Les adjectifs dans la grammaire anglaise

Qu’est-ce qu’un adjectif ?

Les adjectifs sont des mots qui servent à décrire un nom ou un pronom. Ils permettent de le qualifier de manière plus détaillée en apportant des informations spécifiques (caractéristique mentale ou physique, nationalité, origine, couleur, forme, matériau, etc.) Les adjectifs anglais sont employés pour décrire des personnes, des lieux, des animaux, des êtres vivants en général ou des objets, mais aussi des choses plus abstraites comme des sentiments ou des jugements.

Exemple :
—I like that house.
—Which one?
—The small green house with the colourful door.— Cette maison me plaît.
— Laquelle ?
— La petite maison verte avec la porte colorée.

Dans cette section du site Lingolia consacrée aux adjectifs anglais, tu apprendras tout ce qu’il faut savoir sur leur emploi, leur place dans la phrase, leur comparatif et leur superlatif. Tu trouveras des exercices à la fin de chaque leçon pour mettre tes nouvelles connaissances à l’épreuve.

La place des adjectifs

Dans la phrase anglaise, on place les adjectifs :

  • avant les noms
Exemples :
I live in a small village.J’habite dans un petit village.
The town hall is a historical building.La mairie est un édifice historique.
The local market sells fresh produce.Des produits frais sont vendus au marché local.
  • après les verbes de liaison (appear, be, look, seem, smell, taste …) Les verbes de liaison relient un nom et un adjectif.
Exemples :
The neighbours seem friendly.Les voisins ont l’air sympathiques.
The village is famous for its apple juice.Le village est célèbre pour son jus de pomme.
The juice tastes great.Le jus est délicieux.

L’ordre des adjectifs

On peut utiliser plusieurs adjectifs devant un nom en se limitant à 3 adjectifs maximum.

Exemple :
A nice wooden chair.Une jolie chaise en bois.

Pour placer les adjectifs dans le bon ordre, il faut connaître les deux règles suivantes :

  • Règle n° 1 : Les adjectifs exprimant l’opinion, le jugement (nice, good, bad, pretty …) viennent en premier. Ils sont placés avant les adjectifs exprimant une caractéristique, une qualité permanente (new, old, big, round, metal, red …)
Exemple :
A nice wooden chair.
nice = my opinion; wooden = factual information
  • Règle n° 2 : Les adjectifs exprimant une caractéristique générale (old, hot, small …) sont placés avant ceux qui désignent une caractéristique plus spécifique (wooden, Italian, striped …)
Exemple :
An expensive local cheese.Un fromage local cher.
Il y a beaucoup de fromages chers (caractéristique générale = expensive) mais seuls certains viennent de l’endroit où j’habite (caractéristique spécifique = local).

Lorsqu’un verbe de liaison est suivi de plusieurs adjectifs, on relie les deux derniers par la conjonction de coordination and.

Exemple :
This cheese is delicious, fresh and local.Ce fromage est délicieux, frais et local.

Il en va de même pour deux adjectifs appartenant à la même catégorie placés devant un nom.

Exemples :
A pretty woollen blanket.Une belle couverture en laine.
un adjectif exprimant une opinion (pretty) ; un adjectif exprimant une caractéristique matérielle (woollen)
mais : A pink and yellow blanket.Une couverture rose et jaune.
deux adjectifs de couleur

À retenir : les adjectifs black et white sont toujours placés dans cet ordre (black and white).

Exemple :
A black and white photo.Une photo en noir et blanc.
et non : A white and black photo.

Tableau complet de l’ordre d’apparition des adjectifs

Voici un tableau qui regroupe les différentes catégories d’adjectifs et leur ordre d’apparition dans la phrase.

ordre catégorie exemple
1 opinion beautiful, funny, interesting, unusual …
2 taille big, small, tall, long …
3 caractéristique physique bald, blond, thin, muscular …
4 forme round, square, triangular …
5 âge young, old, middle-aged …
6 couleur blue, green, pink, yellow
7 origine Canadian, European, Turkish …
8 matériau cotton, wool, metal, paper …

Les degrés de comparaison des adjectifs

Il existe deux catégories d’adjectifs anglais : ceux qui peuvent être modifiés pour exprimer différents degrés de la même qualité (gradable) et ceux qui ne le peuvent pas (non-gradable).

Les adjectifs dits gradable peuvent être modifiés par un adverbe tel que quite, a bit, really …

Exemples :
Dan is quite tall.Dan est plutôt grand.
This hotel is a bit expensive.Cet hôtel est un peu cher.

Ils peuvent aussi être utilisés à la forme comparative ou superlative.

Exemples :
tall – taller – the tallest
expensive – more expensive – the most expensive

Il existe deux types d’adjectifs dits non-gradable :

  • Les adjectifs à valeur absolue ne peuvent pas exprimer moins ou plus que ce qu’ils expriment déjà (dead, pregnant, finished …). Ils n’ont ni comparatif, ni superlatif et ils ne peuvent pas être modifiés par un adverbe.
Exemples :
My homework is finished.Mes devoirs sont finis.
et non : My homework is a bit finished.
Shakespeare died long before Mozart.Shakespeare est mort bien avant Mozart.
et non : Shakespeare is more dead than Mozart.
  • Les adjectifs à fort degré d’intensité tels que hilarious (= very funny), boiling (= very hot …) expriment déjà le plus haut degré de comparaison possible. Ils ne peuvent donc pas être mis au comparatif ou au superlatif. Par contre, il est possible de leur ajouter l’adverbe absolutely.
Exemples :
The water was absolutely freezing!L’eau était absolument glaciale !
et non : The water was very freezing!

Connaître des adjectifs à fort degré d’intensité permet d’avoir un vocabulaire anglais plus fourni et varié et de ne pas trop employer l’adverbe very. Compare les phrases suivantes :

Exemple :
The weather was very hot so the pool was very busy. The water was very cold but felt very good on such a hot day.Il faisait très chaud, il y avait donc beaucoup de monde dans la piscine. L’eau était très froide mais très agréable par une une journée si chaude.
→ The weather was boiling so the pool was packed. The water was freezing but felt amazing on such a hot day.Il faisait une chaleur torride, la piscine était pleine à craquer. L’eau était gelée mais extrêmement agréable par une journée si chaude.

Voici les adjectifs à fort degré d’intensité les plus couramment utilisés en anglais :

adjectif neutre adjectif à forte intensité
angryen colère. furiousfurieux, lividfuribond …
badmauvais terribleterrible, awfulaffreux, horrifichorrible …
biggros/grand enormousénorme, giantgéant, massivemassif …
coldfroid freezingglacial
crowded/busybondé packedplein à craquer
dirtysale filthydégoûtant
funnydrôle hilarioushilarant
goodbien/bon amazingincroyable, awesomegénial, brilliantremarquable, fantasticfantastique …
hotchaud boilingbrûlant
hungryqui a faim starvingaffamé
oldvieux ancientancien
pleasedravi delightedenchanté
scaryeffrayant terrifyingterrifiant
smallpetit tinyminuscule
tastybon, savoureux deliciousdélicieux
tiredfatigué exhaustedépuisé
uglymoche hideoushideux
valuableprécieux pricelessínestimable

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