Posesión: los sustantivos posesivos en inglés

Introducción

Los sustantivos posesivos en inglés (possessive nouns) expresan una relación de posesión o pertenencia entre dos cosas o personas. Esta relación de posesión o pertenencia se expresa gramaticalmente mediante un apóstrofo (') que según el caso puede ir seguido de s ('s), o con la preposición of.

Aprende con Lingolia cómo funcionan los sustantivos posesivos en inglés con el uso del apóstrofo ('s) y la preposición of y cuándo debe usarse una otra fórmula. Practica en la sección de ejercicios y mejora tus habilidades gramaticales.

Ejemplo

Yasmin’s company publishes children’s books. She is head of the company.

It is a small company, but very international.

Officially, the company language is English, but they speak many different languages in the office.

Today, two students are starting an internship at Yasmin’s company.

The aim of the internship is to improve students’ language skills and give them work experience.

Yasmin shows the students the interns’ desk. It is at the back of the office.

Later, they will attend a meeting about this quarter’s sales numbers.

El posesivo con 's

La regla básica para usar el posesivo es añadir ’s a sustantivos en singular y solo un apóstrofo () a sustantivos en plural.

Ejemplo:
the intern’s deskel escritorio del becario
the desk belongs to one intern
the interns’ deskel escritorio de los becarios
the desk belongs to more than one intern

La regla más detallada señala que el tipo de posesivo que debe usarse depende de la letra final del sustantivo con el que se forma:

  • se añade ’s a todos los sustantivos que no terminan en s; es decir a los sustantivos singulares y plurales irregulares.
Ejemplo:
Yasmin’s companyla empresa de Yasmin
sustantivo singular
a children’s bookun libro de los niños
sustantivo plural irregular
  • se añade solo un apóstrofo (’) a los sustantivos que terminan en -s; es decir, a los sustantivos plurales regulares y algunos sustantivos singulares.
Ejemplos:
students’ language skillslas habilidades lingüísticas de los estudiantes
sustantivo plural
James’ friendel/la amigo/-a de James
sustantivo singular terminado en -s

Sustantivos singulares terminados en -s: ¿se añade apóstrofo (') o 's?

Los sustantivos singulares terminados en -s forman el posesivo añadiendo apóstrofo (') o 's, aunque esta última opción es menos común.

Ejemplo:
James’ friend = James’s friend

Cuando el posesivo engloba dos sustantivos, se añade s solo al último.

Ejemplo:
Paola and Callum’s first dayel primer día de Paola y Callum
no: Paola’s and Callum’s first day.

El posesivo con 's: información adicional

El posesivo con 's se usa además en las situaciones siguientes:

  • con los periodos temporales;
Ejemplos:
Let’s meet in a week’s time.Veámonos dentro de una semana.
All in a day’s work.Un día de trabajo.
  • en las respuestas cortas;
Ejemplo:
—Whose jacket is this?
—It’s Carmen’s.—¿De quién es esa chaqueta?
—De Carmen.
  • para referirse a lugares familiares (por lo general, en la lengua hablada).
Ejemplos:
I was at the doctor’s yesterday.Ayer fui al médico.
I’m having dinner at Paul’s tonight.Voy a cenar a casa de Paul.
Meet me at the hairdresser’s.Nos vemos en la peluquería.

El posesivo con of

En lugar de ’s, también se puede indicar posesión con la preposición of. La preposición of se usa sobre todo cuando el sustantivo se refiere a algo inanimado, como una organización, una empresa, un país, un grupo de personas, etc.

Ejemplos:
the success of the company = the company’s successel éxito de una empresa
the aim of the internship = the internship’s aimel objetivo de la pasantía

A menudo es posible intercambiar ’s y la preposición of para formar el posesivo; sin embargo, hay algunos casos en los que solo una opción es posible.

Cuándo se usa of

La preposición of (y no 's) para formar el posesivo es obligatoria cuando:

  • se aplica a un sintagma nominal (no solo un sustantivo) muy largo;
Ejemplos:
the head of one of the most successful publishing companiesel director/la directora de una de las empresas de publicidad más exitosas
no: one of the most successful publishing companies’ heads
  • con las palabras beginning, middle y end, así como top, bottom, front, back, side, etc.;
Ejemplos:
the end of the dayel final del día
no: the day’s end
the back of the officela parte de atrás de la oficina
no: the office’s back
  • con palabras relacionadas con los sentidos, como sound, smell, taste, etc.;
Ejemplos:
the sound of the waves and the smell of the seael sonido de las olas y el olor del mar
no: the waves’ sound and the sea’s smell
  • con títulos oficiales;
Ejemplo:
the President of the United Statesel presidente de los Estados Unidos
no: the United States’ President
  • para adoptar un tono formal.
Ejemplo:
the sales of this quarterlas ventas de este trimestre
informal: this quarter’s sales

Cuándo no se usa of

Como norma general, no se usa la preposición of cuando el sustantivo se refiere a una persona o a algo animado. En este caso se forma el posesivo con ’s:

Ejemplos:
Yasmin’s companyla empresa de Yasmin
not: the company of Yasmin
the interns’ deskel escritorio de los becarios
not: the desk of the interns

Como excepción, en el registro formal sí se usa la preposición of:

Ejemplo:
the works of Shakespearelas obras de Shakespeare

Info

En ocasiones se omite totalmente la marca del posesivo entre los dos sustantivos: sustantivo + sustantivo. Esto solo es posible cuando se refieren a algo inanimado.

Ejemplos:
The company language is English.El idioma de la empresa es el inglés.
no: the company’s language
The office culture is friendly.la cultura de la oficina es amigable.
no: the office’s culture