Le comparatif et le superlatif des adjectifs en anglais

À quoi servent le comparatif et le superlatif des adjectifs ?

Les adjectifs indiquent les propriétés d’un nom, définissent comment quelqu’un ou quelque chose est. Ils ont plusieurs degrés de signification : le positif (forme de base), le comparatif et le superlatif. Le comparatif et le superlatif permettent d’établir une comparaison.

Apprends à reconnaître et à former le comparatif et le superlatif des adjectifs en anglais grâce à nos explications simples et claires accompagnées d’exemples et teste tes nouvelles connaissances avec nos exercices !

Exemple

This clown’s funny. He’s the funniest clown I have ever seen.

The clown’s got a big nose. His nose is much bigger than mine.

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Quand employer les adjectifs en anglais ?

Un adjectif complète un nom.

Exemples :
This clown is funny.Ce clown est drôle.
The clown has got a big nose. Le clown a un gros nez.

Les adjectifs ont plusieurs degrés de signification (positif, comparatif, superlatif).

Exemples :
His nose is much bigger than mine.Son nez est beaucoup plus gros que le mien. (comparatif)
He is the funniest clown I have ever seen.C’est le clown le plus drôle que j’aie jamais vu. (superlatif)

Quand employer la forme de base des adjectifs en anglais ?

On emploie la forme de base des adjectifs pour décrire simplement des noms ou pour construire les comparatifs d’égalité avec as … as et d’infériorité avec not as … as, not so … as ou less … than.

Le positif est donc employé dans les cas suivants :

  • description simple d’un nom
    Exemple :
    The clown is funny.Le clown est drôle.
  • aussi … que / autant … que = as … as (comparatif d’égalité)
    Exemple :
    You are as funny as the clown.Tu es aussi drôle que le clown.
    I know as many jokes as the clown.Je connais autant de blagues que le clown.
  • moins … que = not as … as / not so … as / less … than (comparatif d’infériorité)
    Exemple :
    I am not as funny as the clown.Je suis moins drôle que le clown.
    I am not wearing as much make-up as the clown.Je suis moins maquillée que le clown.

Comment former le comparatif de supériorité et le superlatif des adjectifs anglais ?

Le comparatif et le superlatif en er/est – Adjectifs courts

Positif Comparatif Superlatif
Adjectifs qui n’ont qu’une syllabe clean cleaner the cleanest
Adjectifs de deux syllabes en -y ou en -er easy easier the easiest

Particularités de formation du comparatif et du superlatif en er/est

  • Si l’adjectif se termine par un e, on ajoute seulement la terminaison r/st.
    Exemple :
    late – later the latest (et non : lateer – the lateest)
  • Si l’adjectif se termine par un y, celui-ci se transforme en i.
    Exemple :
    easyeasierthe easiest
  • La consonne finale de l’adjectif est doublée si elle est précédée d’une voyelle brève et accentuée.
    Exemple :
    hothotter the hottest

Le comparatif et le superlatif avec more et most – Adjectifs longs

Positif Comparatif Superlatif
Adjectifs qui ont plusieurs syllabes
(sauf les adjectifs de deux syllabes en y/er)
difficult more difficult the most difficult

Comparatif et superlatif en er/est ou avec more/most

Certains adjectifs de deux syllabes peuvent avoir un comparatif et un superlatif formés en er/est ou bien avec more/most. C’est le cas des adjectifs se terminant en er.

Exemple :
clever – cleverer – the cleverest
clever – more clever – the most clever

Formes irrégulières des comparatifs et superlatifs

Adjectif Comparatif Superlatif
good better the best
bad/ill worse the worst
little (peu) less the least
little (petit) smaller the smallest
much/many more the most
far (local + temporel) further the furthest
far (local) farther the farthest

Quels sont les adjectifs anglais sans comparatif ni superlatif ?

Certains adjectifs peuvent être mis au comparatif et au superlatif tandis que d’autres ne peuvent être utilisés qu’à la forme positive.

  • La plupart des adjectifs sont quantifiables et peuvent être mis au comparatif et au superlatif.
    Exemple :
    The clown yesterday was funny, but the clown on TV is funnier and the one from last week was the funniest.Le clown était drôle hier, mais le clown à la télé est plus drôle et celui de la semaine dernière était le plus drôle.
  • Les adjectifs non quantifiables (dead, pregnant, round, etc.) et les adjectifs exprimant déjà un degré de comparaison (exemple : hilarious = very funny) ne peuvent pas être utilisés au comparatif ou au superlatif.
    Exemples :
    The clown is hilarious (very funny).Le clown est très drôle. et non : The clown is more hilarious than you.
    The clown has a huge (very big) red nose.Le clown a un énorme nez rouge. et non : The clown has the hugest red nose.
    I think the clown is pregnant.Je pense que le clown attend un enfant. et non : The clown is more pregnant than yesterday.

Voici quelques adjectifs fréquemment employés qui ne peuvent être utilisés qu’à la forme positive :

  • emptyvide
  • fullplein
  • alivevivant, en vie
  • deadmort
  • pregnantenceinte
  • perfectparfait
  • uniqueunique
  • roundrond
  • squarecarré
  • awfulaffreux
  • excellentexcellent
  • terribleterrible
  • horriblehorrible
  • chemicalchimique
  • digitaldigital
  • domesticdomestique
  • immortalimmortel
  • starvingaffamé
  • brilliantbrillant, génial
  • giganticgigantesque
  • ultimatemeilleur, ultime
  • ancientancien, vieux
  • completecomplet, terminé