L’heure

Donner l’heure en anglais

Pour donner l’heure en anglais, on a le choix entre deux possibilités. La première (analogue) est la plus usuelle, utilisée pour donner l’heure à quelqu’un dans la rue, par exemple. La seconde possibilité (digitale) est à utiliser dans un contexte plus formel.

24 heuresanaloguedigital
6:00 six o’clock six o’clock
6:05 five past six six oh five
6:15 a quarter past six six fifteen
6:20 twenty past six six twenty
6:30 half past six six thirty
6:31 twenty-nine minutes to seven six thirty-one
6:45 a quarter to seven six forty-five
6:50 ten to seven six fifty

Past/To

En anglais britannique, on emploie past et to pour indiquer les minutes.

Lorsqu’il s’agit d’un intervalle de 5 minutes (5, 10, 15, 20, 25, 30, etc.), on utilise le nombre de minutes directement suivi de past ou to.
→ Minutes + past/to + heure

Exemples :
It’s twenty past eleven.Il est onze heures vingt.
It’s twenty to twelve.Il est midi/minuit moins vingt.

S’il s’agit de minutes entre les intervalles de 5 minutes (6, 13, 17, 22, etc.), on fait suivre le nombre de minutes par minutes to/past.
→ Minutes + minutes to/past + heure

Exemples :
It’s ninteen minutes past eleven.Il est onze heures dix-neuf.
It’s twenty-one minutes to twelve.Il est onze heures trente-neuf.

Past veut dire « après », on l’utilise pour les minutes de 1 à 30 et on l’emploie avec l’heure indiquée par l’aiguille. To signifie « pour atteindre », on l’utilise pour les minutes de 31 à 59 et on l’emploie avec l’heure suivante.

Exemples :
7 heures et demi = half past seven
8 heures moins le quart = a quarter to eight

L’expression o’clock est employée pour l’heure pile.

Exemples :
It’s eleven o’clock.Il est onze heures.
It’s twenty past eleven. (et non : It’s twenty past eleven o’clock)Il est onze heures vingt.

Système basé sur 12 heures

On utilise en anglais un système basé sur 12 heures, et non sur 24 heures. Le contexte indique souvent s’il s’agit du matin ou de l’après-midi.

Exemple :
I always wake up at 6 o’clock.Je me lève toujours à 6 heures.

Il serait étrange de se réveiller tous les jours à 18 heures.

Mais si cela prête à confusion, on peut ajouter une donnée temporelle (in the morning, in the afternoon, in the evening ou bien at night) après la mention de l’heure dans un registre courant.

Exemples :
I usually wake up at 6 o’clock in the morning.En général, je me lève à 6 heures du matin.
He finishes work at 6 o’clock in the evening.Il quitte le travail à 6 heures du soir.
The train leaves at six o’clock in the morning and arrives at twenty past one in the afternoon.Le train part à six heures du matin et arrive à une heure vingt de l’après-midi.

Il est aussi possible d’ajouter la mention am (ante meridiem = le matin) ou pm (post meridiem = l’après-midi) après l’heure. Cette variante est plus officielle.

Exemples :
departure: 6 am
arrival: 1:20 pm

Midi ou minuit ?

Lorsqu’on dit qu’il est twelve o’clock, cela peut signifier qu’il est midi ou minuit. Pour faire la différence, il faut employer l’une des options suivantes :

Exemple :
12:00 → midday/noon → twelve pm → twelve noon
00:00 → midnight → twelve am → twelve midnight

Système basé sur 24 heures

En anglais, il est rare d’utiliser un système basé sur 24 heures pour donner l’heure. On trouve ce format dans les programmes et les communiqués officiels ou sur les panneaux indicateurs de départ et d’arrivée.

Exemples :
The train leaves at 21:05.Le train part à 21h05.
Reception is open from 8:00 to 18:00.La réception est ouverte de 8h00 à 18h00.

Vocabulaire utile

FrançaisAnglais
il y a peu de temps a moment ago
maintenant now
tout à l’heure (dans peu de temps) in a moment
bientôt soon
plus tard later
tôt ou tard sooner or later
jamais never
toujours always
FrançaisAnglais
dans dix minutes in ten minutes
dans un quart d’heure in fifteen minutes
dans trois quarts d’heure in three quarters of an hour
dans une demi-heure in half an hour
dans une heure in an hour
dans deux heures in two hours
il y a deux heures two hours ago
trois heures plus tard after three hours