Le comparatif et le superlatif des adjectifs en anglais

Que sont le comparatif et le superlatif des adjectifs ?

Le comparatif et le superlatif sont employés pour établir une comparaison. On parle de « degrés de comparaison ». En anglais comme en français, il y a plusieurs degrés de l’adjectif : les comparatifs d’infériorité, d’égalité et de supériorité, ainsi que le superlatif.

Les adjectifs au comparatif permettent de comparer deux éléments ou plus.

Exemple :
Russia, China and Canada are big countries.La Russie, la Chine et le Canada sont de grands pays. (forme neutre de l’adjectif)
Canada is bigger than China.Le Canada est plus grand que la Chine. (adjectif au comparatif)

Les adjectifs au superlatif (the biggest, the best, the strongest …) expriment le plus haut degré de comparaison possible.

Exemple :
Russia is the biggest country in the world.La Russie est le plus grand pays du monde. (adjectif au superlatif)

Dans certains cas, on forme le comparatif des adjectifs en changeant leur forme de base. Dans d’autres cas, on les encadre par as … as ou less … than.

Apprends à reconnaître et à former le comparatif et le superlatif des adjectifs en anglais grâce à nos explications simples et claires accompagnées d’exemples et teste tes nouvelles connaissances avec nos exercices !

Exemple

Russia, China and Canada are big countries.

Canada is bigger than China.

But Canada is not as big as Russia.

Russia is the biggest country in the world.

Canada and Russia are less populated than China.

China is the most populated country in the world.

Comment former le comparatif de supériorité et le superlatif des adjectifs anglais ?

La formation du comparatif de supériorité et du superlatif des adjectifs dépend du nombre de syllabes et de la terminaison de la forme de base de l’adjectif.

Voici un tableau récapitulatif des règles à suivre :

Type d’adjectif forme de base comparatif de supériorité superlatif règle de formation
une seule syllabe clean cleaner the cleanest ajouter la terminaison -er/-est
une seule syllabe + terminaison en -e nice nicer the nicest ajouter la terminaison -r/-st
une seule syllabe + terminaison avec voyelle suivie d’une consonne hot hotter the hottest doubler la consonne finale puis ajouter la terminaison -er/-est
deux syllabes + terminaison en -y easy easier the easiest enlever le -y puis ajouter la terminaison -ier/-iest
plusieurs syllabes difficult more difficult the most difficult more/the most + adjectif de base

Le superlatif est presque toujours précédé de l’article the.

Exemple :
Antarctica is the coldest place on earth.L’Antarctique est l’endroit le plus froid de la planète.
et non : Antarctica is coldest place on earth.

Cependant, on emploie le superlatif sans the lorsqu’il se situe directement derrière un nom ou un pronom.

Exemples :
Sydney is Australia’s largest city.Sydney est la plus grande ville d’Australie.
Ellen is my best friend.Ellen est ma meilleure amie.

Exceptions

Certains adjectifs ne suivent pas les règles de formation énoncées ci-dessus, leur comparatif et leur superlatif sont irréguliers.

Comparatif de supériorité et superlatif irréguliers

Un petit nombre d’adjectifs anglais ont un comparatif de supériorité et un superlatif totalement différents de leur forme de base.

adjectif au comparatif de supériorité au superlatif
bad worse the worst
far further/farther* the furthest/the farthest*
good better the best
little less the least
much/many more the most

*Further ou farther ?

Lorsqu’on parle d’une distance géographique, il est possible d’employer soit further, soit farther pour traduire « plus loin (dans une direction) ». Par contre, dans un autre contexte, on ne peut employer que further pour traduire « plus », « d’avantage », « supplémentaire ».

Exemple :
Newcastle is further/farther north than York.Newcastle est plus au Nord que York.
mais : If you need further information, please get in touch.Sie vous avez besoin d’informations supplémentaires, n’hésitez pas à nous contacter.
impossible : farther information

Adjectifs monosyllabiques + terminaison en -ed

À la différence des autres adjectifs composés d’une seule syllabe, on forme le comparatif de supériorité et le superlatif des adjectifs monosyllabiques qui se terminent en -ed avec more/the most, et non avec les terminaisons -er/-est.

Exemples :
bored – more bored – the most bored
et non : boreder – boredest
scared – more scared – the most scared
et non : scareder – scaredest

Adjectifs qui ont deux formes au comparatif de supériorité et au superlatif

Certains adjectifs peuvent avoir un comparatif et un superlatif formés en -er/-est ou bien avec more/most, les deux formes sont possibles. Ce sont généralement des adjectifs dont la dernière syllabe n’est pas accentuée.

Exemple :
clever – cleverer – the cleverest
or: clever – more clever – the most clever

En voici d’autres exemples : polite, narrow, quiet, shallow, simple …

Older ou elder ?

L’adjectif old a deux formes au comparatif de supériorité : older et elder, et au superlatif : the oldest et the eldest.

Les formes older/the oldest peuvent être employés dans tous les contextes.

Exemples :
Diane is my older sister.Diane est ma sœur aînée.
She is older than me.Elle est plus âgée que moi.
The church is the oldest building in town.L’église est le bâtiment le plus ancien du village.

En revanche, les formes elder/the eldest peuvent seulement être employés en tant adjectifs qualificatifs placés devant un nom propre qui désigne une personne, le plus souvent un membre de la famille.

Exemple :
Diane is my elder sister.Diane est ma sœur aînée.
She is the eldest child in the family.Elle est la plus âgée de la fratrie et sororie.

Il faudra donc toujours employer older dans les comparaisons avec than ainsi que pour se référer à des lieux, des concepts ou des choses.

Exemples :
Diane is my older/elder sister. She’s the oldest/eldest child in the family.Diane est ma sœur aînée. Elle est la plus âgée de la fratrie et sororie.
mais : Diane is older than me.Diane est plus âgée que moi.
impossible : Diane is elder than me.
The church is the oldest building in town.L’église est le bâtiment le plus ancien du village.
impossible : The church is the eldest building in town.

Employer le comparatif de supériorité dans une phrase anglaise

Pour former le comparatif de supériorité, on emploie le connecteur than après la forme de l’adjectif au comparatif (voir ci-dessus).

Exemple :
Canada is bigger than China.Le Canada est plus grand que la Chine.

Pronoms personnels après than

Lorsque than est suivi d’un pronom personnel, on utilise généralement sa forme complément (me, you, him, her, us, them).

Examples:
Paul is older than her.
Soraya is taller than him.

In formal situations, we can use than + subject pronoun (I, you, he, she, we, they) + help verb. The help verb changes according to the verb and the tense.

Dans un registre de langue plus soutenu, il est possible d’employer la forme sujet du pronom personnel (I, you, he, she, we, they) suivi de l’auxiliaire après than.

Exemples :
Paul is older than she is.Paul est plus âgé qu’elle.
Soraya looks younger than he does.Soraya a l’air plus jeune que lui.
Jenny was more helpful than you were.Jenny m’a plus aidé que toi.

Il est important de retenir que le pronom personnel sujet ne peut pas être employé seul après than.

Exemples :
Paul is older than she is.Paul est plus âgé qu’elle.
impossible : Paul is older than she.

Le comparatif avec the… the…

Pour exprimer un lien entre deux éléments qui fonctionnent ensemble ou sont dépendants l’un de l’autre, on utilise la structure : the + comparatif, the + comparatif. On trouve cette tournure dans de nombreux dictons.

Exemples :
The sooner, the better.Le plus tôt sera le mieux.
The more, the merrier.Plus on est de fous, plus on rit.

Employer le superlatif dans une phrase anglaise

Le superlatif est presque toujours précédé de l’article the.

Exemples :
This is the most popular cafe in the area.C’est le café le plus populaire du quartier.
Their cinnamon rolls are the best.Leurs roulés à la cannelle sont les meilleurs.

Cependant, on emploie le superlatif sans the lorsqu’il se situe directement derrière un nom ou un pronom.

Exemple :
The cinnamon rolls are their best dish.Les roulés à la cannelle sont leur meilleure pâtisserie.

Superlatif et prépositions

Les adjectifs au superlatif sont souvent suivis par une préposition.

  • La préposition of est utilisée dans le cas d’une donnée temporelle ou d’un nom au pluriel,
Exemples :
It was the most popular book of the year.C’était le livre le plus apprécié de l’année.
Bella is the most helpful of my colleagues.Bella est le plus serviable de mes collègues.
  • La préposition in est utilisée dans le cas d’une donnée géographique ou d’un nom au singulier qui désigne un groupe,
Exemples :
The cafe is the best in town.Le café est le meilleur de la ville.
This is the most valuable piece in his collection.C’est l’élément le plus précieux de sa collection.
  • La préposition on est employé devant les noms team et earth.
Exemples :
Sophie is the best player on the team.Sophie est la meilleure joueuse de l’équipe.
It’s the most expensive substance on earth.C’est la matière la plus chère de la Terre.

Superlatif et present perfect

Les adjectifs au superlatif peuvent être suivis d’un verbe conjugué au present perfect simple. C’est une tournure de phrase courante en anglais.

Exemples :
Thailand is the furthest I’ve travelled.La Thaïlande est l’endroit le plus éloigné où j’ai voyagé.
It’s the most interesting place I’ve visited.C’est le lieu le plus intéressant que j’ai visité.

Il est possible d’ajouter de l’intensité au propos en employant ever.

Exemple :
It’s the most interesting place I’ve ever visited.C’est le lieu le plus intéressant que j’ai jamais visité.

Dans le langage courant, on utilise rarement that entre le superlatif et le verbe au present perfect. Gardons tout de même à l’esprit que l’emploi de that est possible.

Exemple :
It’s the most interesting place that I’ve ever visited.

Comment former les comparatifs d’égalité et d’infériorité des adjectifs anglais ?

On emploie la forme de base des adjectifs pour construire les comparatifs d’égalité avec as … as et d’infériorité avec not as … as, not so … as ou less … than.

Le comparatif d’égalité

On forme le comparatif d’égalité en encadrant l’adjectif de base par (just) as … as.

Exemple :
Today, a large coffee is (just) as cheap as a small.De nos jours, un grand café est aussi peu cher qu’un petit.
= les deux cafés coûtent le même prix.

Pour dire que deux éléments ne sont pas égaux, on utilise not as … as.

Exemple :
Normally, a large coffee is not as cheap as a small.Normalement, un grand café n’est pas aussi peu cher qu’un petit.

Si as est suivi d’un pronom personnel, on suit les mêmes règles que celles qui s’appliquent à than (voir ci-dessus).

Example:
Mark is just as tall as Jessica. = Mark is just as tall as her / she is.

Le comparatif d’infériorité

On forme le comparatif d’infériorité des adjectifs de plus d’une syllabe en encadrant l’adjectif de base par less … than ou par not as … as.

Exemple :
The film is less complicated than the book.Le film est moins compliqué que le livre.
= The film is not as complicated as the book.

Pour les adjectifs monosyllabiques, on utilise not as … as.

Exemple :
The film is not as long as the book.Le film est plus long que le livre.
et non : The film is less long than the book.

Ne pas confondre as et than

Than est employé pour former le comparatif de supériorité et le comparatif d’infériorité avec less.

Exemple :
The train is faster than the bus.Le train est plus rapide que le bus.
et non : The train is faster as the bus.

As est employé pour former le comparatif d’égalité et le comparatif d’infériorité avec not as.

Exemple :
The bus is as fast as the tram.Le bus est aussi rapide que le tramway.
et non : The bus is as fast than the tram.