Les phrases conditionnelles en anglais

Qu’est-ce qu’une phrase conditionnelle ?

Les phrases conditionnelles (en anglais conditional sentences, if clauses ou simplement conditionals) sont des phrases qui servent à exprimer que quelque chose pourrait ou aurait pu se produire sous certaines conditions. Elles parlent de situations probables ou imaginaires.

Les phrases conditionnelles sont composées de deux propositions : une proposition principale qui décrit ce qu’il se passe si la condition est remplie, et une proposition subordonnée qui exprime la condition, généralement introduite par la conjonction if (si). Le verbe de la proposition principale est souvent conjugué à l’aide d’un auxiliaire tel que will ou would.

Exemples :
If I have time later, I will help you with the presentation.Si j’en ai le temps plus tard, je t’aiderai à préparer la présentation.
I’m sorry, if I had time, I would help you.Je suis désolé(e), si j’en avais le temps temps, je t’aiderai.

Il y a quatre types de phrases conditionnelles anglaises : nous les appelons conditionnel zéro, conditionnel de type 1, conditionnel de type 2 et conditionnel de type 3. Chaque type est employé dans un contexte différent, mais il est aussi possible de construire des phrases conditionnelles mixtes.

Exemple

Now remember, this presentation needs to be great. If the client likes it, they will invest in the company.

Oh no! If I had known that, I wouldn’t have volunteered!

Well, it’s too late to change now. I would start practising if I were you, we need the money!

Aperçu des différents types de conditionnels en anglais

Ce tableau offre un aperçu rapide des différents types de phrases conditionnelles anglaises. Chaque type de conditionnel est présenté plus en détails en dessous du tableau.

Type de conditionnel Structure et temps Exemple Emploi Probabilité de réalisation de la condition
Zéro présent simple + présent simple
If I have time, I help. vérité générale ou action récurrente
J’aide quand j’en ai le temps.
réalisée
Type 1 présent simple + will If I have time, I will help. forte possibilité de réalisation de la condition
Si j’ai du temps, je t’aiderai.
forte
Type 2 prétérit simple + would If I had time, I would help. situation hypothétique dans le présent,
impossibilité de réalisation de la condition
Si j’avais du temps, je t’aiderais.
faible
Type 3 past perfect + would have if I had had time, I would have helped. condition non réalisable et non réalisée dans le passé, imaginaire
Si j’avais eu du temps, je t’aurais aidé.
nulle

Conditionnel zéro

Les phrases conditionnelles de type zéro permettent de décrire des situations ou des événements qui se réalisent toujours lorsqu’une certaine condition est remplie. Elles expriment des vérités générales ou des situations habituelles, récurrentes.

Exemples :
If you leave ice cream in the sun, it melts.Si tu laisses une glace au soleil, elle fond.
If you heat water, it boils.Si tu fais chauffer de l’eau, elle bout.

Consulte la leçon de grammaire dédiée au conditionnel zéro pour en apprendre plus.

Conditionnel de type 1

Le conditionnel de type 1 est employé pour parler d’actions ou de situations réalisables dans le futur si certaines conditions sont remplies. La proposition subordonnée permet de formuler la condition à remplir pour que l’événement dont il est question dans la proposition principale se réalise.

Exemples :
If the client likes our presentation, they will invest in our company.Si le client apprécie notre présentation, il investira dans notre entreprise.
If the client doesn’t invest, our boss will be angry.Si le client ne fait pas d’investissement, notre chef va être furieux.

Consulte la leçon de grammaire dédiée au conditionnel de type 1 pour en apprendre plus.

Conditionnel de type 2

Le conditionnel de type 2 est aussi connu sous le nom d’« irréel du présent » car il décrit une situation imaginaire qui n’existe pas dans le présent et n’a que peu de chances d’exister dans le futur.

Exemples :
If I were you, I would start practising.Si j’étais toi, je commencerais à m’entraîner.
If she won the lottery, she would buy a luxury mansion.Si elle gagnait au loto, elle achèterait un manoir.

Consulte la leçon de grammaire dédiée au conditionnel de type 2 pour en apprendre plus.

Conditionnel de type 3

Le conditionnel de type 3 est aussi appelé « irréel du passé » car il est employé pour formuler des hypothèses concernant des événements passés qui n’ont pas eu lieu. Il permet de s’imaginer la façon dont quelque chose aurait pu se passer si certaines conditions avaient été remplies.

Exemples :
If we had known about the presentation sooner, we would have prepared more.Si nous avions entendu parler de la présentation plus tôt, nous aurions préparé plus de choses.
I would have been impressed if he had created the plan himself.J’aurais été impressionné s’il avait créé le plan lui-même.

Consulte la leçon de grammaire dédiée au conditionnel de type 3 pour en apprendre plus.

Conditionnel mixte

On parle de phrase conditionnelle mixte lorsque le conditionnel de type 2 et le conditionnel de type 3 cohabitent dans la même phrase. Le conditionnel mixte est employé pour se référer à deux temporalités différentes au sein d’une même phrase conditionnelle.

Exemples :
If I had put on suncream this morning, I wouldn’t be sunburned now.Si j’avais mis de la crème solaire ce matin, je n’aurais pas attrapé de coup de soleil.
If I spoke Mandarin, I would have done the translation myself.Si je parlais le mandarin, j’aurais fait la traduction moi-même.

Consulte la leçon de grammaire dédiée au conditionnel mixte pour en apprendre plus.

Inversion sujet/verbe dans les phrases conditionnelles

Bien que ce soit souvent le cas, toutes les phrases conditionnelles ne sont pas introduites par if en anglais. Dans un niveau de langue soutenu, on peut employer la technique de l’inversion du sujet et du verbe ou de l’auxiliaire à la place de la conjonction de subordination if dans les subordonnées de condition.

Exemple :
Had we known about the bad reviews, we wouldn’t have made a reservation!Si nous avions eu connaissance des mauvaises critiques, nous n’aurions pas fait de réservation !

Consulte la leçon de grammaire dédiée à l’inversion sujet/verbe dans les phrases conditionnelles pour en apprendre plus.

Conjonctions de subordination dans les phrases conditionnelles

Les conjonctions de subordination sont des mots qui permettent d’introduire une proposition subordonnée. Dans le cas des subordonnées de condition, on emploie très souvent la conjonction de subordination if en anglais. Mais ce n’est pas la seule ! On peut aussi utiliser provided that, providing that, as long as, supposing, on condition that, etc. pour introduire une subordonnée conditionnelle.

Exemples :
Provided that you order by midnight, your order will arrive by Friday.À condition que vous passiez commande avant minuit, votre commande arrivera d’ici vendredi.
I won’t leave unless you come with me.Je ne partirai que si tu viens avec moi.

Consulte la leçon de grammaire dédiée aux conjonctions de subordination dans les phrases conditionnelles pour en apprendre plus.

Wish/If only

Le verbe wish et la conjonction de subordination if only permettent tous deux d’exprimer le désir que les choses soient différentes. D’un point de vue grammatical, les phrases construites avec wish ou if only suivent les mêmes règles que les phrases conditionnelles de type 2 et de type 3.

Exemples :
I wish I had more time for my hobbies.J’aimerais avoir plus de temps pour mes passions.
If only I had warned Alan about the broken window.Si seulement j’avais mis Alan en garde contre cette fenêtre cassée !

Consulte la leçon de grammaire dédiée à wish et if only pour en apprendre plus.