Adjetivos derivados en inglés

Derivación de adjetivos en inglés

Los adjetivos pueden derivarse a partir de sustantivos, verbos o incluso otros adjetivos usando sufijos y prefijos.

Ejemplos:
child → childishniño/-a → infantil (sustantivo + sufijo)
inform → informativeinformar → informativo (verbo + sufijo)
possible → impossibleposible → imposible (prefijo + adjetivo)

No hay ninguna regla que determine cuándo hay que usar cada prefijo o sufijo para formar nuevos adjetivos. La mejor manera de aprenderlos es a través de la repetición y de la práctica. En la sección de ejercicios puedes poner a prueba todo lo que hayas aprendido y afianzar tus conocimientos.

Derivación de adjetivos con sufijos

Muchos adjetivos se forman añadiendo sufijos a sustantivos y verbos.

Los sufijos con los que se forman adjetivos son propios de los adjetivos; o sea que solo por su forma indican que la palabra adopta la función gramatical de adjetivo. Algunos sufijos aportan además su propio significado al adjetivo derivado:

  • El sufijo -less significa sin algo, mientras que el sufijo -ful significa tener algo.
Ejemplo:
hopeful ≠ hopelessoptimista ≠ imposible, sin esperanza
  • Sin embargo, no siempre es posible formar pares de adjetivos con pares de sufijos que tienen sentidos opuestos (como -ful y -less).
Ejemplo:
homelesssin techo
existe homeless pero no homeful
beautifulbonito/-a
existe beautiful pero no beautiless
  • El sufijo -ish se añade a sustantivos para formar adjetivos con el significado parecido a.
Ejemplo:
Don’t be childish.No seas infantil.
= like a childcomo un niño
The jacket is a bluish colour.La chaqueta es azulada.
= like bluecon un tono de azul
  • Los adjetivos que designan el material con el que está hecho algo terminan a menudo en -en.
Ejemplo:
A wooden chair.Una silla de madera.
A woollen jumper.Un suéter de lana.
  • Al añadir a un verbo el sufijo -able se crea un adjetivo que denota habilidad o capacidad.
Ejemplo:
Is the water drinkable?¿El agua es bebible?
= can you drink it?¿se puede beber?

Reglas de ortografía

Por norma general, los sufijos se añaden simplemente al final del verbo o sustantivo.

Ejemplos:
drink → drinkablebeber → bebible
success → successfultener éxito → exitoso/-a

Sin embargo, a veces es necesario además añadir, quitar o cambiar alguna letra antes de añadir el sufijo.

  • La consonante final se duplica después de una vocal tónica.
Ejemplo:
sun → sunnysol → soleado/-a
  • La -y al final de una palabra se transforma en -i.
Ejemplo:
beauty → beautifulbelleza → bonito/-a
  • Se quita la -e final cuando el sufijo comienza por vocal. Pero si la palabra termina en -ee, -oe o -ye, no se modifica.
Ejemplo:
fortune → fortunatefortuna → afortunado/-a
pero: agree → agreeableestar de acuerdo → dispuesto/-a

Adjectivos derivados de sustantivos

Esta tabla reúne los sufijos más comunes que se añaden a sustantivos para formar adjetivos.

Sufijo Sustantivo Adjetivo Otros ejemplos
-able comfortcomodidad comfortablecómodo/-a accountableresponsable, memorablememorable …
-al naturenaturaleza naturalnatural brutalbrutal, foundationalfundacional, magicalmágico/-a, logicallógico/-a, normalnormal …
-ate passionpasión passionateapasionado/-a accuratepreciso/-a, corporatecorporativo/-a, fortunateafortunado/-a, fortuito/-a …
-en goldoro goldendorado/-a silkensedoso/-a, woodenda madera, woollende lana …
-etic energyenergía energeticenergético/-a geneticgenético/-a, magneticmagnético/-a …
-ful colourcolor colourfulcolorido/-a beautifulbonito/-a, painfuldoloroso/-a, peacefultranquilo/-a, thoughtfulconsiderado/-a, successfulexitoso/-a …
-ible responserespuesta, reacción responsibleresponsable accessibleaccesible, horribleterrible, sensiblesensato/-a, prudente, terribleespantoso/-a …
-ic historyhistoria historichistórico/-a athleticatlético/-a, catastrophicdesastroso/-a, heroicheroico/-a, poeticpoético/-a, scientificcientífico/-a …
-ical alphabetalfabeto alphabeticalalfabético/-a economicaleconómico/-a, historicalhistórico/-a …
-ish childniño, niña, infante childishinfantil foolishtonto/-a, selfishegoísta, greenishverdoso/-a …
-less homehogar homelesssin techo carelessdescuidado/-a, doubtlessseguro/-a, indudable, joblessdesempleado/-a, motionlessquieto/-a …
-ly daydía dailydiario/-a friendlyamable, lovelyencantador/-a, monthlymensual …
-ous famefama famousfamoso/-a advantageousventajoso/-a, disastrousdesastroso/-a, religiousreligioso/-a, suspicioussospechoso/-a …
-y windviento windyventoso/-a bloodysangriento/-a, chillyhelado/-a, dirtysucio/-a, easyfácil, rainylluvioso/-a, sunnysoleado/-a, wealthyrico/-a …

¿Adjetivo o adverbio?

Como aparece en la tabla, el sufijo -ly se usa para formar adjetivos a partir de sustantivos.

Ejemplo:
friend → friendlyamigo → amigable

Pero -ly también se usa para formar adverbios.

  • Algunas palabras que terminan en -ly son solo adjetivos:
Ejemplo:
That’s a lovely dress.Ese es un vestido bonito.
He’s a friendly guy.Es un tipo amable.
  • Algunas palabras que terminan en -ly son solo adverbios:
Ejemplo:
He ran quickly.Corrió rápidamente.
The teacher speaks slowly.El profesor habla lentamente.
  • Y algunas palabras que terminan en -ly son tanto adjetivos como adverbios:
Ejemplo:
A weekly meeting.una reunión semanal (adjetivo)
We update the website weekly.Actualizamos la página web semanalmente. (adverbio)

La diferencia radica en cómo se usan estas palabras en una oración. Consulta la sección sobre adjetivos vs. adverbios para seguir aprendiendo sobre este tema.

Adjetivos derivados de verbos

Esta tabla reúne los sufijos más comunes que se añaden a verbos para formar adjetivos.

Sufijo Verbo Adjetivo Otros ejemplos
-able readleer readablelegible, ameno/-a adaptableversátil, believableverosímil, forgettablenada memorable, fácil de olvidar, reliablefiable …
-ative talkescribir talkativeparlanchín/-ina conservativeconservador/-a, informativeinformativo/-a …
-ive attractatraer attractiveatractivo/-a activeactivo/-a, creativecreativo/-a, negativenegativo/-a, relativerelativo/-a, familiar …
-ed* annoymolestar annoyedmolesto/-a, irritado/-a confusedconfundido/-a, embarrassedavergonzado/-a, excitedemocionado/-a …
-ing* annoymolestar annoyingmolesto/-a, irritante confusingconfuso/-a, embarrassingvergonzoso/-a, excitingemocionante …
-ful helpayudar helpfulservicial, provechoso/-a harmfuldañino/-a, hopefuloptimista, playfuljuguetón/-ona, usefulútil …

*La diferencia entre las terminaciones -ed e -ing se explican a continuación.

¿Terminado en -ing o en -ed?

Algunos adjetivos derivados de verbos tienen dos terminaciones posibles: -ed o -ing.

Ejemplos:
confuse – confused/confusingconfundir - confundido/confuso
bore – bored/boringaburrir - aburrido/tedioso

Los sufijos -ed e -ing aportan significados diferentes a los adjetivos que forman:

  • Los adjetivos terminados en -ed expresan un sentimiento.
Ejemplo:
Erica is bored at work.Erica está aburrida en el trabajo.
= Erica siente aburrimiento
  • Los adjetivos terminados en -ing expresan un efecto.
    Ejemplo:
    Erica’s job is boring.El trabajo de Erica es aburrido.
    = el trabajo le causa aburrimiento a Erica

Info

¡Ojo! Usar los sufijos -ed e -ing erróneamente puede cambiar completamente el significado de una frase.

Ejemplo:
I was terrified on Halloween.Estaba aterrorizado/-a en Halloween.
yo sentí miedo
I was terrifying on Halloween.Daba mucho miedo en Halloween.
yo causé miedo a otros

Consulta el apartado dedicado a los participios y a las palabras confundibles para aprender más sobre las diferencias entre los adjetivos terminados en -ed e -ing.

Los gentilicios

Los gentilicios son adjetivos que designan el origen o la relación con un lugar geográfico. En inglés, estos adjetivos se escriben siempre con mayúscula inicial.

  • La mayoría de los gentilicios se forma añadiendo -n al nombre del país o continente.
    Ejemplo:
    America → AmericanAmérica → americano/-a, estadounidense
  • Otras terminaciones para formar gentilicios son: -ese, -i, -ian, -ish.
    Ejemplo:
    Japan → JapaneseJapón → japonés/-esa

Esta tabla incluye una serie de ejemplos de gentilicios formados a partir de diferentes sufijos.

Sufijo País Adjetivo gentilicio Ejemplo
-ese

China

Portugal

Sudan

ChineseChina - chino/-a

PortuguesePortugal - portugués, -esa

SudaneseSudán - sudanés/-esa

In China, we met a lot of Chinese people.En China, conocimos a muchos chinos.

-i

Pakistan

Yemen

Qatar

PakistaniPakistán - pakistaní

YemeniYemen - yemení

QatariCatar - caterí

Pakistani cuisine is often served with rice or bread.La cocina pakistaní se sirve casi siempre con arroz o pan.

-ian

Canada

Italy

Palestine

CanadianCanadá - canadiense

ItalianItalia - italiano/-a

PalestinianPalestina - palestino/-a

Canadian people are famous for being very polite.Los canadienses son famosos por ser muy educados.

-ish

Great Britain

Spain

Turkey

BritishGran Bretaña - inglés/-a

SpanishEspaña - español/-a

TurkishTurquía - turco/-a

British weather is not the best.El clima inglés no es el mejor.
-n

Austria

Jamaica

Russia

AustrianAustria - austriaco/-a

JamaicanJamaica - jamaicano/-a

RussianRusia - ruso/-a

Jamaican music is famous all of the world.La música jamaicana es conocida en todo el mundo.
  • Algunos gentilicios son irregulares.
    Ejemplo:
    Germany → GermanAlemania - alemán/-a
    France → FrenchFrancia - francés/-a
    Greece → GreekGrecia - griego/-a
    Switzerland → SwissSuiza - suizo/-a
    Ireland → IrishIrlanda - irlandés/-a

Adjetivos con prefijos

La mayoría de los adjetivos tienen un antónimo: una palabra que expresa el significado contrario. Por lo general, se trata de pares de palabras diferentes.

Ejemplos:
big ≠ smallgrande ≠ pequeño/-a
hot ≠ coldcaliente ≠ frío/-a
tall ≠ shortalto ≠ bajo/-a

Sin embargo, algunos adjetivos forman su antónimo con un prefijo.

il-, im- and ir-

Los prefijos il-, im- e ir- solo se usan delante de ciertas letras:

  • il- se usa delante de palabras que comienzan por -l;
Ejemplo:
legal → illegallegal ≠ ilegal
  • im- se usa delante de palabras que comienzan por -m o -p;
Ejemplo:
patient → impatientpaciente ≠ impaciente
  • ir- se usa delante de palabras que comienzan por -r.
Ejemplo:
responsible → irresponsibleresponsable ≠ irresponsable

Esta tabla reúne los adjetivos más comunes que forman su antónimo con los prefijos il-, im- e ir-:

Prefijo Adjetivo Adjetivo opuesto Otros ejemplos
il- legallegal illegalilegal illiterateanalfabeto/-a, illegibleilegible, illegitimateilegítimo/-a …
logicallógico illogicalilógico/-a
im- patientpaciente impatientimpaciente immobileinmóvil, immoralinmoral, impartialimparcial, impersonalimpersonal, impolitedescortés, impossibleimposible, improperinapropiado/-a …
maturemaduro immatureinmaduro/-a
ir- regularhabitual irregularirregular irrationalirracional, irrelevantirrelevante, irreparableirreparable, irreplaceableirremplazable …
responsibleresponsable irresponsibleirresponsable

dis-, in- y un-

Otros prefijos para formar adjetivos opuestos son un-, dis-, e in-.

A diferencia de los prefijos anteriores, estos no tienen restricciones ortográficas para adherirse a un adjetivo; es decir, que se utilizan independientemente de la letra con la que comience el adjetivo.

Prefijo Adjetivo Adjetivo opuesto Otros ejemplos
un- luckyafortunado/-a unluckydesafortunado/-a unableincapaz, unapologeticsin remordimientos, uncertainincierto/-a, unclearconfuso/-a, unimportantinsignificante, unprepareddesprevenido/-a, unsureinseguro/-a …
comfortablecómodo/-a uncomfortableincómodo/-a
dis- honesthonesto/-a dishonestdeshonesto/-a disagreeabledesagradable, dishearteneddescorazonado/-a, disgracefulvergonzoso/-a, disobedientdesobediente …
respectfulrespetuoso/-a disrespectfulirrespetuoso/-a
in- correctcorrecto/-a incorrectincorrecto/-a inefficientineficiente, inexplicable inexplicable, infamousinfame, informalinformal, inhumaneinhumano/-a …
accuratepreciso/-a inaccurateimpreciso/-a