Los pronombres relativos: who, whom, whose, which, that

Introducción

Los pronombres relativos en inglés son who, whom, whose, which y that, e introducen las oraciones de relativo. Las oraciones de relativo son oraciones subordinadas que amplian información sobre un elemento de la oración principal. Cada pronombre relativo en inglés introduce un tipo de oración de relativo. Una norma de uso básica es que who, whom, whose y that se refieren a personas y animales, mientras que para seres inanimados se utilizan which, whose y that.

Aprende nuevos recursos para emplear construcciones más complejas en inglés con los pronombres relativos. Practica en la sección de ejercicios y afianza así tus conocimientos.

Ejemplo

Yesterday we were visited by a man who wanted to repair our washing machine.

The man, who was in a hurry, forgot to put the handbrake on. So the car, which was parked on a hill, slowly rolled down the street. It crashed into a traffic sign that stood on the street.

A woman whose children were playing outside called the police. Our neighbour, whom the woman accused, has a similar car.

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Pronombres relativos

Pronombres relativosUsoEjemplo
whoque/quien sujeto/complemento (seres animados)

Yesterday we were visited by a man who wanted to repair our washing machine.Ayer vino un hombre que quería reparar nuestra lavadora.

The man, who was in a hurry, forgot to put the handbrake on.El hombre, que tenía prisa, olvidó poner el freno de mano.

whichque/el cual sujeto/complemento (seres inanimados) The car, which was parked on a hill, slowly rolled down the street.El coche, el cual estaba aparcado en una cuesta, empezó a rodar lentamente calle abajo.
whosecuyo posesión (todos) A woman whose children were playing outside called the police.Una mujer, cuyos hijos estaban jugando fuera, llamó a la policía
whoma quien

complemento (personas) especialmente en las oraciones relativas innecesarias

muy formal (en un contexto informal se tiende a usar who)

Our neighbour, whom the woman accused, has a similar car.Nuestro vecino, a quien la mujer acuso, de tener un coche parecido.
(en lenguaje coloquial: Our neighbour, who the woman accused, …)
thatque

sujeto/complemento (todos) en oraciones relativas necesarias

(también se puede usar who/which)

The car crashed into a traffic sign that stood on the street.El coche chocó contra una señal de tráfico que estaba en la calle.

¿Pronombre sujeto o pronombre complemento?

Los pronombres relativos who, which y that pueden desempeñar tanto la función de sujeto como de complemento en la oración de relativo que introducen. Una manera de saber de qué caso se trata es tener en cuenta estas indicaciones:

  • Si después de who, which o that hay un verbo, entonces el pronombre relativo es un pronombre sujeto.
    Ejemplo:
    the man, who was in a hurryel hombre, que tenía prisa
    the car, which was parked on a hillel coche, que estaba aparcado en una cuesta
    a traffic sign that stood on the streetuna señal de tráfico que estaba en la calle
  • Si después de who, which o that no aparece inmediatamente un verbo sino un sustantivo o un pronombre, entonces se trata de un pronombre complemento.
    Ejemplo:
    our neighbour, who the car belonged tonuestro vecino, al que le pertenecía el coche
    the car which the man had parked on a hillel coche que el hombre había aparcado en la cuesta
    a traffic sign that someone had put on the streetla señalde tráfico que alguien puso en la calle

Pronombre relativo + preposición

Cuando se combina un pronombre relativo con una preposición, la preposición se sitúa, por lo general, al final de la oración.

Ejemplo:
The police did not know who the car belonged to.La policía no supo a quién le pertenecía el coche.

Con el pronombre whom, que se utiliza en el registro formal, la preposición lo precede.

Ejemplo:
The police did not know to whom the car belonged.La policía no supo a quién le pertenecía el coche.

Oraciones de relativo

Consulta el apartado oraciones de relativo para aprender en detalle qué son y cómo se usan.