Les participes en anglais : présent, passé et perfect

Introduction

Il y a trois participes en anglais : le participe présent (present participle), le participe passé (past participle) et le perfect participle. Les deux premiers sont le plus souvent employés pour former les temps composés ou en tant qu’adjectifs. On peut généralement utiliser les participes pour raccourcir les phrases en employant une proposition participiale.

Apprends tout ce qu'il faut savoir sur l’emploi et les règles de formation des participes anglais grâce à nos explications simples et claires et nos nombreux exemples, et teste tes nouvelles connaissances avec nos exercices !

Exemple

I often go walking in the countryside.

Yesterday, I watched some sheep grazing on the meadow. At first they were only interested in grazing, but after a while they were just standing there wagging their tails. Having eaten so much grass, they were full up. I saw them pooing on the grass!

Called by me, three sheep slowly came over. Having run around on the meadow all day, they were tired, but I seemed to be interesting for them.

Annonce

Participe présent

Emploi

Le participe présent (present participle) est la forme en -ing du verbe. On l’utilise :

  • pour former les temps « continus » (par exemple le prétérit continu)
    Exemple :
    They were just standing there.Ils se tenaient tout simplement là.
  • en tant qu’adjectif
    Exemple :
    I seemed to be interesting for them.Je semblais être intéressant à leurs yeux.
  • en tant que gérondif
    Exemple :
    They were only interested in grazing.Seul brouter les intéressait.
  • après les verbes de perception (feel, find, hear, listen to, notice, see, smell, watch) accompagnés d’un complément pour souligner le fait qu’un événement est en cours (on s’intéresse à un moment de son déroulement) ou pour exprimer un jugement (voir le tableau ci-dessous)
    Exemples :
    I watched them grazing.Je les regardais brouter.

    accent mis sur le déroulement de l’action (ils sont en train de brouter)

    I saw them pooing on the grass!Je les ai vus faire caca dans l’herbe !

    accent mis sur le « ton », un jugement plutôt négatif

  • après go/come lorsqu’on parle d’une activité (voir le tableau ci-dessous)
    go dancing/shopping/swimming/walking/…
    Exemple :
    I often go walking in the countryside.Je vais souvent me balader dans la campagne.
  • pour raccourcir une phrase (à l’actif, jamais au passif) : lorsque deux phrases ont le même sujet, on peut les réunir en une seule (voir la proposition participiale)
    Exemple :
    The sheep were just standing there. They were wagging their tails.Les moutons se tenaient tout simplement là. Ils remuaient la queue.
    → The sheep were just standing there wagging their tails.Les moutons se tenaient tout simplement là, remuant la queue.

Infinitif ou participe présent ?

Certains verbes peuvent être suivis du participe présent ou de l’infinitif. Cela a une influence sur leur signification.

Verbe Sens avec l’infinitif Sens avec le participe présent

Verbes de perception + complément :

feel, find, hear, listen to, notice, see, smell, watch

on parle de l’événement dans sa totalité, de façon globale

Exemple :
I saw one sheep poo on the grass.J’ai vu un mouton faire caca dans l’herbe.

Je souligne le fait que j’ai vu l’action d’un bout à l’autre, dans sa totalité.

on parle d’un moment précis dans le déroulement de l’action

Exemple :
I saw one sheep pooing on the grass.J’ai vu un mouton faire caca dans l’herbe.

Je souligne le fait que j’ai vu le mouton à ce moment précis, que je l’ai surpris alors que l’événement était en cours.

go
come

exprime le but de l’action

Exemple :
The sheep came to see if I had food for them.Les moutons sont venus pour voir si je n’avais rien à manger pour eux.

on parle d’activités

Exemple :
Let’s go walking to the meadow.Allons nous promener jusqu’à la prairie.

Formation

Il faut faire attention à certaines particularités de formation du participe présent :

Cas particulier Exemple
Si le verbe se termine par un e, celui-ci disparaît (mais pas ee, oe, ye). come – coming (mais : agree - agreeing)
La consonne finale est doublée si elle est précédée d’une voyelle brève et accentuée (mais w, y et x ne peuvent être doublés). sit – sitting
En anglais britannique, la consonne finale l, si elle se trouve derrière une voyelle, est toujours doublée. travel – travelling
Si le verbe se termine par ie, on remplace cette terminaison par y. lie – lying

Participe passé

Emploi

Le participe passé (past participle) est la troisième forme du verbe indiquée dans la liste des verbes irréguliers. On l’utilise :

  • pour former les temps du « perfect »
    Exemple :
    They had eaten so much grass.Ils avaient mangé tant d’herbe.
  • pour former le passif
    Exemple :
    They were left on the meadow.On les a laissés dans la prairie.
  • en tant qu’adjectif pour exprimer un sentiment (voir la formation des adjectifs)
    Exemple :
    They were only interested in grazing.Leur seul intérêt était de brouter.
  • pour transfomer les tournures passives en propositions participiales
    Exemple :
    The sheep were called by me. They slowly came over to me.Les moutons ont été appelés par moi. Ils sont venus lentement vers moi.
    Called by me, the sheep slowly came.Appelés par moi, les moutons sont venus lentement.

Formation

Le participe passé est la troisième forme du verbe indiquée dans la liste des verbes irréguliers. Pour former le participe passé des verbes réguliers, on ajoute la terminaison -ed à la base verbale. Mais attention, il y a quelques cas particuliers.

Particularités de formation des verbes réguliers Exemple

Lorsqu’un verbe se termine par la lettre e, on ajoute seulement la terminaison d.

love – loved

La consonne finale est doublée si elle est précédée d’une voyelle brève et accentuée.

En anglais britannique, la consonne finale l, si elle se trouve derrière une voyelle, est toujours doublée.

admit – admitted

travel – travelled

Si le verbe se termine par un y, on remplace cette lettre par un i.

hurry – hurried

Perfect participle

Emploi

On utilise le perfect participle pour transformer une phrase en proposition participiale lorsque…

  • … la première action est terminée avant que la deuxième action ne soit introduite.
    Exemple :
    They were full up because they had eaten so much grass.Ils avaient le ventre plein parce qu’ils avaient mangé trop d’herbe.
    Having eaten so much grass, they were full up.Comme ils avaient mangé trop d’herbe, ils avaient le ventre plein.
  • … l’action dure un certain temps, jusqu’à ce qu’une autre action se produise.
    Exemple :
    They had been running around on the meadow all day long so that they were tired.Ils avaient couru toute la journée dans la prairie, si bien qu’ils étaient fatigués.
    Having run around on the meadow all day long, they were tired.Après avoir couru toute la journée dans la prairie, ils étaient fatigués.

Formation

Le perfect participle peut être employé à l’actif comme au passif.

À l’actif, on forme le perfect participle avec having + participe passé

Exemple :
Having run around on the meadow all day, the sheep were tired.Comme ils avaient couru dans la prairie toute la journée, les moutons étaient fatigués.

Au passif, on forme le perfect participle avec having been + participe passé

Exemple :
Having been left on the meadow by the farmer, the sheep ran around all day.Laissés dans la prairie par le fermier, les moutons ont couru toute la journée.