Distributives: both, either, neither, every, each, all

Introducción

Los distributivos (distributives, en inglés) son determinantes que expresan cómo se dividen o reparten los miembros de un grupo. Los distributivos más usados en inglés son both, either, neither, every, each, all, no y none of.

Aprende a reconocer y emplear correctamente los determinantes distributivos en inglés y afianza tus conocimientos en el apartado de ejercicios.

Ejemplo

A: What shall we have for dinner?

B: Well, both of us are hungry, but neither of us wants to cook.

A: Let’s order something.

B: I want either Italian or Chinese.

A: You know I don’t like either of those, why do you suggest them every time?

B: Neither restaurant delivers anyway, so we have to choose something else.

A: We have to hurry up, all the restaurants close at eleven o‘clock so none of them deliver after ten.

both, either, neither

Los distributivos both, either y neither relacionan siempre dos elementos que pueden ser personas, animales o cosas.

both

Both se refiere a dos elementos de los que se predica lo mismo. En español equivale a decir «los/-as dos» o «ambos/-as». Precede a sustantivos plurales contables.

Ejemplo:
Both restaurants close soon.Ambos restaurantes cierran pronto.
No: Both restaurant close soon.

both of

Delante de los sustantivos plurales acompañados por un artículo o determinante se puede usar tanto both como both of.

Ejemplo:
Both the restaurants offer delivery service. = Both of the restaurantes ...
Both his grandchildren play baseball. = Both of his grandchildren ...

Sin embargo, sí es obligatorio el uso de both of delante de pronombres personales de complemento (us, them, etc.)

Ejemplo:
Both of us are hungry.
No: Both us are hungry.

Se puede usar both después de un pronombres personales de sujeto (I, you, they, etc.) para enfatizar que se está haciendo referencia a dos cosas o personas. Se coloca entre el sujeto y el verbo excepto con el verbo be y los verbos auxiliares, en cuyo caso se coloca después de ellos.

Ejemplo:
We are both hungry.Nosotros dos/Ambos tenemos hambre.
We both want to order food.

both ... and

Both … and se emplea para conectar dos elementos diferentes pero de la misma categoría gramatical (sustantivos, adjetivos...).

Ejemplo:
Both Italian and Chinese are out of the question.Tanto la comida italiana como la china están fuera de consideración. (sustantivo + sustantivo)
Their food is both vegan and gluten free.Su comida es tanto vegana como sin gluten. (adjetivo + adjetivo)

Info

Both se utiliza siempre en oraciones afirmativas. En las oraciones negativas que se refieren a dos elementos se usa neither.

neither

Neither es el contrario de both. Se refiere igualmente a dos elementos iguales pero con un significado negativo; es decir, «ni uno ni otro». Precede a sustantivos singulares incontables. El verbo se conjuga en singular y sin partícula de negación.

Ejemplo:
Neither restaurant delivers.Ninguno de los restaurantes entrega a domicilio.

Neither se puede usar como respuesta corta.

Ejemplo:
A: Do you drink tea or coffee?
B: Neither.

neither of

Neither of se utiliza delante de pronombres de complemento (us, them ours, etc.) y sustantivos plurales acompañados de un determinante (the, those, her, etc.). Aunque el pronombre y el sustantivo sean plurales, el verbo se conjuga en singular.

Ejemplo:
Neither of us wants to cook.Ninguno de nosotros quiere cocinar. (pronombre de complemento)
Neither of the restaurantes had a table.Ninguno de los restaurantes tenía mesa. (sustantivo plural con un artículo)
Neither of her parents said goodbye.Ninguno de sus padres le dijo adiós. (sustantivo plural con un pronombre posesivo)

neither nor

Neither puede combinarse con nor para conectar dos elementos expresos.

Ejemplo:
Neither the Chinese restaurant nor the Italian delivers.Ni el restaurante chino ni el italiano entregan a domicilio.
Neither my girlfriend nor my best friend remembered my birthday.

neither do I

Para expresar la idea de also nottampoco, se invierte el orden de las palabras: neither + verbo auxiliar + sujeto.

Ejemplo:
A: I don’t like Chinese.No me gusta la comida china.
B: Neither do I.A mí tampoco.

La misma idea se expresa con not either.

Ejemplo:
I don’t like Chinese either.Tampoco me gusta la comida china.

me neither vs. me either

En el habla corriente se usan a menudo las formas abreviadas me neither o me either con el significado also not o «tampoco».

Ejemplo:
A: I don't like Chinese.No me gusta la comida china.
B: Me neither. / Me either.A mí tampoco./Ni a mí.

Ambas formas son de estilo informal y se usan en la expresión oral en inglés. En el inglés británico es más común escuchar me neither, mientras que me either es una expresión típica del inglés americano.

Recuerda: neither y either se pueden pronunciar de dos maneras en inglés: como una e larga /ˈʌɪðə/ o como una i larga /ˈiːðə/.

either

Either precede a sustantivos singulares incontables y significa one or the otherUno u otro.. Expresa la validez de cualquiera de dos opciones que se excluyen entre sí.

Ejemplo:
Either option is fine for me.Cualquiera opción me parece bien.
I want either Italian or Chinese.Yo quiero o comida italiana o china.

Either puede emplearse solo a modo de respuesta abreviada.

Ejemplo:
A: Which do you prefer?¿Cuál prefieres?
B: Either.Cualquiera.

either ... or

Either … or presenta dos únicas alternativas como posibles.

Ejemplo:
I want either Italian or Chinese.Yo quiero o italiano o chino.

either of

Either of se utiliza con pronombres personales de complemento (us, them, you, etc.) o sustantivos plurales acompañados de un determinante (the, a/an, my, these, etc.)

Ejemplo:
I don’t like either of them.No me gusta ninguno de los dos. (pronombre persona de complemento)
You can ask either of the waitresses.Le puedes preguntar a cualquiera de las camareras. (sustantivo plural con un artículo)
We didn't like either of those films.No nos gustó ninguna de esas películas. (sustantivo plural con un pronombre demostrativo)

¿either/neither + verbo en singular o en plural?

Respuesta corta: El verbo que sigue a either (of) o neither (of) en una oración se conjuga en singular.

Ejemplo:
Neither restaurant delivers.Ninguno de los restaurantes entrega a domicilio.
Either option is fine.Cualquier opción me parece bien.

Respuesta larga: aunque no es incorrecto conjugar el verbo en singular con either (of) o neither (of), en la práctica se distinguen varios casos.

Muchos hablantes nativos conjugan el verbo en plural después de either (of) o neither (of) en la lengua hablada.

Ejemplo:
Does either of them live in the city? = Do either of them live in the city?¿Alguno de ellos vive/n* en la ciudad?
*Traducción literal.
Neither of them lives in the city. = Neither of them live in the city.Ninguno de ellos vive/n* en la ciudad?
*Traducción literal.

Cuando neither … nor y either … or se refieren a dos sustantivos singulares, el verbo se conjuga en singular. Cuando son plurales, el verbo se conjuga en plural.

Ejemplo:
Neither my mother nor my father speaks English.Ni mi madre ni mi padre habla* inglés.
*Traducción literal.
Neither my sisters nor my brothers like to cook for the family.Ni a mis hermanos ni a mis hermanos les gusta cocinar para la familia.

Sin embargo, si uno de los elementos es singular y el otro plural, los hablantes nativos tienden a conjugar el verbo según el elemento más cercano a él en la oración.

Ejemplo:
I think either the tortilla or the nachos are the best dishes on the menu.Creo que tanto la tortilla como los nachos son los mejores platos de la carta.
El sustantivo más cercano al verbo (nachos) es plural, de modo que el verbo también se conjuga en plural.
Ejemplo:
I think either the nachos or the tortilla is the best dish on the menu.Creo que tanto los nachos como la tortilla son los mejores platos de la carta.
El sustantivo más cercano al verbo es singular (tortilla), de modo que el verbo también se conjuga en singular.

each, every

Los distributivos each y every expresan la idea de totalidad y se aplican a un conjunto de tres o más elementos. En español equivalen a decir «cada (uno/-a)» y «todos/-as».

Ejemplo:
Each table in the restaurant was occupied.Cada mesa del restaurante estaba ocupada.
Every table in the restaurant was occupied.Todas las mesas del restaurante estaban ocupadas.

Aunque en principio se pueden usar indistintamente, estas son las diferencias que existen entre each y every.

each

Each se emplea con sustantivos contables en singular y centra la atención en cada uno de los elementos que componen el grupo. A menudo se combina con adverbios como individually, personally etc.

Ejemplo:
He thanked each guest personally.Le dio las gracias a cada invitado personalmente.
Every también es gramaticalmente correcto, pero each centra la atención en cada uno de los elementos que componen el grupo.
There were ten competitors at the event and each winner was given a prize.Había diez oponentes en el evento y cada ganador recibió un premio.
En este caso, every sería demasiado general. Each hace referencia a unos pocos elementos (the winners) dentro de un grupo (the competitors).

Each hace referencia a pocos elementos. Como ocurre con both, each también puede referirse exclusivamente a dos personas o cosas que compongan un solo grupo.

Ejemplo:
I read two reviews of the restaurant and each review said the same thing.He leído dos críticas del restaurante y cada una decía lo mismo.

each of

Se utiliza each of delante de pronombres de complemento (us, them, etc.) y sustantivos acompañados por un determinante (the, a/an, her, these, etc.)

Ejemplo:
We can find something for each of us.Podemos encontrar algo para cada uno de nosotros. (pronombre personal de complemento)
I told each of my parentes individually. (sustantivo con un pronombre posesivo)

every

El distributivo every hace referencia a todos los elementos que componen un grupo de tres o más personas o cosas. Solo se puede utilizar con sustantivos contables en singular. A diferencia de each, every se usa para hacer generalizaciones, pues dirige la atención a todos los elementos que componen un grupo.

Ejemplo:
Every restaurant in this area delivers.Todos los restaurantes de esta zona entregan a domicilio.

Every puede preceder a números ordinales para indicar la frecuencia de algo.

Ejemplo:
She works every third Saturday in the month.Trabaja el tercer sábado de cada mes.
We eat out every two weeks.Salimos a comer fuera cada dos semanas.

Every puede ir acompañado de adverbios como almost, practically, etc. a diferencia de each.

Ejemplo:
Practically every restaurant has an online menu nowadays.Prácticamente todos los restaurantes tienen una carta online hoy día.
not: Practically each restaurant has an online menu nowadays.

every one of

No se puede usar every of. En el caso de que every preceda a un pronombre o determinante, debe usarse every one of.

Ejemplo:
I've seen every one of his movies.He visto cada una de sus películas.
No: I've seen every of his movies.

Consulta la página pronombres indefinidos en inglés para saber más.

all, no, none of

all

All se refiere a todos los elementos de un grupo de tres o más personas o cosas. Se usa junto a sustantivos plurales.

Ejemplo:
All banks are closed on Sundays.Todos los bancos cierran los domingos.

all of

Cuando se usa con un sustantivo acompañado por un determinante (como the, these, your, my, etc.) se puede usar tanto all como all of.

Ejemplo:
All [of] the restaurants close soon.Todos los restaurantes cierran pronto.
El uso de la preposición of es opcional en este caso.

Sin embargo, delante de pronombres personales (como them, us, theirs, mine, etc.) que reemplazan a un sustantivo se debe usar all of.

Ejemplo:
All of them close soon.Todos ellos cierran pronto.
no: All them close soon. El uso de la preposición of es obligatorio en este caso.

A menudo se emplea la construcción not all seguido de un sustantivo plural para dividir un grupo.

Ejemplo:
Not all restaurants deliver.No todos los restaurantes entregan a domicilio.

Solo se puede usar all con sustantivos plurales. Con sustantivos en singular se usa every. El verbo concuerda en singular o en plural con el sustantivo.

Ejemplo:
All restaurants deliver to this area.Todos los restaurantes entregan a domicilio en esta zona. (sustantivo plural, verbo conjugado en la tercera persona del plural)
Every restaurant delivers to this area.Cada restaurante entrega a domicilio en esta zona. (sustantivo singular, verbo conjugado en la tercera persona del singular)

no

No se usa delante de sustantivos para significar not any o not oneninguno. El verbo se conjuga en singular o en plural según el número del sustantivo.

Ejemplo:
No restaurants deliver after ten o’clock.Ningún restaurante entrega a domicilio después de las diez.
No restaurant delivers after ten o’clock.Ningún restaurante entrega a domicilio después de las diez.
I have no time to cook.No tengo tiempo para cocinar.

none of

Delante de pronombres (mine, them, us, ours, etc.) así como delante de sustantivos acompañados por un determinante (the, your, my, etc.) se usa none of.

Ejemplo:
None of them deliver after ten o’clock.Ninguno de ellos entrega a domicilio después de las diez. (pronombre de complemento)
None of your emails arrived.No llegó ninguno de tus correos. (sustantivo con un pronombre posesivo)

Existe la creencia general errónea de que none of exige el uso del verbo en singular. No obstante, la regla es muy simple: cuando none of se refiere a un sustantivo singular, entonces el verbo se conjuga también en singular, y cuando el sustantivo es plural, entonces el verbo se conjuga en plural.

Ejemplo:
None of the cake was eaten.No se comió nada de la tarta.
sustantivo singular: cake → verbo en singular
None of the restaurants deliver after ten.Ninguno de los restaurantes entrega a domicilio después de las diez.
sustantivo plural: restaurants → verbo en plural

none of vs. neither

Recuerda, no y none of se refieren a grupos de tres o más elementos. Cuando solo hay dos elementos se usa el distributivo neither.

Ejemplo:
None of the restaurants deliver after ten o’clock.Ninguno de los restaurantes entrega a domicilio después de las diez. (un grupo de más de 2 restaurantes)
Neither of the restaurants delivers after ten o’clock.Ninguno de los dos restaurantes entrega a domicilio después de las diez. (dos restaurantes)