Quantifiers: los cuantificadores en inglés

Introducción

Los cuantificadores (quantifiers, en inglés) expresan una cantidad indeterminada y preceden siempre a un sustantivo, artículo o determinante. Algunos de los cuantificadores más frecuentes en inglés son: some/any, much/many, (a) few/(a) little, lots of/a lot of y enough.

Aprende a reconocer y utilizar correctamente los cuantificadores en inglés y pon a prueba tus habilidades en la sección de ejercicios.

Ejemplo

Sweden is practically a cash-free society. Most people do not carry any coins or cash.

Most Swedes say that there are few disadvantages to being cashless. However, some people say that credit cards and contactless payment don’t offer enough security. A few people say that they are unhappy because there are too few possibilities to use cash.

There are not many Swedish businesses that still use cash, because most of them believe it has little benefit.

Most Swedish people say that they have a lot of flexibility thanks to this new system, and they think that lots of other countries will follow this trend.

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¿Cómo se usan los cuantificadores en inglés?

La elección entre un cuantificador u otro depende de si acompaña a un sustantivo contable o incontable. Además, hay que tener en cuenta si el sustantivo va acompañado de un artículo (the) o un determinante (these, those, yours etc.).

lots of, a lot of

Los cuantificadores lots of y a lot of son los más versátiles que hay en inglés y por ello lo más usados. Se pueden emplear en oraciones afirmativas, oraciones negativas y oraciones interrogativas así como con todo tipo de sustantivos y antes de artículos y determinantes. Son en buena medida intercambiables, aunque a lot of se usa de forma más frecuente.

Ejemplo:
They have a lot of/lots of flexibility.Tienen mucha flexibilidad. (oración afirmativa, sustantivo incontable)
I don’t have a lot of/lots of coins in my wallet.No tengo muchas monedas en mi cartera. (oración negativa, sustantivo contable)
Are there a lot of/lots of possibilities to pay by card in your country?¿Hay muchas posibilidades de pagar con tarjeta en tu país? (oración interrogativa, sustantivo contable)

En inglés hay otras muchas expresiones que significan una cantidad abundante de algo: plenty of, a great deal of, loads of, etc.

much, many

Los cuantificadores much y many expresan ambos una gran cantidad de algo pero much acompaña a sustantivos incontables y many a sustantivos contables.

Ejemplo:
Swedes don’t carry much cash.Los suecos no llevan mucho dinero en efectivo encima.
There are not many places that still accept cash.No hay muchos lugares que aún acepten efectivo.

Por norma general, se usa much y many sobre todo en oraciones negativas e interrogativas. El uso de much y many en oraciones afirmativas se reserva para el registro formal. Con el mismo sentido, en el habla corriente se prefieren los cuantificadores a lot of y lots of.

Ejemplo:
There are many issues with the system.Hay muchos problemas con el sistema. → There are a lot of/lots of issues with the system.

too much/many, so much/many

La combinación de much y many con so y too es muy común, tanto en oraciones afirmativas, como en las negativas e interrogativas. So much y so many expresan una gran cantidad de algo, mientras que too much y too many se usan en sentido negativo y sugieren que se ha excedido la cantidad necesaria de algo.

Ejemplo:
Carrying too much cash can be dangerous.Llevar demasiado dinero en efectivo encima puede ser peligroso.
Contactless payment has so many advantages.El pago sin contacto tiene muchas ventajas.

Consulta además el capítulo en la sección de palabras confundibles en inglés sobre la diferencia entre much, many y a lot of.

few, little

Los cuantificadores (a) few y (a) little tienen el significado opuesto a much, many y a lot of/lots of; es decir, expresan una cantidad pequeña de algo y equivalen casi a cero. El cuantificador (a) few se utiliza con sustantivos contables y (a) little con sustantivos incontables.

Ejemplo:
There are few advantages to going cashless.Hay pocas ventajas en dejar de usar efectivo.
Most see little benefit in offering cash payments.La mayoría ven que hay poco beneficio en ofrecer la posibilidad de hacer pagos en efectivo.

so few/little, too few/little

Como ocurre con much y many, se puede añadir so y too a few y little para dar énfasis. So few y so little expresan una cantidad muy pequeña de algo, mientras que too few y too little indican que la cantidad es más pequeña que la necesitada.

Ejemplo:
There are so few advantages to cash.Hay pocas ventajas en dejar de usar efectivo.
There is too little support for the old system.Hay poco apoyo al sistema anterior.

a few, a little

A few y a little expresan un número bajo de algo, pero una cantidad más grande que la expresada con few y little.

Ejemplo:
A few people say that they are unhappy.Algunas personas dicen que están insatisfechos.
I have a little cash in my wallet.Tengo algo de efectivo en la cartera.

Consulta además en el capítulo de palabras confundibles en inglés las diferencias que hay entre few y little.

some, any

Los cuantificadores some y any se pueden usar ambos con sustantivos contables e incontables. Some se utiliza en oraciones afirmativas e interrogativas y any se utiliza en oraciones negativas e interrogativas.

Ejemplo:
Some people say that credit cards are unsafe.Algunas personas dicen que las tarjetas de crédito son inseguras.
Most people do not carry any cash.La mayoría de la gente no lleva efectivo encima.
Do you have any change?¿Tienes suelto?

Some y any en oraciones interrogativas

Tanto some como any se pueden usar en oraciones interrogativas. La diferencia radica en que some solo se usa en preguntas que expresan una sugerencia u ofrecimiento para la que se espera que la respuesta sea «sí».

Compara:
I haven’t looked at the menu yet, do you have any vegan options?Aún no he mirado la carta. ¿Hay alguna opción vegana?
El orador no sabe cuál será la respuesta.
The menu looks great, could I have some tap water please?La carta tiene una pinta estupenda. ¿Podría traerme agua del grifo, por favor?
Aunque el orador no ha mirado el menú, es muy probable que el restaurante le sirva agua del grifo, es decir, que espera que la respuesta sea afirmativa.
Compara:
I’m new to the area, are there any cash machines nearby?Soy nuevo en la zona, ¿hay algún cajero cerca?
El orador no conoce la zona, así que no sabe cuál será la respuesta.
Those bags look heavy – would you like some help?Esas bolsas parecen pesar mucho; ¿quieres que te ayude?
El orador ofrece su ayuda y espera que sea aceptada.

Consulta además en el capítulo sobre palabras confundibles en inglés las diferencias que hay entre some y any.

enough

El cuantificador enough se emplea en oraciones afirmativas, negativas e interrogativas para expresar que hay una cantidad suficiente de algo.

Ejemplo:
Credit cards and contactless payment don’t offer enough security.Las tarjetas de crédito y el pago sin contacto no ofrecen suficiente seguridad.

Cuantificadores con la preposición of

Los cuantificadores much/many, (a) few/(a) little, some/any y enough se combinan con la preposición of para introducir un sustantivo precedido de un artículo (the), determinante (their, these, your etc.) o pronombre personal (them, us, etc.).

Ejemplo:
Some of the Swedes still prefer cash.Algunos suecos siguen prefiriendo el efectivo.
no: Some the Swedes still prefer cash.
A few of them are unhappy with the cashless system.Algunos de ellos están insatisfechos con el sistema sin efectivo.
Many of their issues are related to security.Muchos de sus problemas tienen que ver con la seguridad.

A lot of y lots of se pueden usar tanto con sustantivos contables como incontables y acompañar a artículos y determinantes.