Les prépositions en anglais

Introduction

Les prépositions sont des mots courts et invariables qui permettent de relier différents mots ou éléments d’une phrase. On les trouve après certains adjectifs, noms ou verbes (dits prépositionnels) ou encore dans des compléments circonstanciels. Les prépositions sont généralement suivies d’un groupe nominal (parfois d’un verbe dans le cas du gérondif).

Beispiel

The weather was so nice on Tuesday that Mr Norris decided to leave his car at the car park and walk home after work.

Les prépositions posent certains problèmes aux traducteurs et apprenants de la langue anglaise, car elles ne peuvent pas être traduites telles quelles : la traduction varie en fonction du contexte. Voici un exemple qui met en valeur les différences entre certaines prépositions anglaises et leur traduction en français.

Exemples :
lundi – on Monday
le week-end – at the weekend
le matin – in the morning

Pour savoir quelle préposition utiliser dans telle ou telle situation, rien ne vaut une pratique régulière de la langue : lisez beaucoup en anglais, apprenez les listes de mots suivis d’une préposition particulière et n’hésitez pas à vérifier dans le dictionnaire quand vous avez un doute.

Liste des principales prépositions

Les tableaux suivants présentent quelques règles de grammaire concernant les prépositions couramment employées en anglais.

Les prépositions accompagnent souvent un verbe : pour en savoir plus sur ce thème, veuillez consulter le chapitre consacré aux verbes à particules.

Prépositions de temps

AnglaisFrançaisEmploiExemple
ago il y a un moment précis dans le passé two years agoil y a deux ans
as of/ from à partir de à partir d’un moment précis pour une durée indéfinie I am on holiday as of/from tomorrow.Je suis en vacances à partir de demain.
at au sens de pendant (la nuit) at nightla nuit
au sens de pendant (le week-end)
(mais en anglais américain : on)
at the weekendle week-end
(anglais américain : on the weekend)
à heure at half past nineà neuf heures et demie
à nom de fête at Christmas, at Easterà Noël, à Pâques
before avant avant une donnée temporelle before 2004avant 2004
by à un peu avant une heure donnée I will be back by 6 o’clock.Je serai de retour un peu avant 6 heures.
à une heure précise By 11 o’clock I had read five pages.À 11 heures, j’avais lu cinq pages.
during pendant pendant une période during the summer holidayspendant les grandes vacances
for depuis, pendant durée déterminée envisagée dans son ensemble (du début au moment présent)
(comparer avec : since)
for two yearsdepuis/pendant deux ans
from … until/
till/to
de… à… durée déterminée, période de temps entre deux données temporelles précises from Monday to/till Fridayde lundi à vendredi
in en/au mois/saison in August / in winteren août / en hiver
année/siècle in 2006en 2006
in the sixteenth centuryau XVIe siècle
moment de la journée in the morningle matin
dans donnée temporelle imprécise, période de temps indéterminée in an hour, in the past,
in the futuredans une heure, dans le passé, dans le futur
on jour de la semaine on Mondaylundi
date on 16th Mayle 16 mai
jour de fête on Easter Mondayle lundi de Pâques
past pour donner l’heure
(en anglais américain aussi : after)
ten past six (6:10)6 heures 10
(en anglais américain aussi : ten after six)
since depuis depuis une date/un moment précis
(comparer avec : for)
since 1980depuis 1980
to pour donner l’heure
(en anglais américain aussi : before, of, till)
ten to six (5:50)6 heures moins 10
(en anglais américain aussi :
ten before/of/till six)
till/until jusqu’à durée avec point d’achèvement He is on holiday until Friday.Il est en vacances jusqu’à vendredi.

À ne pas confondre

Attention à ne pas confondre on Tuesday (mardi) et on Tuesdays (le mardi, c’est-à-dire tous les mardis).

Prépositions de lieu

AnglaisFrançaisEmploiExemple
above au-dessus de surélevé, pas directement « sur » The castle stands above the town.Le château se dressait au-dessus de la ville.
across

aller de l’autre côté (traverser)
à travers

to walk across a bridgetraverser un pont
to swim across a laketraverser un lac à la nage
at à au sens de à un endroit précis at the door, at the stationà la porte, à la gare
à à table at the tableà table
à un événement at a concert, at the partyà un concert, à la fête
à un lieu d’activités collectives at the cinema, at school, at workau cinéma, à l’école, au travail
chez visite/rendez-vous at sb’s house, at the doctor’schez quelqu’un, chez le docteur
behind derrière derrière quelque chose/quelqu’un There is a beautiful garden behind the house.Il y a un beau jardin derrière la maison.
below au-dessous de sous quelque chose The fish are below the surface.Les poissons sont au-dessous de la surface de l’eau.
by, next to, beside près de, à côté de à côté de quelque chose/quelqu’un Jane is standing by/next to/beside the car.Jane est à côté de la voiture.
from de indique la provenance a flower from the gardenune fleur du jardin
in dans pièce, rue (lieu où l’on est) in the kitchen, in the streetdans la cuisine, dans la rue
livre, journal, etc. in the bookdans le livre
voiture, taxi in the car, in a taxidans la voiture, dans le taxi
monde in the worlddans le monde
à, en bâtiment (institution), ville, pays (lieu où l’on est) in hospital, in London, in Irelandà l’hôpital, à Londres, en Irlande
sur image, photo in the picturesur la photo
into dans lieu où l’on pénètre (comparer avec : in) to go into the kitchen/housealler dans la cuisine
in front of devant devant quelque chose/quelqu’un There are two men in front of the house.Il y a deux hommes devant la maison.
on accroché à the picture on the walll’image au mur
sur les rives d’un fleuve London lies on the Thames.Londres est traversée par la Tamise.
à d’un côté (à droite, à gauche) on the leftà gauche
étage on the first floorau premier étage
télévision, radio on TV, on the radioà la télévision, à la radio
sur sur une surface on the tablesur la table
internet on the internetsur Internet
dans transport en commun (à bord de) on the bus, on a planedans le bus, dans l’avion
onto sur mouvement : atterrir sur quelque chose to jump onto the tablesauter sur la table
over sur couvrir quelque chose, être couvert par quelque chose She pulled the blanket over her head.Elle tira la couverture sur sa tête.
plus de au sens de plus de (âge) over 16 years of ageplus de 16 ans
aller de l’autre côté, traverser (voir across) to walk over a bridgetraverser un pont
escalader un obstacle to climb over a wallescalader un mur
through à travers, par traverser un lieu, passer par to drive through a tunnelpasser par un tunnel
to chez, à chez quelqu’un, à un endroit (direction, endroit où l’on va) to go to the cinemaaller au cinéma
à, en dans une ville, un pays (direction, endroit où l’on va) to go to London/Irelandaller à Londres/en Irlande
to go to the USAaller aux États-Unis
à aller au lit to go to bedaller au lit
aller au travail to go to workaller au travail
towards vers en direction de quelque chose to go 5 steps towards the housefaire 5 pas vers la maison
under sous posé sur le sol sous quelque chose The bag is under the table.Le sac est sous la table.

Autres prépositions

AnglaisFrançaisEmploiExemple
about de au sens de à propos de We were talking about you.Nous parlions de toi.
at à pour indiquer l’âge de quelqu’un à un moment précis She learned Russian at 45.Elle a appris le russe à 45 ans.
by de/par créateur (auteur, artiste) a book by Mark Twainun livre de Mark Twain
de augmentation, réduction Prices have risen by 10 percent.Les prix ont augmenté de 10 pour cent.
en moyen de transport by car, by bus, by bikeen voiture, en bus, à vélo
from de pour exprimer la provenance a present from Janeun cadeau de Jane
of de pour exprimer l’appartenance a page of the bookune page du livre
on à à pied, à cheval (se déplacer) on foot, on horsebackà pied, à cheval

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