La hora en inglés

¿Cómo se dice la hora en inglés?

Hay dos maneras de decir la hora en inglés. La primera es la forma analógica, según la cual se indica el paso de los minutos de cinco en cinco. La segunda forma es la digitial, que se inspira en un reloj digital y resulta más precisa.

24 horasAnalógicaDigital
6:00 six o’clock six o’clock
6:05 five past six six oh five*
6:15 a quarter past six six fifteen
6:20 twenty past six six twenty
6:30 half past six six thirty
6:31 twenty-nine minutes to seven six thirty-one
6:45 a quarter to seven six forty-five
6:50 ten to seven six fifty

* para los minutos desde el cero hasta el nueve se utiliza la fórmula oh seguida de los minutos.

Past/to

En inglés británico se utiliza pasty para indicar el paso del tiempo desde una hora en punto en incrementos de cinco minutos hasta y media, y tomenos para indicar los minutos que faltan para la siguiente hora en punto a partir de y media.

Ejemplo:
It’s twenty past eleven.11:20 son las once y veinte
It’s twenty to twelve.11:40 son las doce menos veinte

Cuando se expresa una hora que queda entre las divisiones de los cinco minutos se añade la palabra minutes antes de to o past.

Ejemplo:
It’s ninteen minutes past eleven.11:09 son las once y nueve minutos
It’s twenty-one minutes to twelve.11:39 son las doce menos veintiún minutos

La fórmula o’clock solo se usa para indicar las horas en punto.

Ejemplo:
It’s eleven o’clock.11:00 son las once en punto
It’s twenty past eleven. (no: It’s twenty past eleven o’clock)11:20 son las once y veinte

El reloj de 12 horas

El inglés hablado cotidiano usa el formato de reloj de 12 horas. El contexto permite saber a qué momento del día se refiere el hablante: por la mañana o por la noche; por lo que no hace falta especificarlo.

Ejemplo:
I always wake up at 6 o’clock.Siempre me despierto a las 6.

Sería raro despertarse a las 6 de la tarde.

Para evitar malentendidos, se puede recurrir a las expresiones in the morning/afternoon/evening o at nightpor la mañana, a medio día, por la tarde, por la noche.

Ejemplo:
I usually wake up at 6 o’clock in the morning.Normalmente me despierto a las 6 de la mañana.
He finishes work at 6 o’clock in the evening.Sale de trabajar a las 6 de la tarde.
The train leaves at six o’clock in the morning and arrives at twenty past one in the afternoon.El tren sale a las 6 de la mañana y llega a la una y veinte de la tarde.

También podemos acompañar la hora con las partículas am (en latín: ante meridiem = antes de mediodía) o pm (post meridiem = después de mediodía). Esta manera de decir la hora es propia del lenguaje formal.

Ejemplo:
departure: 6 amsalida: 6am
arrival: 1:20 pmllegada: 1:20pm

¿12am o 12 pm?

A veces las fórmulas 12am y 12 pm crean confusión: «¿a qué momento del día se refieren?» Mira los ejemplos siguientes:

Ejemplo:
12:00 → midday/noon → twelve pm → twelve noonlas 12pm son las doce del mediodia o, simplemente, mediodía
00:00 → midnight → twelve am → twelve midnightlas 12am son las doce de medianoche o, simplemente, medianoche

El reloj de 24 horas

El reloj de 24 horas no se usa normalmente en inglés. Se recurre a él cuando se habla de horarios, programaciones o documentos y comunicaciones oficiales.

Ejemplo:
The train leaves at 21:05.El tren sale a las 21:05.
Reception is open from 8:00 – 18:00.La recepción abre de 8 a 18 horas.

Vocabulario útil para hablar del tiempo

ExpresiónEjemplo
a moment ago He left a moment ago.Se ha marchado hace un momento.
now What is Lucy doing now?¿Qué está haciendo Lucy ahora?
in a moment I’ll answer that question in a moment.Responderé a tu pregunta enseguida.
soon Michael and Madeline will be here soon.Michael y Madeline estarán aquí pronto.
later I’ll call you later.Te llamo luego.
sooner or later The truth will come out sooner or later.La verdad saldrá a la luz antes o después.
never Ruby has never seen snow.Ruby nunca ha visto la nieve.
always I always brush my teeth before bed.Siempre me lavo los dientes antes de irme a dormir.
ExpresiónEjemplo
in ten minutes The train leaves in ten minutes.El tren sale en diez minutos/dentro de diez minutos.
in fifteen minutes I’ll be home in fifteen minutes.Estaré en casa en quince minutos/dentro de quince minutos.
in three quarters of an hour Dinner will be ready in three quarters of an hour.La cena estará lista en tres cuartos de hora/dentro de tres cuartos de hora.
in half an hour Her ran 10 km in half an hour.Ha corrido 10 km en media hora.
in an hour School finishes in an hour.El colegio termina en una hora.
in two hours The shops closes in two hours.Las tiendas cierran en dos horas.
two hours ago I got here two hours ago.He llegado hace dos horas.
after three hours He was tired after three hours of writing.Tras tres horas/Después de tres horas escribiendo, estaba cansado.