Los pronombres relativos: who, whom, whose, which, that

Introducción

Los pronombres relativos (relative pronouns, en inglés) son who, whom, whose, which y that, e introducen las oraciones de relativo. Las oraciones de relativo son oraciones subordinadas que amplian información sobre un elemento de la oración principal. Cada pronombre relativo en inglés introduce un tipo de oración de relativo. Una norma de uso básica es que who, whom, whose y that se refieren a personas y animales, mientras que para seres inanimados se utilizan which, whose y that.

Aprende nuevos recursos para emplear construcciones más complejas en inglés con los pronombres relativos. Practica en la sección de ejercicios y afianza así tus conocimientos.

Ejemplo

Yesterday we were visited by a man who wanted to repair our washing machine.

The man, who was in a hurry, forgot to put the handbrake on. So the car, which was parked on a hill, slowly rolled down the street. It crashed into a traffic sign that stood on the street.

A woman whose children were playing outside called the police. Our neighbour, whom the woman accused, has a similar car.

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Pronombres relativos en inglés

Pronombres relativos Uso Ejemplo
whoque/quien sujeto/complemento (seres animados)

Yesterday we were visited by a man who wanted to repair our washing machine.Ayer vino un hombre que quería reparar nuestra lavadora.

The man, who was in a hurry, forgot to put the handbrake on.El hombre, que tenía prisa, olvidó poner el freno de mano.

whichque/el cual sujeto/complemento (seres inanimados) The car, which was parked on a hill, slowly rolled down the street.El coche, el cual estaba aparcado en una cuesta, empezó a rodar lentamente calle abajo.
whosecuyo posesión (todos) A woman whose children were playing outside called the police.Una mujer, cuyos hijos estaban jugando fuera, llamó a la policía
whoma quien

complemento (personas) especialmente en las oraciones de relativo explicativas

muy formal (en un contexto informal se tiende a usar who)

Our neighbour, whom the woman accused, has a similar car.Nuestro vecino, a quien la mujer acusó, tenía un coche parecido.
(en lenguaje coloquial: Our neighbour, who the woman accused, …)
thatque

sujeto/complemento (todos) en oraciones relativas necesarias

(también se puede usar who/which)

The car crashed into a traffic sign that stood on the street.El coche chocó contra una señal de tráfico que estaba en la calle.

¿Pronombre sujeto o pronombre complemento?

Los pronombres relativos who, which y that pueden desempeñar tanto la función de sujeto como de complemento en la oración de relativo que introducen. Una manera de saber de qué caso se trata es tener en cuenta estas indicaciones:

  • Si después de who, which o that hay un verbo, entonces el pronombre relativo es un pronombre sujeto.
    Ejemplo:
    the man, who was in a hurryel hombre, que tenía prisa
    the car, which was parked on a hillel coche, que estaba aparcado en una cuesta
    a traffic sign that stood on the streetuna señal de tráfico que estaba en la calle
  • Si después de who, which o that no aparece inmediatamente un verbo sino un sustantivo o un pronombre, entonces se trata de un pronombre complemento. En este caso, who se puede reemplazar por whom.
    Ejemplo:
    our neighbour, who the car belonged tonuestro vecino, al que pertenecía el coche
    the car which the man had parked on a hillel coche que el hombre había aparcado en la cuesta
    a traffic sign that someone had put on the streetla señal de tráfico que alguien puso en la calle

Pronombres relativos con preposiciones

Los pronombres relativos pueden combinarse con preposiciones. En contextos informales, la preposición se sitúan normalmente al final de la oración.

Ejemplo (informal)
The police did not know who the car belonged to.La policía no sabía a quién pertenecía el coche.
The hill which the car was parked on was very steep.La colina en la que el coche estaba apartado era muy empinada.
The man whose car I left my sunglasses in.El hombre en cuyo coche me dejé las gafas de sol.

Sin embargo, en un registro formal la preposición sí puede anteceder al pronombre relativo. Esta variante se utiliza sobre todo en la lengua hablada.

Ejemplo (formal)
The hill on which the car was parked was very steep.La cuesta en la que el coche estaba apartado era muy empinada.
The man in whose car I had left my sunglasses.El hombre en cuyo coche me había dejado las gafas de sol.
The police did not know to whom the car belongs.La policía no sabía a quién pertenecía el coche.

El pronombre relativo whom se utiliza casi siempre en combinación con una preposición.

Oraciones de relativo

Consulta el apartado oraciones de relativo para aprender en detalle qué son y cómo se usan.