Les noms collectifs dans la grammaire anglaise

Qu’est-ce qu’un nom collectif ?

Les noms collectifs anglais (collective nouns) sont des noms qui désignent un groupe formé de plusieurs personnes, animaux ou objets. En anglais britannique, les noms collectifs sont parfois suivis du verbe conjugué au singulier, parfois au pluriel - cela dépend du contexte. En anglais américain, le verbe est presque toujours au singulier.

Apprends à reconnaître et à utiliser les noms collectifs en anglais grâce à nos explications simples et claires accompagnées d’exemples et teste tes nouvelles connaissances avec nos exercices !

Exemple

This evening, my family have decided to go to a concert. Tonight the band is playing with an orchestra.

The band have just performed their most popular song and the members of the crowd are going wild.

Next week the orchestra are performing at the opera house. They are very good, I’d like to see them again.

Annonce

Noms collectifs : accord du verbe au singulier ou au pluriel ?

Anglais britannique

En anglais britannique, le verbe ayant pour sujet un nom collectif est parfois conjugué au singulier, parfois au pluriel.

  • Si c’est l’unité du groupe qui est soulignée, le verbe est conjugué au singulier.
    Exemple :
    The band is playing with an orchestra.Le groupe joue avec un orchestre.

    Le groupe de musique est ici désigné comme une unité, on ne parle pas des membres du groupe.

  • Si l’accent est mis sur les membres du groupe, le verbe est conjugué au pluriel.
    Exemple :
    My family have decided to go to a concert.Ma famille a décidé d’aller à un concert.

    Le nom « famille » désigne ici les membres de la famille qui ont pris une décision ensemble.

Anglais américain

En anglais américain, le verbe ayant pour sujet un nom collectif est généralement conjugué au singulier. Mais si ce nom collectif est repris par un pronom dans la phrase suivante, on peut utiliser la forme plurielle (alors que le nombre du pronom doit toujours correspondre au nombre du nom en anglais britannique).

Exemple :
The orchestra is going on tour. They are very good, I’d like to see them again.L’orchestre part en tournée. Ils sont très bons. J’aimerais bien les revoir.

Lorsqu’on veut mettre en valeur les membres du groupe, il faut choisir une autre formulation.

Exemple :
The members of the crowd are going wild.La foule se déchaîne.
(mot à mot : Les membres de la foule se déchaînent.)

Noms collectifs fréquents

Voici les noms collectifs fréquemment employés en anglais : audience, band, choir, class, company, crew, family, government, group, orchestra, party, public, staff, team

Exemples :
a classune classe → tous les élèves qui font partie de la classe
a teamune équipe → toutes les personnes qui font partie de l’équipe

Attention !

Le mot police est toujours suivi du verbe conjugué au pluriel (à la différence du français).

Exemple :
The police have caught the thief.La police a attrapé le voleur.
(et non : The police has caught the thief.)

Noms collectifs suivis de » of « 

Certains noms collectifs désignant des personnes, des animaux ou des choses doivent être employés avec la préposition of en anglais. La structure est : nom collectif + of + nom au pluriel.

Vous trouverez dans les listes ci-dessous les noms collectifs suivis de of les plus fréquemment employés.

Animaux

Collective noun Exemples
a flock a flock of sheepun troupeau de moutons
a flock of seagullsun vol de mouettes
a herd a herd of cows/elephants/giraffesun troupeau de vaches/d’éléphants/de girafes
a pack a pack of wolvesune meute de loups
a swarm a swarm of bees/butterfliesun essaim d’abeilles/une colonie de papillons

Personnes

Collective noun Exemples
a gang a gang of criminalsun gang de criminels
a gang of youthsune bande de jeunes
a panel a panel of experts/judgesUn rassemblement d’experts/un jury
a board a board of directorsun comité de direction

Autres

Collective noun Exemples
a bunch a bunch of bananasun régime de bananes
a bunch of keysun trousseau de clés
a bunch of flowersun bouquet de fleurs
a fleet a fleet of aircraftune flotte aérienne
a fleet of cars/lorriesun parc automobile
a fleet of shipsune flotte
a pack a pack of cardsun jeu de cartes
a pack of gumun paquet de chewing-gum
a pack of liesun tissus de mensonges
a pack of cigarettesun paquet de cigarettes
a pile a pile of rubbishun tas d’ordures
a pile of washingun tas de linge sale
a pile of booksune pile de livres