Les verbes – La conjugaison anglaise

Qu’est-ce qu’un verbe ?

Les verbes forment une catégorie de mots qui permettent d’exprimer un processus, une action, un état ou un devenir se rapportant au sujet d’une phrase (un nom ou un pronom). Ils permettent ainsi de mettre en relation les différents composants de la phrase. Les verbes peuvent exprimer non seulement des actions ou des états, mais aussi des concepts ou des pensées. Quelques verbes d’action anglais typiques sont run, dance, jump, sing, write, read, etc. Quelques verbes d’état anglais typiques sont be, believe, hate, have, know, love, think, etc.

Exemple :
We ran to the train station.Nous avons couru jusqu’à la gare. (action)
I am happy.Je suis heureux/heureuse. (état)

Il y a plusieurs types de verbes, et ceux-ci peuvent prendre des formes différentes selon leur fonction grammaticale dans la phrase ainsi que selon leur mode et le temps auquel ils sont conjugués. Voici les définitions des quelques termes grammaticaux correspondant aux différentes formes du verbe que tu retrouveras régulièrement dans nos explications.

Base verbale

En anglais, la base verbale est la forme de base du verbe sans la préposition to.

Exemple :
be
run

Infinitif

L’infinitif anglais est la forme de base du verbe précédée de la préposition to.

Exemple :
to be
to run

Conjugaison des verbes

La base verbale de chaque verbe se transforme selon le temps (passé, présent, futur) et le mode (conditionnel, subjonctif…) auxquels le verbe est employé, ainsi que selon le sujet de la phrase. C’est ce qu’on appelle la conjugaison. Pour les verbes réguliers anglais, on ajoute une terminaison à la base verbale, les verbes irréguliers ont quant à eux une forme complètement différente (voir la liste des verbes irréguliers).

Au présent simple, on ajoute un -s à la troisième personne du singulier des verbes réguliers.

Exemple :
to eat → He eats.Il mange.

Au prétérit simple, on ajoute la terminaison -ed aux verbes réguliers.

Exemple :
to wag → The dog wagged his tail happily.Le chien remuait la queue tant il était heureux. (verbe régulier)
to eat → I have never eaten an insect.Je n’ai jamais mangé un insecte. (verbe irrégulier)

Au temps du « continu », on ajoute la terminaison -ing à la base verbale pour former le participe présent.

Exemple :
to speak → They are speaking on the telephone.Ils sont en train de parler au téléphone.

Pour en apprendre plus sur la conjugaison des verbes, tu peux consulter notre conjugueur ou bien nos pages dédiés aux temps verbaux.

Modes personnels et impersonnels

Les modes personnels distinguent les personnes grammaticales (personne et nombre du sujet). Les verbes employés aux modes personnels peuvent donc être conjugués à différents temps.

Exemple :
I am going to the supermarket to buy some milk.Je vais au supermarché acheter du lait.
They fell asleep at 9 pm.Ils se sont endormis à 21 heures.

Il y a trois modes impersonnels : l’infinitif, le gérondif et le participe. Ces trois modes du verbe ont ceci en commun qu’ils ne fournissent aucune information sur le moment auquel se déroule l’action. Avec eux, on ne peut pas distinguer les personnes grammaticales, le verbe ne peut donc pas être conjugué.

Exemple :
I went to the supermarket to buy some milk.Je suis allé(e) acheter du lait au supermarché. (infinitif)
Shopping is fun way to spend a Saturday.Faire du shopping est une manière divertissante de passer le temps un samedi. (gérondif)
Exhausted from a long day of shopping, I fell asleep at 9 pm.Épuisé(e) par une longue journée de shopping, je me suis endormi(e) à 21 heures.(participe passé)

Pour plus d’informations concernant ces trois formes du verbe, tu peux consulter les chapitres dédiés à l’infinitif et au gérondif ainsi qu’aux participes.

Verbes principaux et verbes auxiliaires

En anglais comme en français il y a des temps simples et des temps composés. Pour conjuguer les temps composés, par exemple le présent continu ou le present perfect simple, on a besoin d’un verbe auxiliaire.

Les auxiliaires permettent de conjuguer les temps composés. Ce sont eux qui portent la marque de conjugaison correspondant au temps verbal et à la personne du sujet dans le groupe verbal. Ils portent aussi la marque de la négation si la phrase est négative. Ils sont suivis du verbe principal qui, lui, n’est pas conjugué (il peut s’agir de la base verbale ou d’un participe). Pour en apprendre plus sur les auxiliaires, consulte le chapitre que nous leur avons consacré : les verbes auxiliaires.

Exemple :
My dog doesn’t bark.Mon chien ne mord pas.
L’auxiliaire conjugué au présent simple, 3e personne du singulier, porte la marque de la négation.
I have read the newspaper.J’ai lu le journal.
action terminée au present perfect simple
Yesterday at 3 pm, they were speaking on the telephone.Hier, à 15 heures, ils étaient en train de parler au téléphone.
action en cours au prétérit continu

Le verbe principal est porteur de la signification du groupe verbal, au contraire du verbe auxiliaire qui n’apporte qu’une information grammaticale dans la phrase. Le verbe principal exprime un état, une action, un devenir, un événement, etc. Il est conjugué au présent simple et au prétérit simple ; aux temps composés il suit l’auxiliaire et prend la forme de la base verbale ou d’un participe passé. Il peut aussi apparaitre dans la phrase en tant qu’infinitif. Dans certains cas, le verbe principal et l’auxiliaire sont les mêmes verbes.

Exemple :
She eats cereal for breakfast.Elle mange des céréales au petit-déjeuner.
verbe principal conjugué au présent
My dog doesn’t bark.Mon chien ne mord pas.
verbe principal sous la forme de la base verbale suivant l’auxiliaire do
Yesterday at 3 pm, they were speaking on the telephone.Hier, à 15 heures, ils étaient en train de parler au téléphone.
verbe principal au participe présent
I haven’t had my breakfast yet. Je n’ai pas encore pris mon petit-déjeuner.
verbe principal au participe passé/verbe principal et auxiliaire (haven’t) sont semblables.

Plus d’informations sur les différents modes et types de verbes

En cliquant sur le thème de ton choix, tu auras accès à des explications détaillées, des exemples et des exercices pour t’entraîner.