.Paul kaufte zwei Gläser Honig.
a block ofeine Tafel/ein Barren chocolate/goldSchokolade/Gold A block of chocolate a day keeps the doctor away.Eine Tafel Schokolade am Tag hält dich gesund.
a can ofeine Dose cola/soft drinkCola/alkoholfreier Getränke I remember when a can of cola cost $0.50!Ich erinnere mich noch daran, als eine Dose Cola 50 Cent gekostet hat.
a gram/kilo ofein Gramm/Kilo chicken/flour/rice/butterHähnchen/Mehl/Reis/Butter We need half a kilo of chicken and 250 grams of rice.Wir brauchen ein halbes Kilo Hähnchen und 250 Gramm Reis.
a litre ofein Liter milk/water/oilMilch/Wasser/Öl Michael drinks three litres of milk a week.Michael trinkt drei Liter Milch pro Woche.
a grain ofein Korn sand/salt/riceSand/Salz/Reis It’s impossible to count all the grains of sand on the beach.Es ist unmöglich, alle Sandkörner am Strand zu zählen.
a spoon ofein Löffel sugarZucker A spoon of sugar helps the medicine go down.Ein Löffel Zucker versüßt die Medizin.
a bowl ofeine Schüssel/Schale pasta/cereal/yogurtNudeln/Müsli/Joghurt I had a bowl of pasta for lunch.Zum Mittagessen hatte ich ein Schälchen Nudeln.

Zählbare und nicht zählbare Form

Einige englische Nomen haben eine zählbare und nicht zählbare Form. Die zählbare Form bezieht sich normalerweise auf etwas Spezielles, während die unzählbare Form etwas Allgemeineres ausdrückt.

zählbare Form (countable)nicht zählbare Form (uncountable)
BeispielBedeutungBeispiel
The man is reading a paper.Der Mann liest (gerade) eine Zeitung. a paper
eine Zeitung
paper
Papier
Her necklace was made of paper.Ihre Kette war aus Papier. (nicht: papers)
I have been to Ireland three times.Ich bin schon dreimal in Irland gewesen. … times
wie viele Male
time
wie viel Zeit
Hurry up! we don’t have much time.Beeil dich, wei haben nicht viel Zeit.
I’ve got a hair in my mouth.Ich habe ein Haar in meinem Mund. a hair
einzelnes Haar
hair
alle Haare auf dem Kopf
Michael died his hair blue.Michael färbte sein Haar blau.
(nicht: hairs)
She has a business in South Africa. a business
ein Geschäft, eine Firma
business
das Geschäftliche
Let’s get down to business.
How many countries are in the European Union? a country
ein Land, eine Nation
country
dörfliche Gegend
I grew up in the country.
I like this work by Turner. a work
ein Werk, eine künstlerische Arbeit
work
die Arbeitsstelle
They don’t want to go to work.

Uncountable Nouns im Singular oder Plural?

Bei Uncountable Nouns müssen wir beachten, ob sie im Singular oder im Plural verwendet werden. Manchmal unterscheidet sich die Verwendung im Englischen vom Deutschen (siehe unten).

  • Viele nicht zählbare Nomen werden nur im Singular verwendet (Singular Uncountables). Das zugehörige Verb steht dann in der 3. Person Singular. Zu den Singular Uncountables gehören: advice, bread, chewing gum, equipment, fun, furniture, grass, information, knowledge, luck, luggage, money, milk, news, pasta, poetry, progress, rain, research, rice, snow, traffic, travel, weather, work, …
    Beispiel:
    money – Money makes the world go around.Geld – Geld regiert die Welt. (nicht: Geld regieren die Welt.
    (nicht: Money make the world go around.)
    milk – The milk has gone sour.Die Milch ist sauer geworden. (nicht: Die Milch sind sauer geworden.)
    (nicht: The milk have gone sour.)
    news – The news was wonderful.Die Neuigkeit war toll.
    im Englischen nicht: Die Neuigkeiten waren toll.)

    (nicht: The news were wonderful.)

    Trotz s ist news anders als im Deutschen ein Nomen im Singular.

  • Einige Nomen werden nur im Plural verwendet (Plural Uncountables). Das zugehörige Verb steht dann ebenfalls im Plural. Zu den Plural Uncountables gehören: clothes, remains, thanks, groceries, glasses, jeans, scissors, trousers/pants
    Beispiel:
    clothes – His clothes are too big.Seine Sachen sind zu groß./Seine Kleidung ist zu groß.
    (nicht: His clothes is too big.)
    groceries – The groceries were expensive.Die Lebensmittel waren teuer.
    (nicht: die Lebensmittel war teuer.)

    (nicht: The groceries was expensive.)

Uncountable Nouns, die im Deutschen anders verwendet werden

Wie wir bereits gesehen haben, werden einige Uncountable Nouns im Englischen anders verwendet als im Deutschen. Manche Singular Uncountables werden im Deutschen im Plural verwendet und umgekehrt, andere Uncountable Nouns sind im Deutschen zählbar. In der folgenden Tabelle haben wir einige wichtige Unterschiede aufgelistet.

EnglischDeutschBeispiel
clothes
(plural uncountable)
Kleidung
(Singular)
Her clothes are elegant.
Ihre Kleidung ist elegant.
furniture
(singular uncountable)
Möbel
(meist Plural)
The furniture in the kitchen is new.
Die Möbel in der Küche sind neu.
glasses
(plural uncountable)
Brille
(zählbar)
My glasses are broken.
Meine Brille ist kaputt.
information
(singular uncountable)
Informationen
(meist Plural)
Can I find that information on the internet?
Kann ich diese Informationen im Internet finden?
news
(singular uncountable)
Neuigkeiten
(meist Plural)
No news is good news.
Keine Neuigkeiten sind gute Neuigkeiten.
progress
(singular uncountable)
Fortschritt/Fortschritte
(beide Formen möglich)
The student hasn’t made progress.
Der Schüler hat keine Fortschritte gemacht.
scissors
(plural uncountable)
Schere
(zählbar)
I don’t know where my scissors are.
Ich weiß nicht, wo meine Schere ist.
thanks
(plural uncountable)
Dank
(Singular)
Many thanks for your help.
Vielen Dank für deine Hilfe.
trousers/pants
(plural uncountable)
Hose
(zählbar)
Your trousers are filthy.
Deine Hose ist schmutzig.