Adjetivos comparativos y superlativos en inglés

¿Qué son los adjetivos comparativos y superlativos??

Los adjetivos comparativos (comparative adjectives, en inglés) son adjetivos como bigger, better, stronger… que sirven para establecer comparaciones de una cualidad compartida entre dos personas, lugares o cosas.

Ejemplo:
Russia, China and Canada are big countries.Rusia, China y Canadá son países grandes. (adjetivo básico)
Canada is bigger than China. (adjetivo comparativo)

Los adjetivos superlativos (superlative adjectives, en inglés) son adjetivos como the biggest, the best, the strongest… que sirven para señalar que una persona, un lugar o algo tienen una cualidad en grado máximo con respecto al resto de su grupo.

Ejemplo:
Russia is the biggest country in the world.Rusia es el país más grande del mundo. (superlative adjective)

Además de con las formas comparativas y superlativas de los adjetivos, también se pueden hacer comparaciones usando la forma básica de los adjetivos acompañados de la estructura as … as y less … than.

Aprende las reglas de formación de los adjetivos comparativos y superlativos en inglés y pon a prueba tus conocimientos en la sección de ejercicios.

Ejemplo

Russia, China and Canada are big countries.

Canada is bigger than China.

But Canada is not as big as Russia.

Russia is the biggest country in the world.

Canada and Russia are less populated than China.

China is the most populated country in the world.

¿Cómo se forman los adjetivos comparativos y superlativos?

La forma de los adjetivos comparativos y superlativos depende del número de sílabas del que se compongan y de sus letras finales.

Esta tabla explica cómo formar adjetivos comparativos y superlativos a partir de un sustantivo básico.

Tipo de adjetivo Forma básica Comparativo Superlativo Norma
monosílabo cleanlimpio/-a cleanermás limpio/-a the cleanestel/la más limpio/-a añade -er/-est
monosílabo terminado en -e niceagradable nicermás agradable the nicestel/la más agradable añade -r/-st
monosílabo terminado en vocal + consonante hotcaliente o cálido/-a hottermás caliente o cálido/-a the hottestel/la más caliente o cálido/-a duplica la consonante final y añade -er/-est
bisílabo terminado en -y easyfácil easiermás fácil the easiestel/la más fácil elimina -y y añade -ier/-iest
varias sílabas difficultdifícil more difficultmás difícil the most difficultel/la más difícil more/the most + adjetivo básico

El superlativo va casi siempre introducido por the:

Ejemplo:
Antarctica is the coldest place on earth.La Antártida es el lugar más frío de la Tierra.
no: Antarctica is coldest place on earth.

Pero se omite the cuando va introducido por un sustantivo o un pronombre.

Ejemplo:
Sydney is Australia’s largest city.Sidney es la ciudad más grande de Australia.
Ellen is my best friend.Ellen es mi mejor amiga.

Casos especiales & excepciones

Algunos adjetivos no siguen estas reglas para formar sus formas comparativas y superlativas. Te lo explicamos a continuación.

Irregular comparatives & superlatives

Los adjetivos de la tabla tienen formas comparativas y superlativas irregulares.

Adjetivo básico Comparativo Superlativo
badmalo/-a worsepeor the worst
farlejos/lejano further/farthermás lejano/-a the furthest/the farthest*el/la más lejano/-a
goodbueno/-a bettermejor the bestel/la mejor
littlepoco/-a lessmenos the leastel/la menos
much/manymucho moremás the mostel/la más

¿Se dice further o farther?

Para hablar de distancia, tanto further como farther son correctos. Sin embargo, para indicar una cantidad adicional, solo puede usarse further.

Ejemplos:
Newcastle is further/farther north than York.Newcastle está más al norte que York.
pero: If you need further information, please get in touch.Si necesitas más información, póngase en contacto.
no: farther information

Adjetivos monosílabos terminados en -ed

A diferencia de otros adjetivos monosílabos, los que terminan en -ed forman sus comparativos y superlativos con more/the most, no con -er/-est.

Ejemplo:
bored – more bored – the most boredaburrido/-a - más aburrido/-a - el/la más aburrido/-a
no: boreder – boredest
scared – more scared – the most scaredasustado/-a - más asustado/-a - el/la más asustado/-a
no: scareder – scaredest

Adjetivos con dos formas comparativas y superlativas

Algunos adjetivos forman sus comparativos y superlativos de las dos maneras: una con las terminaciones -er/-est y otra precedidos de more/the most. Por general, este es el caso de adjetivos que terminan en una vocal átona.

Ejemplo:
clever – cleverer – the cleverestinteligente - más inteligente - el más inteligente
o: clever – more clever – the most clever

Otros adjetivos de este tipo son: politeeducado/-a, narrowestrecho/-a, quiettranquilo/-a, shallowpoco profundo, simplesimple …

Older vs. elder

El adjetivo old tiene dos formas comparativas y superlativas posibles.

Ejemplo:
old – older/elder – the oldest/the eldestviejo/-a - más viejo/-a - el/la más viejo/-a

Se puede usar older/the oldest en todos los contextos.

Ejemplo:
Diane is my older sister.Diana es mi hermana mayor.
She is older than me.Ella es mayor que yo.
The church is the oldest building in town.La iglesia es el edificio más antiguo del pueblo.

Sin embargo, solo se puede usar elder/the eldest como adjetivo atributivo (es decir, precediendo a un sustantivo) para referirse a personas, por lo general en el contexto de relaciones de parentesco.

Ejemplo:
Diane is my elder sister.Diana es mi hermana mayor.
She is the eldest child in the family.Ella es la más pequeña de la familia.

Esto significa que solo se puede usar older y no elder en comparaciones con than, y que tampoco se puede usar elder/the eldest para referirse a lugar, conceptos o cosas.

Ejemplo:
Diane is my older/elder sister. She’s the oldest/eldest child in the family.Diana es mi hermana mayor. Es la niña más mayor de la familia.
pero: Diane is older than me.Diana es mayor que yo.
no: Diane is elder than me.
The church is the oldest building in town.La iglesia es el edificio más antiguo que hay en el pueblo.
no: The church is the eldest building in town.

¿Cómo se usan los adjetivos comparativos en una oración?

Para comparar dos cosas, se usa el conector thanque.

Ejemplo:
Canada is bigger than China.Canadá es más grande que China.

Pronombres después de than

Cuando a than le sigue un pronombre, se usa un pronombre objeto (me, you, him, her, us, them):

Ejemplo:
Paul is older than her.Paul es mayor que ella.
Soraya is taller than him.Soraya es más alta que él.

En situaciones formales, se puede usar than + pronombre sujeto (I, you, he, she, we, they) + verbo auxiliar. El verbo auxiliar concuerda en tiempo con el verbo principal.

Ejemplo:
Paul is older than she is.Paul es mayor que ella.
Soraya looks younger than he does.Soraya parece más joven que él.
Jenny was more helpful than you were.Jenny fue de más ayuda que tú.

Recuerda: los pronombres sujeto no pueden usarse solos después de than, sino que les tiene que seguir necesariamente un verbo.

Ejemplo:
Paul is older than she is.Paul es mayor que ella.
not: Paul is older than she.

Comparativos con the … the

Para indicar que dos cosas guardan una relación paralela o que algo depende de otra cosa, se usa la estructura the + comparative, the + comparative. Esta estructura se usa en algunas frases hechas del inglés:

Ejemplo:
The sooner, the better.Cuanto antes, mejor.
The more, the merrier.Cuanto más, mejor.

¿Cómo se usan los adjetivos superlativos en una oración?

Los adjetivos superlativos casi siempre van introducidos por the.

Ejemplo:
This is the most popular cafe in the area.Este es el café más popular de la zona.
Their cinnamon rolls are the best.Sus rollitos de canela son los mejores.

Cuando un sustantivo o un pronombre introduce un superlativo, no se utiliza the.

Ejemplo:
The cinnamon rolls are their best dish.Los rollitos de canela son su mejor plato.

Superlativos y preposiciones

Los adjetivos superlativos suelen ir seguidos de una preposición:

  • se usa of antes de marcos temporales y sustantivos en plural;
Ejemplo:
It was the most popular book of the year.Fue el libro más popular del año.
Bella is the most helpful of my colleagues.Bella es la más servicial de mis colegas.
  • se usa in delante de lugares y sustantivos colectivos o que se refieren a un grupo;
Ejemplo:
The cafe is the best in town.El café es el mejor de la ciudad.
This is the most valuable piece in his collection.esta es la obra más valiosa de su colección.
  • se usa on con los sustantivos team y earth.
Ejemplo:
Sophie is the best player on the team.Sophie es la mejor jugadora del equipo.
It’s the most expensive substance on earth.Es el material más caro de la Tierra.

Superlativos y el present perfect

Los adjetivos superlativos a menudo aparecen en oraciones en present perfect simple.

Ejemplo:
Thailand is the furthest I’ve travelled.Tailandia es lo más lejos que he viajado.
It’s the most interesting place I’ve visited.Es el lugar más interesante que he visitado.

Se puede añadir ever para añadir énfasis.

Ejemplo:
It’s the most interesting place I’ve ever visited.Es el lugar más interesante que he visitado nunca.

Aunque se puede intercalar that entre el superlativo y la oración en present perfect, suele omitirse en el habla corriente.

Ejemplo:
It’s the most interesting place that I’ve ever visited.

Comparación con adjetivos básicos

También se pueden hacer comparaciones usando la forma básica de un adjetivo.

Comparaciones con as … as

Para decir que algo es igual a algo, se usa la estructura: (just) as … as.

Ejemplo:
Today, a large coffee is (just) as cheap as a small.Hoy día, un café grande es tan barato como uno pequeño.
= cuestan lo mismo

Para decir que dos cosas son diferentes, se usa la estructura not as … as.

Ejemplo:
Normally, a large coffee is not as cheap as a small.Normalmente, un café grande no es tan barato como uno pequeño.

Recuerda: se usa la forma básica del adjetivo después de as, no la forma comparativa.

Ejemplo:
Today, a large coffee is just as cheap as a small.
no: just as cheaper as

En el caso de que a as le siga un pronombre, se aplican las mismas reglas que con than.

Ejemplo:
Mark is just as tall as Jessica. = Mark is just as tall as her / she is.Mark es tan alto como Jessica. = Mark es tan alto como ella.

Comparaciones con less … than

Con adjetivos que se componen de varias sílabas se puede usar less … than en lugar de not as … as.

Ejemplo:
The film is less complicated than the book.La película es menos complicada que el libro.
= la película no es tan complicada como el libro

Sin embargo, no se puede usar less… than con adjetivos monosílabos.

Ejemplo:
The film is not as long as the book.La película no es tan larga como el libro.
no: The film is less long than the book.