Les adverbes dans la grammaire anglaise

Qu’est-ce qu’un adverbe ?

Les adverbes sont des mots invariables qui permettent de modifier le sens d’un adjectif, d’un verbe, d’un autre adverbe ou d’une phrase. Ils introduisent des données sur le temps (yesterday), la fréquence (often), le degré d’intensité (very) ou la manière (slowly). On peut reconnaître de nombreux adverbes par leur terminaison en -ly mais d’autres ont des terminaisons différentes (yesterday/always).

Tu trouveras dans ce chapitre des explications concernant l’emploi et la formation des adverbes en anglais et tu apprendras à reconnaître et à former le comparatif et le superlatif des adverbes. Tu pourras ensuite tester tes nouvelles connaissances avec nos exercices.

Exemple

The band on stage is playing fantastically good songs. The girl is singing extremely well and the audience is clapping along loudly.

The band is standing directly in front of the audience and they are playing one song immediately after the other. They are trying hard to entertain the audience and there is hardly anybody in the audience who is not completely thrilled.

Annonce

Quand employer les adverbes en anglais ?

Les adverbes permettent de compléter :

  • des verbes
    Exemple :
    The audience is clapping along loudly.Le public applaudit très fort en rythme.

    Comment le public applaudit-il ? – très fort

  • des adjectifs
    Exemple :
    The band is playing fantastically good songs.Le groupe joue des chansons fabuleusement bonnes.

    À quel point les chansons sont-elles bonnes ? – fabuleusement bonnes

  • des adverbes
    Exemple :
    The girl is singing extremely well.La fille chante extrèmement bien.

    À quel point la fille chante-t-elle bien ? – extrêmement bien

Comment former des adverbes en anglais ?

Formation régulière

On forme de nombreux adverbes à partir d’adjectifs en leur ajoutant la terminaison -ly.

Exemple :
loud → loudly

Particularités de formation

  • Le e final des adjectifs true, due, whole disparaît lorsqu’on ajoute la terminaison -ly.
    Exemple :
    true → truly
  • Si l’adjectif se termine par un y, cette lettre devient i lorsqu’on ajoute la terminaison -ly.
    Exemple :
    happy → happily
  • Si l’adjectif se termine par consonne + le, le disparaît lorsqu’on ajoute la terminaison -ly.
    Exemple :
    sensible → sensibly
  • Si l’adjectif se termine en ll, on ajoute seulement la terminaison y.
    (mais : si l’adjectif se termine par un seul l, on ajoute la terminaison ly.)
    Exemple :
    full → fully
    (mais : final → finally)

Adjectifs en ic

Pour former un adverbe à partir d’un adjectif qui se termine par ic, on lui ajoute la terminaison -ally (exception : public → publicly).

Exemple :
fantastic → fantastically

Formation irrégulière

  • La formation des adverbes à partir des adjectifs difficult, good et public est irrégulière.
Adjectif Adverbe
good well
public publicly
difficult with difficulty
  • On ne peut pas former d’adverbes à proprement parler à partir des adjectifs qui se terminent par -ly. Dans ce cas, on utilise la structure suivante : in a … way/manner. On peut aussi utiliser un autre adverbe de sens proche.
Exemples :
friendly → in a friendly way/in a friendly manner
likely → probably

Mais : Les adjectifs et les adverbes early, hourly, daily, monthly, yearly ont la même forme.

Exemple :
a yearly concert → We go to the concert yearly.un concert annuel → Nous allons au concert tous les ans.

Adjectifs et adverbes semblables

Il y a d’autres adverbes dont les formes sont semblables à celles des adjectifs. De plus, certains adjectifs ont deux formes adverbiales. Pour en savoir plus, consultez le chapitre adjectif ou adverbe.

Comment former le comparatif et superlatif des adverbes anglais ?

Les adverbes, comme les adjectifs, ont différents degrés de signification (comparatif et superlatif).

On forme le comparatif et le superlatif des adverbes à une syllable et des adverbes semblables aux adjectifs en leur ajoutant les terminaisons er/est (mais attention : si l’adverbe se termine par -y, cette lettre devient i et si l’adverbe se termine par -e, cette lettre disparaît).

Exemples :
hard – harder – the hardest
early – earlier – the earliest
late – later – the latest

On emploie more/most pour former le comparatif et le superlatif des adverbes qui se terminent en ly (à part ceux dont la forme adverbiale est la même que la forme de l’adjectif).

Exemple :
happily – more happily – the most happily

Comparatif et superlatif irréguliers

Il est utile d’apprendre par cœur les formes irrégulières suivantes :

Adverbe Comparatif Superlatif
well better the best
badly worse the worst
ill worse the worst
little less the least
much more the most
far (local + temporel) further the furthest
far (local) farther the farthest
late (temporel) later the latest