Auxiliary Verbs: los verbos auxiliares en inglés

Introducción

Los verbos auxiliares en inglés se denominan auxiliary verbs o helping verbs, y son: be, do, have y will. Se utilizan en combinación con verbos principales para formar oraciones negativas e interrogativas, así como tiempos compuestos continuos o perfectos, y la voz pasiva. Los verbos be, do have y will también pueden funcionar solos como verbos principales con un significado propio en una oración.

En este apartado de gramática te explicamos cómo funcionan cada uno de los verbos auxiliares que hay en inglés y el tipo de oracines que permiten formar. En la sección de ejercicios puedes poner a prueba tus conocimientos.

Be

El verbo beser, estar puede funcionar como auxiliar o como verbo principal. Tiene una conjugación totalmente irregular para todas las personas y en todos los tiempos.

Present Simple:
I am yo soy o estoy
he/she/it isél/ella es o está
we/you/they arenosotros somos o estamos, tú eres o estás, vosotros sois o estáis, ellos son o están
Past Simple:
I/he/she/it wasyo fui o estuve, él/ella fue o estuvo
we/you/they werenosotros fuimos o estuvimos, tú fuiste o estuviste, vosotros fuisteis o estuvisteis, ellos fueron o estuvieron
Perfect Participle:
beensido o fue

Como auxiliar, el verbo be permite formar tiempos continuos y la forma pasiva. Cuando funciona como verbo auxiliar, va acompañado necesariamente de otro verbo, que es el verbo principal de la oración.

Forma continua

En la forma continua, el verbo be se conjuga en presente, pasado, presente perfecto o pasado perfecto y se combina con el verbo principal de la oración en gerundio, es decir, acabado en -ing.

Present continuous:
He is playing football. Está jugando al fútbol.
Past continuous:
He was playing football. Estaba jugando al fútbol.
Present perfect continuous:
He has been playing football. Ha estado jugando al fútbol.
Past perfect continuous:
He had been playing football. Había estado jugando al fútbol.

Voz pasiva

En la voz pasiva, el verbo be se conjuga en presente o pasado simple, o presente o pasado perfecto, o en futuro y se combina con el verbo principal de la oración en participio.

Present Simple/Past Simple:
The house is/was built. La casa es/fue construida.
Present Perfect/Past Perfect:
The house has/had been built. La casa ha/había sido construida.
Futur Simple:
The house will be built. La casa será construida.

Nota

El verbo be también puede funcionar como verbo principal. En ese caso, a diferencia del resto de verbos en inglés, no necesita ningún otro verbo auxiliar para formar oraciones afirmativas, negativas o interrogativas.

Afirmativa:
They are fifteen years old. Tienen quince años.
Negativa:
They are not fifteen years old. No tienen quince años.
Interrogativa:
Are they fifteen years old? ¿Tienen quince años?

Have

El verbo have se puede utilizar como verbo principal, significando «tener», o como verbo auxiliar, significando «haber». Tiene una conjugación irregular en todos los tiempos.

Present Simple:
I/we/you/they haveyo he o tengo, nosotros hemos o tenemos, tú has o tienes, vosotros habéis o tenéis, ellos han o tienen
he/she/it hasél/ella ha o tiene
Past Simple:
I/he/she/it/we/you/they hadyo hube o tuve, él/ella hubo o tuvo, nosotros hubimos o tuvimos, tú hubiste o tuviste, vosotros hubisteis o tuvisteis, ellos hubieron o tuvieron
Perfect participle:
hadhabido o tenido

Como verbo auxiliar, sirve para formar tiempos compuestos en oraciones en voz activa y pasiva.

Oraciones en voz activa

En las oraciones en voz activa, el verbo auxiliar have permite formar los tiempos perfectos. En estos casos, have se conjuga en presente, have o has, o pasado, had, y se combina con el verbo principal de la oración en participio en las formas simples, o en gerundio en las formas continuas junto con el verbo be en participio.

Present perfect simple:
He has played football. Ha jugado al fútbol.
Past perfect simple:
He had played football. Había jugado al fútbol.
Present perfect continuous:
He has been playing football. Ha estado jugando al fútbol.
Past perfect continuous:
He had been playing football. Había estado jugando al fútbol.

Oraciones en voz pasiva

En las oraciones en voz pasiva, el verbo have se conjuga en presente o en pasado y se combina con el verbo be y el verbo principal de la oración en participio.

Present perfect/Past perfect:
The house has/had been built.La casa ha/había sido construída.

La diferencia entre have y have got

Para expresar posesión en inglés, existen los verbos have y have got. La única diferencia entre ellos es que have se comporta como un verbo principal y have got como uno auxiliar. Have got solo se puede utilizar en presente.

como verbo principal:
I have a car. Tengo un coche.
como auxiliar:
I have got a car.Tengo un coche.

Si se utiliza have como verbo principal, necesita el auxiliar do para formar oraciones negativas e interrogativas, como el resto de verbos.

como verbo principal:
I do not have a car.No tengo coche.
Do I have a car?¿Tengo coche?

Si se usa have got, como se comporta como un verbo auxiliar, no hace falta el uso de ningún otro verbo auxiliar para formar oraciones negativas e interrogativas.

como auxiliar:
I have not got a car. No tengo coche.
Have I got a car?¿Tengo coche?

Do

El verbo do puede funcionar como verbo principal, con el significado «hacer», o como verbo auxiliar, sin significado. Tiene una conjugación irregular en todos los tiempos.

Present Simple:
I/we/you/they doyo hago, nosotros hacemos, tú haces, vosotros hacéis, ellos hacen
he/she/it doesél/ella hace
Past Simple:
I/he/she/it/we/you/they didyo hice él/ella hizo, nosotros hicimos, tú hiciste, vosotros hicisteis, ellos hicieron

Como auxiliar, el verbo do sirve para formar oraciones negativas e interrogativas en presente y en pasado.

En oraciones negativas

Para formar oraciones negativas, el verbo auxiliar do se conjuga en presente, do o does, o en pasado, did, y se combina con el verbo principal de la oración en infinitivo.

Present Simple:
He does not play football.No juega al fútbol.
Past Simple:
He did not play football.No jugó/jugaba al fútbol.

En oraciones interrogativas

En las oraciones interrogativas, el verbo auxiliar do se conjuga en presente, do o does, o en pasado, did, y encabeza la interrogación, seguido del sujeto y del verbo principal de la oración en infinitivo.

Present Simple:
Does he play football?¿Juega al fútbol?
Past Simple:
Did he play football?¿Jugaba/jugó al fútbol?

Cuándo no usar el auxiliar do en oraciones negativas e interrogativas

El verbo auxiliar do no debe usarse en oraciones negativas e interrogativas en los siguientes casos:

  • el verbo principal de la oración es be;
    Ejemplo:
    I am not angry.No tengo hambre.
    Are you okay?¿Te encuentras bien?
  • en presencia de otro verbo auxiliar en la oración, por ejemplo: have, be, will;
    Ejemplo:
    They are not sleeping.No están durmiendo.
    Have you heard that?¿Has oído eso?
  • en presencia de un verbo modal: can, could, may, might, must, ought to, shall, should, will, would;
    Ejemplo:
    We must go now.Nos tenemos que ir ya.
    Can you repeat that, please?¿Puedes repetir eso, por favor?
  • en oraciones interrogativas con la partícula Who?quién.
    Ejemplo:
    Who sings that song?¿Quién canta esa canción?

El verbo do como verbo principal

Como verbo principal, el verbo do significa «hacer». En las oraciones negativas e interrogativas se combina con un verbo do adicional que funciona como auxiliar, como si se tratara de otro verbo cualquiera.

Afirmativa:
She does her homework every day.Hace sus deberes todos los días.
Negativa:
She doesn’t do her homework every day.No hace sus deberes todos los días.
Interrogativa:
Does she do her homework every day?¿Hace sus deberes todos los días?

Will

El verbo will solo existe como verbo auxiliar. A diferencia del resto de verbos, y como ocurre con los verbos modales, no añade nunca una s para la tercera persona del singular. La contracción de will con la negación es won’t.

Ejemplo:
I will, he will
I will not = I won’t

El verbo auxiliar will sirve para formar los tiempos del futuro.

Future Simple:
He will not play football.No jugará al fútbol.
Future Perfect:
He will have played football.Habrá jugado al fútbol.