Present Perfect Simple: el pretérito perfecto en inglés

Introducción

Present Perfect Simple es el pretérito perfecto del inglés. Permite conectar el pasado con el presente: una acción pasada ya terminada da lugar a un estado o situación que sigue teniendo validez en el presente. Se forma con el presente del verbo auxiliar have y el participio del verbo principal.

En este apartado aprenderás a identificar las situaciones en las que se emplea este tiempo en inglés y a conjugar los verbos regulares e irregulares. En la sección de ejercicios puedes poner a prueba todo lo que sabes.

Ejemplo

Adam: You have been on your phone all day, you should take a break from party planning!

James: I know, but I want everything to be perfect. Lisa has never had a surprise party before.

Adam: She’s going to be delighted.

James: Hopefully! I’ve invited all of her friends and family and now I’m waiting for their replies.

Adam: Has Tony replied yet? I haven’t seen him for ages!

James: Not yet, but Ella has just sent a message. She doesn’t know if she can come.

Adam: That’s annoying, you have reminded her at least seven times!

James: I know, I’m getting worried. I have already ordered food and drinks for thirty people, but so far only ten have said yes!

¿Cuándo se usa el present perfect simple?

El present perfect simple se usa en inglés para expresar:

  • acciones completadas que influyen en el presente, normalmente sin ir acompañadas de un marcador temporal;
    Ejemplo:
    I’ve invited all her friends and family, now I’m waiting for their replies.He invitado a todos sus amigos y familiares, ahora estoy a la espera de sus respuestas.
    no sabemos exactamente cuándo se enviaron las invitaciones
  • experiencias pasadas con los marcadores temporales ever y never;
    Ejemplo:
    She has never had a surprise party before.Nunca antes ha tenido una fiesta sorpresa.
    Have you ever had a surprise party?¿Alguna vez has tenido una fiesta sorpresa?
  • acciones completadas recientemente (normalmente, con el marcador temporal just);
    Ejemplo:
    Ella has just sent a message.Ella acaba de enviar un mensaje.
  • acciones que tuvieron lugar o no en un momento pasado (con already y yet);
    Ejemplo:
    Has Tony replied yet?¿Ha respondido Tony ya?
    I have already ordered food and drinks for thirty people.Ya he encargado comida y bebida para treinta personas.
  • la frecuencia o las veces que se ha hecho algo hasta ahora;
    Ejemplo:
    You have reminded her at least seven times.Se lo has recordado al menos siete veces.
  • estados y situaciones que comenzaron en el pasado y continúan en el presente (con los marcadores for y since).
    Ejemplo:
    I haven’t seen him for ages.No lo he visto en muchísimo tiempo.
    She has wanted a surprise party for years.Ha deseado una fiesta sorpresa desde hace años.

En la sección de Comparación de tiempos puedes encontrar más información sobre las diferencias que hay entre el present perfect simple y otros tiempos verbales del inglés:

Marcadores temporales característicos del Present Perfect Simple

Los marcadores temporales nos pueden ayudar a reconocer qué tiempo debemos usar. Los marcadores temporales característicos del present perfect simple son:

  • ever, never
  • already, just, not… yet
  • so far, until now, up to now
  • for, since (a menudo usados junto a los stative verbs)

Posición de los marcadores

Los marcadores just, already, ever y never se colocan después del verbo auxiliar:

Ejemplo:
—i’ve just finished this great book.—Acabo de terminar un libro fantástico.
—I’ve never read it. Can I borrow it?—Nunca lo he leído, ¿me lo prestas?

Otros marcadores como yet, so far, for, since… se colocan al final de la oración:

Ejemplo:
I haven’t read that book yet.Todavía no he leído ese libro.

Recuerda: already se usa en oraciones afirmativas, mientras que yet se usa en oraciones negativos e interrogativas.

Ejemplo:
Have you started this book yet?¿Ya has empezado este libro?
Yes, I’ve already finished it. / No, I haven’t started it yet.Sí, ya lo he acabado. / No, aún no lo he empezado.

Algunos de los marcadores característicos del present perfect simple también se usan con el past perfect simple. Lo que los diferencia es si se refieren a un tiempo pasado o al presente.

Conjugación

Para conjugar un verbo en Present Perfect se utiliza el verbo auxiliar have en presente y el participio del verbo principal. Esta tabla recoge las reglas de formación para oraciones afirmativas, negativas e interrogativas.

afirmtiva negativa interrogativa
I, you, we, they I have played/spoken I have not played/spoken Have I played/spoken?
he/she/it he has played/spoken he has not played/spoken Has he played/spoken?

El participio

Para formar el participio de los verbos regulares basta con añadir la terminación -ed, sin necesidad de modificar la ortografía de la palabra. Sin embargo, algunos verbos son irregulares.

Reglas de ortografía

Algunos verbos, sin ser totalmente irregulares, modifican su escritura al añadir la terminación -ed. Estas son las pautas que debes tener en cuenta:

  • Cuando el verbo acaba en -e se añade simplemente una -d.
    Ejemplo:
    love – lovedamar-amado (y no: loveed)
  • Después de una vocal de pronunciación corta se duplica la consonante final.
    Ejemplo:
    admit – admittedadmitir-admitido
  • En inglés británico, hay que duplicar la l final tras una vocal. Esto no es así en inglés estadounidense.
    Ejemplo:
    travel – travelled (inglés británico), traveled (inglés norteamericano)viajar-viajado
  • La -y final de un verbo se transforma en i antes de añadir -ed.
    Ejemplo:
    hurry – hurriedapresurarse-apresurado

been vs. gone

El verbo go tiene dos participios en inglés: been y gone. Lo que los diferencia es la ubicación del sujeto en el momento del habla.

  • Usa gone para desplazamientos sin finalizar:
    Ejemplo:
    —Where’s Sarah? I haven’t seen her yet.—¿Dónde está Sarah? No la he visto todavía.
    —She’s just gone to the supermarket, she’ll be back soon.Se acaba de marchar al supermercado; volverá pronto.
    Sarah todavía está en el supermercado o de camino en el momento del habla → el desplazamiento aún no ha finalizado
  • Usa been para desplazamientos finalizados:
    Ejemplo:
    —Oh no! Callum has just been to the supermarket, the fridge is already full!¡Oh, no! Callum acaba de estar en el supermercado, ¡la nevera ya está llena!
    Callum ya no está en el supermercado en el momento del habla → el desplazamiento ha finalizado

Aquí tienes más información sobre la diferencia entre been y gone en inglés.

Contracción

La contracción consiste en la combinación de ciertos pronombres personales, verbos y la partícula de negación not. Este recurso se emplea sobre todo en la lengua hablada y en textos escritos de registro informal. La finalidad es aligerar la producción oral y dotar de naturalidad al enunciado.

Forma completa Contracción Ejemplo
have …’ve they’ve
have not …’ve not/… haven’t I’ve not/I haven’t
has …’s she’s
has not …’s not/… hasn’t he’s not/he hasn’t

La contracción negativa

En la lengua escrita solo es posible contraer el verbo have con pronombres personales y nunca con otro tipo de palabras, como sustantivos o nombres propios.

Ejemplo:
They’ve not played football.Ellos no han jugado al fútbol.
(pero no: The girls’ve not played football.Las chicas no han jugado al fútbol.)

La tercera persona singular has sí puede contraerse con un sustantivo o nombre propio, pero solo cuando estos no terminan en -s.

Ejemplo:
He’s/The boy's played football.Él/El chico ha jugado al fútbol.
(pero no: James’s played football.James ha jugado al fútbol.)