Los pronombres reflexivos: -self, -selves

Introducción

Los pronombres reflexivos (reflexive pronouns, en inglés) se utilizan cuando el sujeto y el objeto del verbo (es decir: quien ejecuta la acción y quien la recibe) coinciden. Se forman añadiendo las terminaciones -self o -selves en singular y en plural, respectivamente, a los pronombres personales de complemento. Estos pronombres no reemplazan al sujeto, sino que aparecen además de ellos después del verbo recalcando quién es quien ejecuta la acción.

En esta sección aprenderás qué verbos pueden funcionar como reflexivos en inglés y cómo emplear correctamente los pronombres reflexivos en tus conversaciones diarias. En la sección de ejercicios puedes poner a prueba tus habilidades gramaticales.

Ejemplo

Larry is a small boy, but he can already dress himself.

There is a mirror in his room. He hung it up himself, with a little help from his dad.

He often looks at himself in the mirror and likes talking to himself.

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Los pronombres reflexivos

singular plural
1ª persona 2ª persona 3ª persona 1ª persona 2ª persona 3ª persona
myself yourself himself herself itself ourselves yourselves themselves

El pronombre reflexivo se forma con -self en singular y con -selves en plural.

Ejemplo:
I can see myself in the mirror.Me puedo ver en el espejo.
We can see ourselves in the mirror.Podemos vernos en el espejo.

Como los pronombres personales de la segunda persona singular y plural son iguales en inglés, you, el pronombre reflexivo permite esclarecer si se trata de una o varias personas: yourself, yourselves.

Ejemplo:
You can be proud of yourself. (una persona)Puedes estar orgulloso de ti mismo.
You can be proud of yourselves. (varias personas)Podéis estar orgullosos de vosotros mismos.

Uso

Los pronombres reflexivos en inglés tiene fundamentalmente dos funciones:

  • Subrayar que el sujeto ejecuta y recibe la acción del verbo. Esto se hace, no obstante, con el fin de poner de relieve la reflexión de la acción.
Ejemplo:
He often looks at himself in the mirror and likes talking to himself.Se mira a menudo en el espejo y le gusta hablar consigo mismo.

En este caso, el sujeto y el complemento son la misma persona, pero no es siempre necesariamente así.

Ejemplo:
He often looks at his dad and likes talking to him.Mira a menudo a su padre y le gusta hablar con él.
  • Señalar que alguien ha logrado hacer algo por sí mismo.
Ejemplo:
Larry is a small boy, but he can already dress himself.Larry es un niño pequeño, pero ya puede vestirse solo.
In his room, there is a mirror. Larry has hung it up himself, with a little help from his dad.En su habitación hay un espejo. Lo colgó él mismo, con ayuda de su padre.

En inglés, los verbos reflexivos no son comunes, a diferencia de lo que ocurre en otros idiomas, como en español. Por ejemplo, estos verbos son, por lo general, reflexivos en otros idiomas pero no en inglés: feelsentirse, concentrateconcentrarse, relaxrelajarse, meetencontrarse.

Ejemplo:
Larry feels good.Larry se siente bien.
(no: Larry feels himself good.)

Solo algunos verbos en inglés admiten el uso de pronombres reflexivos. Esta tabla muestra los más frecuentes.

Inglés Español Ejemplo
behave oneself comportarse Behave yourselves at Grandma and Grampa’s house this weekend.Comportaos en casa de la abuela y el abuelo este fin de semana.
cut oneself cortarse Alex cut himself while he was chopping onions for dinner.Alex se cortó cuando estaba picando cebolla para la cena.
dry oneself secarse In the morning I wake up, have a shower, dry myself, get dressed and leave the house.Por la mañana me levanto, me ducho, me seco, me visto y salgo de casa.
enjoy oneself divertirse Amy enjoyed herself at the party that night.Amy se divirtió aquella noche en la fiesta.
express oneself expresarse Art is the only way I can express myself.El arte es la única manera en la que me puedo expresar.
hurt oneself herirse/hacerse daño Be careful! I don’t want you to hurt yourself.¡Ten cuidado! No quiero que te hagas daño.
introduce oneself presentarse Let me introduce myself, my name is Bond – James Bond.Permíteme que me presente: mi nombre es Bond, James Bond.

Info

Cuando la relación de reciprocidad se da entre varias personas, se usa la expresión each other.

Ejemplo:
We see each other every morning.Nos vemos cada mañana.
(y no: We see ourselves every morning.)