La formation des adjectifs anglais

Comment former des adjectifs en anglais ?

Les adjectifs nous permettent de décrire des gens, des lieux, des animaux et toutes sortes de choses. En anglais, on peut former des adjectifs à partir de noms, de verbes et même d’autres adjectifs en leur ajoutant un préfixe ou un suffixe. C’est ce qu’on appelle la « dérivation ».

préfixe : particule qui se place devant un mot et en modifie le sens en formant un nouveau mot.

Exemple :
kind → unkind

suffixe : particule qui se place derrière un mot et en modifie le sens en formant un nouveau mot.

Exemple :
kind → kindness

Comment former des adjectifs avec un suffixe en anglais ?

Il est possible de former des adjectifs à partir de noms et de verbes en leur ajoutant un suffixe. On peut aussi utiliser un suffixe pour changer le sens d’un adjectif. Certains suffixes sont porteurs d’un sens bien particulier tandis que d’autres sont simplement utilisés pour transformer des mots en adjectifs (ils n’ont pas de signification particulière).

  • Le suffixe -less marque l’absence d’une qualité, la privation de quelque chose, tandis que le suffixe -ful marque la présence d’une qualité, le fait d’avoir quelque chose.
    Exemple :
    (plein d’espoir, optimiste) hopeful ← hope → hopeless (sans espoir, désespéré)
  • Attention ! Il n’est pas toujours possible de créer des « paires » comme dans l’exemple ci-dessus. Certains mots n’admettent que le suffixe -less, d’autres le suffixe -ful. Il vaut mieux vérifier dans le dictionnaire lorsque vous avez un doute.
    Exemples :
    homelesssans-abris (mais pas : homefull)
    beautifulbeau/belle (mais pas : beautyless)
  • L’ajout du suffixe -ish transforme les noms et les adjectifs en adjectifs ayant le sens de « comme », « similaire à quelque chose ».
    Exemples :
    Don’t be childish.Ne fais pas l’enfant. (like a child)
    The jacket is a bluish colour.La veste a une couleur bleuâtre. (like blue)
  • On peut ajouter le suffixe -en aux noms de matériaux pour créer des adjectifs ayant le sens de « fait de », « en ».
    Exemples :
    A wooden chair.Une chaise en bois.
    A woolen jumper.Un pull en laine.
  • En ajoutant le suffixe -able à des verbes, on peut créer des adjectifs exprimant la capacité, la possibilité (qui peut être…).
    Exemple :
    Is the water drinkable?L’eau est-elle potable ? (L’eau peut-elle être bue ?)

Particularités de formation

Lorsqu’on ajoute un suffixe à un mot, il n’est généralement pas nécessaire de supprimer ou d’ajouter une lettre (on « colle » simplement le suffixe à la fin du mot). Mais il y a quelques exceptions :

  • Lorsqu’on ajoute le suffixe -y à un mot, on double la consonne finale si elle est précédée d’une voyelle courte et accentuée.
    Exemple :
    sun → sunny
  • Si le mot se termine par un y, on remplace cette lettre par un i lors de l’ajout du suffixe.
    Exemple :
    bounty → bountiful
  • Si le mot se termine par la lettre e, celle-ci disparaît lorsqu’on ajoute un suffixe commençant par une voyelle (mais ee, oe et ye ne doivent pas être supprimés).
    Exemples :
    fortune → fortunate
    mais : agree → agreeable
  • Si le mot se termine par deux l, le dernier disparaît lorsqu’on ajoute le suffixe -ful.
    Exemple :
    skill → skilful

De nombreux suffixes peuvent être utilisés pour créer des adjectifs. Les tableaux ci-dessous te donneront un aperçu des adjectifs dérivés de noms et de verbes. Il n’y a malheureusement pas toujours de règles précises à suivre pour la formation de ces adjectifs, il est donc important de vérifier dans le dictionnaire lorsque l’on a un doute.

Comment former des adjectifs à partir de noms en anglais ?

Ce tableau présente des exemples d’adjectifs anglais dérivés de noms grâce à un suffixe. Attention, si tu veux former un adjectif à partir d’un nom, il est important de vérifier dans le dictionnaire que la forme que tu as créée est correcte ! En effet, à chaque mot correspond un suffixe bien particulier, on ne peut pas utiliser le suffixe -ful ou -y, par exemple, pour transformer chaque nom en adjectif.

suffixe nom adjectif exemple
-able comfort comfortable This chair is so comfortable.Cette chaise est si confortable !
-al brute brutal He lifted the car off the ground with brutal strength.Il souleva la voiture qui était au sol avec une force brutale.
-ate passion passionate Ms Smith is a passionate teacher.Mme Smith est une enseignante passionnée.
-en gold golden She wears a golden bracelet.Elle porte un bracelet doré.
-ful beauty beautiful Look at those beautiful flowers.Regarde ces belles fleurs !
-ible response responsible Angela is very responsible.Angela est très responsable.
-ic history historic This town has many historic sites.Cette ville présente de nombreux sites historiques.
-ical alphabet alphabetical The names are in alphabetical order.Les noms sont dans l’ordre alphabétique.
-ish child childish Don’t be so childish.Ne fais pas l’enfant.
-less home homeless If I don’t find a new flat soon, I’ll be homeless.Si je ne trouve pas un nouvel appartement bientôt, je serai à la rue.
-ly day daily Anna goes for a daily run.Anna fait du jogging tous les jours.
-some trouble troublesome She is experiencing a troublesome pregnancy.Elle vit une grossesse difficile.
-ous fame famous Who is the most famous person in the world?Quelle est la personne la plus célèbre du monde ?
-y wind windy A windy day.Un jour venteux.

Comment former des adjectifs à partir de verbes en anglais ?

Ce tableau présente des exemples d’adjectifs anglais dérivés de verbes grâce à un suffixe. Attention, si tu veux former un adjectif à partir d’un verbe, il est important de vérifier dans le dictionnaire que la forme que tu as créée est correcte ! En effet, à chaque mot correspond un suffixe bien particulier, on ne peut pas utiliser le suffixe -able ou -ing, par exemple, pour transformer chaque verbe en adjectif.

suffixe verbe adjectif exemple
-able read readable The teacher’s handwriting was not very readable.L’écriture du professeur n’était pas vraiment lisible.
-ative inform informative The lecture was very informative.La conférence était très instructive.
-ed annoy annoyed an annoyed glanceun regard contrarié
-ing confuse confusing The question is confusing.La question n’est pas claire.
-tive produce productive Today has been very productive.La journée d’aujourd’hui a été très productive.

-ing ou -ed ?

De nombreux adjectifs formés à partir de verbes exprimant des sentiments ou des émotions peuvent se terminer par -ing ou par -ed.

  • Les adjectifs en -ing sont employés pour décrire l’effet provoqué par quelqu’un/quelque chose sur une personne, une situation, etc.
    → sens actif
    Exemples :
    Erica’s job is boring.Le travail d’Erica est ennuyeux.
    Michael thinks grammar is confusing.Michael pense que la grammaire prête à confusion.
    My mother is so embarrassing.Ma mère me met dans des situations si gênantes.
  • Les adjectifs en -ed sont employés pour décrire les sentiments d’une personne.
    → sens passif
    Exemples :
    Erica is bored with her job.Erica s’ennuie au travail.
    Michael is confused by grammar.La grammaire embrouille Michael.
    I was embarrassed about the hole in my trousers.J’avais honte à cause du trou dans mon pantalon.

Comment former les adjectifs de nationalité anglais ?

Les adjectifs de nationalité s’écrivent toujours avec une majuscule.

  • Pour former des adjectifs de nationalité, on ajoute généralement le suffixe -n aux noms de pays.
    Exemple :
    America → American
  • Mais on utilise aussi les suffixes -ese, -i, -ian et -ish.
    Exemple :
    Japan → Japanese

Il n’y a malheureusement pas de règle grammaticale permettant de savoir quel suffixe employer. Nous te conseillons donc d’apprendre les adjectifs de nationalité par cœur et de vérifier dans le dictionnaire si tu as un doute. Tu peux aussi consulter la section de Lingolia consacrée aux noms de pays et nationalités en anglais. Le tableau ci-dessous présente un aperçu (non exhaustif) de ces adjectifs.

suffixe pays adjectif pays adjectif pays adjectif
-ese China Chinese Portugal Portuguese Sudan Sudanese
-i Pakistan Pakistani Yemen Yemeni Qatar Qatari
-ian Canada Canadian Italy Italian Palestine Palastinian
-ish Great Britain British Spain Spanish Turkey Turkish
-n Austria Austrian Jamaica Jamaican Russia Russian
  • Certains adjectifs de nationalité sont irréguliers.
    Exemples :
    Germany → German
    France → French
    Greece → Greek
    Switzerland → Swiss
    Ireland → Irish

Comment former des adjectifs opposés en anglais ?

À la plupart des adjectifs anglais correspond un adjectif contraire : big/small, hot/cold, tall/short, good/bad, etc. Mais il est aussi possible d’utiliser des préfixes pour former certains adjectifs opposés.

dis-, in- et un-

Les préfixes les plus employés pour former des adjectifs opposés sont un-, dis-, et in-. Voici quelques exemples :

préfixe adjectif adjectif contraire exemple
un- lucky unlucky Jerry is a very unlucky person.Jerry est une personne malchanceuse.
comfortable uncomfortable This chair is uncomfortable.Cette chaise n’est pas confortable.
dis- honest dishonest It’s dishonest to lie about something.C’est malhonnête de mentir à propos de quelque chose.
respectful disrespectful Janice was disrespectful to the teacher.Janice a été irrespectueuse envers le professeur.
in- correct incorrect The answer is incorrect.La réponse est incorrecte.
humane inhumane Torture is inhumane.La torture est une chose inhumaine.

il-, im- et ir-

On utilise les préfixes il, im et ir seulement devant des lettres précises. Le préfixe il- est employé avec les mots commençant par la lettre l, im- avec les mots commençant par m ou par p et ir- avec les mots commençant par la lettre r.

préfixe adjectif adjectif contraire exemple
il- legal illegal It’s illegal to bring fruit into this country.Il est illégal d’importer des fruits dans ce pays.
logical illogical His thought process was illogical.Sa réflexion n’est pas logique.
im- patient impatient Matthew is an impatient man.Matthew est un homme impatient.
mature immature My little sister is so immature.Ma petite sœur est si immature !
ir- regular irregular The verbs be, do and have are irregular.Les verbes be, do et have sont irréguliers.
responsible irresponsible It’s irresponsible to drive if you have been drinking.C‘est irresponsable de conduire si tu as bu.