Formación de adjetivos en inglés

Introducción

Los adjetivos aportan información sobre el sustantivo al que acompañan. Este sustantivo puede designar personas, lugares, animales y cosas materiales o abstractas. En inglés, se pueden formar adjetivos a partir de sustantivos y verbos añadiendo un prefijo o un sufijo.

En este apartado de gramática concerás los prefijos y sufijos que existen en inglés y que se pueden usar para formar o transformar adjetivos y sus antónimos. Encontrarás además tablas con ejemplos de los adjetivos más frecuentes y una sección de ejercicios donde practicar lo que has aprendido.

Formación

Para formar adjetivos a partir de verbos y sustantivos, o para modificar el signficado de ciertos adjetivos, hay que utilizar sufijos. Algunos sufijos añaden un significado determinado, mientras que otros simplemente sirven para transformar una palabra en su adjetivo correspondiente.

  • El sufijo -less significa «sin», y el sufijo -ful significa «con».
    Ejemplo:
    hopeful ← hope → hopeless con esperanza/esperanzado - esperanza - sin esperanza
  • Los sufijos -less y -ful permiten transformar muchas palabras en adjetivos, pero no todas. Lo mejor es consultar la palabra en un diccionario.
    Ejemplo:
    homelesssin hogar, sin techo (pero no: homefull)
    beautifulbonito (pero no: beautyless)
  • El sufijo -ish se puede adjuntar a sustantivos y adjetivos, dotándolos del significadon «parecido a».
    Ejemplo:
    Don’t be childish.No seas infantil.
    The jacket is a bluish colour.La chaqueta tiene un color azulado.
  • Los sustantivos que se refieren a materiales pueden transformarse en adjetivos con el sufijo -en.
    Ejemplo:
    A wooden chair.Una silla de madera.
    A woollen jumper.Un jersez de lana
  • El sufijo -able se añade a verbos para crear adjetivos que expresan habilidad.
    Ejemplo:
    Is the water drinkable?¿El agua es potable?/¿Se puede beber este agua?

Cambios en la escritura del adjetivo

Por regla general, cuando se añade en inglés un sufijo a una palabra no hay necesidad de modificar su escritura. Sin embargo, existen las siguientes excepciones.

  • Se duplica la consonante final en los sustantivos formados por una vocal de pronunciación corta y acentuada en la última sílaba.
    Ejemplo:
    sun → sunnysol - soleado
  • La -y final de una palabra se transforma en i al añadir el sufijo.
    Ejemplo:
    bounty → bountifulabundancia - abundante
  • Al añadir un sufijo que comenza por vocal a una palabra acaba en -e se omite la e. Si la palabra termina en ee, oe, ye, no varía con el sufijo.
    Ejemplo:
    fortune → fortunatefortuna - afortunado
    agree → agreeableacuerdo - dispuesto, conveniente
  • Al añadir el sufijo -ful a una palabra terminada en -ll se elimina una l.
    Ejemplo:
    skill → skilfulhabilidad - hábil, habilidoso

Existen muchos sufijos a partir de los cuales se pueden crear adjetivos. Las tablas siguientes muestran diferentes posibilidades para formar adjetivos a partir de sustantivos o verbos. No existe una regla determinada que permita saber qué sufijos admite cada palabra, por lo que se recomienda siempre consultar un diccionario.

Adjetivos a partir de sustantivos

Sufijo Sustantivo Adjetivo Ejemplo
-able comfort comfortable This chair is so comfortable.Esta silla es muy cómoda.
-al brute brutal He lifted the car off the ground with brutal strength.Levantó el coche del suelo con una fuerza brutal.
-ate passion passionate Ms Smith is a passionate teacher.La señora Smith es una profesora apasionada.
-en gold golden She wears a golden bracelet.Lleva puesta una pulsera de oro.
-ful beauty beautiful Look at those beautiful flowers.Mira esas flores tan bonitas.
-ible response responsible Angela is very responsible.Angela es muy responsable.
-ic history historic This town has many historic sites.Esta ciudad tiene muchos lugares históricos.
-ical alphabet alphabetical The names are in alphabetical order.Los nombres están en orden alfabético.
-ish child childish Don’t be so childish.No seas tan infantil.
-less home homeless If I don’t find a new flat soon, I’ll be homeless.Si no encuentro un piso nuevo pronto, seré un sin techo.
-ly day daily Anna goes for a daily run.Anna sale a correr todos los días.
-some trouble troublesome She is experiencing a troublesome pregnancy.Está teniendo un embarazo problemático.
-ous fame famous Who is the most famous person in the world?¿Quién es la persona más famosa del mundo?
-y wind windy A windy day.Un día ventoso.

Adjetivos a partir de verbos

Sufijo Verbo Adjetivo Ejemplos
-able read readable The teacher’s handwriting was not very readable.La letra de la profesora no era muy legible.
-ative inform informative The lecture was very informative.La lectura fue muy informativa.
-ed annoy annoyed an annoyed glanceuna mirada enfadada
-ing confusing confusing The question is confusing.La pregunta es confusa.
-tive produce productive Today has been very productive.El día de hoy ha sido muy productivo.

Los sufijos -ing, -ed

Muchos adjetivos que describen sentimientos se forman a partir de verbos añadiendo las terminaciones -ing o -ed.

  • La terminación -ing se añade para describir el efecto que provocan personas, cosas o situaciones.
    Ejemplo:
    Erica’s job is boring.El trabajo de Erica es aburrido.
    Michael thinks grammar is confusing.Michael piensa que la gramática es confusa.
    My mother is so embarrassing.Mi madre me da averguenza ajena/es embarazosa.
  • La terminación -ed se utiliza para describir cómo se siente una persona.
    Ejemplo:
    Erica is bored with her job.Erica está aburrida de su trabajo.
    Michael is confused by grammar.Michael está confundido por la gramática.
    I was embarrassed about the hole in my trousers.Estaba avergonzada del agujero en mis pantalones.

Los gentilicios

Los gentilicios son adjetivos que designan el origen o la relación con un lugar geográfico. En inglés, estos adjetivos se escriben siempre con mayúscula inicial.

  • La mayoría de los gentilicios se forman añadiendo -n al nombre del país o continente.
    Ejemplo:
    America → AmericanAmérica → americano, estadounidense
  • Otras terminaciones para formar gentilicios son: -ese, -i, -ian, -ish.
    Ejemplo:
    Japan → JapaneseJapón → japonés

Esta tabla incluye una serie de ejemplos de gentilicios formados a partir de diferentes sufijos.

Sufijo País Adjetivo Ejemplo
-ese

China

Portugal

Sudan

ChineseChina - chino/-a

PortuguesePortugal - portugués, -esa

SudaneseSudán - sudanés/-esa

In China, we met a lot of Chinese people.En China, conocimos a muchos chinos.

-i

Pakistan

Yemen

Qatar

PakistaniPakistán - pakistaní

YemeniYemen - yemení

QatariCatar - caterí

Pakistani cuisine is often served with rice or bread.La cocina pakistaní se sirve casi siempre con arroz o pan.

-ian

Canada

Italy

Palestine

CanadianCanadá - canadiense

ItalianItalia - italiano/-a

PalestinianPalestina - palestino/-a

Canadian people are famous for being very polite.Los canadienses son famosos por ser muy educados.

-ish

Great Britain

Spain

Turkey

BritishGran Bretaña - inglés/-a

SpanishEspaña - español/-a

TurkishTurquía - turco/-a

British weather is not the best.El clima inglés no es el mejor.
-n

Austria

Jamaica

Russia

AustrianAustria - austriaco/-a

JamaicanJamaica - jamaicano/-a

RussianRusia - ruso/-a

Jamaican music is famous all of the world.La música jamaicana es conocida en todo el mundo.
  • Algunos gentilicios son irregulares.
    Ejemplo:
    Germany → GermanAlemania - alemán/-a
    France → FrenchFrancia - francés/-a
    Greece → Greek
    Switzerland → SwissSuiza - suizo/-a
    Ireland → IrishIrlanda - irlandés/-a

Adjetivos antónimos

Prefijos dis-, in-, un-

Muchos adjetivos en inglés tienen un antónimo; es decir, un adjetivo con significado opuesto: big/small, hot/cold, tall/short, good/bad etc. También se pueden formar antónimos añadiendo un prefijo a un adjetivo con significado positivo. Los prefijos más comunes son: un-, dis-, in-.

Esta tabla incluye ejemplos de los antónimos más comunes formados con estos prefijos.

Prefijo Adjetivo Antónimo Ejemplo
un- lucky unlucky Jerry is a very unlucky person.Jerry es una persona muy desafortunada.
comfortable uncomfortable This chair is uncomfortable.Esta silla es incómoda.
dis- honest dishonest It’s dishonest to lie about something.Es deshonesto mentir sobre algo.
respectful disrespectful Janice was disrespectful to the teacher.Janice fue irrespetuosa con la profesora.
in- correct incorrect The answer is incorrect.La respuesta es incorrecta.
humane inhumane Torture is inhumane.La tortura es inhumana.

Prefijos il-, im-, ir-

Los prefijos il-, im-, ir-, solo pueden emplearse delante de determinadas letras. El prefijo il- se añade a palabras que empiezan con la letra l; im- aparece antes de m o p, y en el caso de ir- se utiliza con adjetivos que comienzan por r.

Prefijo Adjetivo Antónimo Ejemplo
il- legal illegal It’s illegal to bring fruit into this country.Es ilegal traer frutas a este país.
logical illogical His thought process was illogical.Su planteamiento fue ilógico.
im- patient impatient Matthew is an impatient man.Matthew es un hombre impaciente.
mature immature My little sister is so immature.Mi herman pequeña es muy inmadura.
ir- regular irregular The verbs be, do and have are irregular.Los verbos be, do y have son irregulares.
responsible irresponsible It’s irresponsible to drive if you have been drinking.Es irresponsable conducir si has bebido.