Diferencias entre used to y be used to

Introducción

Según se combine la estructura used to con otros elementos de la oración adquiere significados muy distintos. Aprende de forma definitiva las diferencias que existen entre used to, get used to y be used to en inglés y pon prueba tus habilidades en la sección de ejercicios.

Ejemplo

I used to live in Germany but I moved to the UK last year.

The culture shock was difficult at first, but I’m used to the British lifestyle now – I am even getting used to having milk in my tea!

My English never used to be very good, but now I’m used to speaking it every day.

Some of the local accents can be hard to understand, but you get used to.

used to + infinitivo

Significado

La estructura used to + infinitivo expresa:

  • Un hábito o acción pasados que ya no tienen lugar. Compara estas dos oraciones:
    Ejemplo:
    When I was a child, I used to go to Disneyland.Cuando era pequeño, solía ir a Disneyland.
    Fui en repetidas ocasiones – used to indica que la acción constituyó una rutina en el pasado.
    When I was a child, I went to Disneyland.Cuando era pequeño fui a Disneyland.
    Fui una vez.
  • Estados o circunstancias que ya no son actuales.
    Ejemplo:
    My English used to be terrible.Mi inglés solía ser terrible.
    Hace mucho tiempo no sabía hablar bien inglés pero ahora ha mejorado.

Con la estructura used to + infinitivo no se indica nunca el momento en el pasado en el que ocurrió una acción. Para ello se usa en inglés el past simple.

Ejemplo:
I moved to the UK last year.Me mudé a Reino Unido el año pasado. (NO: I used to move to the UK last year.)

Recuerda

La estructura used to + infinitivo se utiliza únicamente para hablar de acciones pasadas. No se puede usar en presente, ni en la forma progresiva ni en futuro. Para hablar sobre hábitos actuales se utiliza en inglés el present simple junto con adverbios de frecuencia (always, usually, etc.)

Forma

Las oraciones negativas e interrogativas se forman con didn’t y did.

Aunque did(n’t) ... use to y did(n’t) ... used to son comunes en el lenguaje hablado en inglés, did(n’t) ... used to se considera incorrecto y no debería usarse en la expresión escrita ni en textos oficiales o exámenes.

Ejemplo:
I didn’t use to speak English before I lived here.No hablaba inglés antes de vivir aquí. (NO: I didn't used to speak English.)

A menudo se usa never para formar oraciones negaivas:

Ejemplo:
My English never used to be very good.Mi inglés nunca fue muy bueno.

También es frecuente el uso de adverbios antes de used to:

Ejemplo:
I always used to struggle with the local accents.Siempre tuve una lucha con los acentos locales.

get used to, be used to + sustantivo/gerundio

Significado

Las estructuras get used to y be used to indican que se está familiarizado con algo.

Get used to expresa que una persona se encuentra en el proceso de acostumbrarse a algo.

Ejemplo:
I am even getting used to having milk in my tea!¡Hasta me estoy acostumbrando a tomar leche con el té!
Beber té con leche se ha convertido en algo normal.

Be used to expresa que una persona ya está acostumbrada a algo.

Ejemplo:
I’m used to speaking English every day.Estoy acostumbrado a hablar inglés todos los días.
Es una situación habitual.

Forma

A diferencia de used to + infinitivo, get used to y be used to se pueden conjugar en cualquier tiempo verbal.

Ejemplo:
I am even getting used to having milk in my tea!¡Hasta me estoy acostumbrando a tomar leche con el té! (present continuous)
You will get used to it.Te acostumbrarás. (future)
I got used to speaking English fairly quickly.Me acostumbré a hablar inglés bastante rápido. (past simple)

Estas dos estructuras pueden ir además seguidas de un sustantivo, pronombre o gerundio (-ing).

Ejemplo:
I’m even getting used to having milk in my tea.¡Hasta me estoy acostumbrando a tomar leche con el té! (gerundio)
You get used to it.Te acostumbras. (pronombre)
I am used to the British lifestyle.Estoy acostumbrado al estilo de vida británico. (sustantivo)