Stative verbs: los verbos de estado en inglés

¿Qué son los stative verbs en inglés?

Los verbos de estado o estáticos (stative verb, en inglés) son verbos que no se pueden usar en los tiempos continuos. Expresan estados o cualidades que el sujeto padece durante o un largo periodo de tiempo o que no cambian fácilmente. Los verbos de estado en inglés se refieren a los sentidos, los sentimientos, las emociones y los estados y rasgos que se conservan de forman prolongada.

En esta sección aprenderás los verbos de estado que existen en inglés clasificados por categorías y a través de ejemplos sencillos. En el apartado de ejercicios al final de la página podrás poner a prueba lo que has aprendido.

Ejemplo

Kathy is having a dinner party tomorrow and she wants to make sure that there is enough food. She has already baked a chocolate cake and a lemon cake so the kitchen smells fantastic. Normally everyone loves her baking, but today her chocolate cake hasn’t turned out well. She can’t understand why exactly, it just doesn’t taste right. Kathy thinks it’s always good to have several options for her guests, so she is thinking about making some biscuits too. She prefers making cheesecake, but it would take too long. She can hear the oven timer – her main course is ready, hopefully it looks better than her chocolate cake!

¿Cómo aprenderse los verbos de estado?

La mejor manera de aprenderse los verbos de estado en inglés es de memoria, aun con el esfuerzo que esto conlleva. Para facilitar su aprendizaje, los verbos de estado pueden clasificarse en diferentes categorías tal y como muestra la tabla al final de esta página.

Una manera fácil de recordar cuáles son los verbos de estado es pensar en ellos como verbos que expresan estados que vienen de la mente o del corazón.

Estados de la mente Estados del corazón
beser, estar dislikedetestar
believecreer hateodiar
knowsaber likegustar
meansignificar loveamar
thinkcreer prefer preferir
understandentender wantquerer

Los convenios cambiantes sobre los verbos de estado

De acuerdo con la norma, los verbos de estado no pueden conjugarse en los tiempos continuos. Sin embargo, cada vez es más frecuente encontrarse con ejemplos donde estos verbos se usan con la terminación -ing. Tal y como ocurre con los verbos look y feel, en el inglés hablado se usan muchos verbos de estado relacionados con los sentimientos en la forma continua sin ningún cambio de significado. Estas son algunas de las expresiones más corrientes:

Ejemplo:
I’m loving it.¡Me encanta!
I’m liking this attitude!Me gusta esta actitud.
I’m hating my job at the moment.Odio mi trabajo ahora mismo.
They’re not understanding your point.No entienden lo que quieres decir.

Estas oraciones son incorrectas desde el punto de vista gramatical, pero los hablantes nativos las utilizan a menudo.

Clasificación de los verbos de estado por categorías

Además de la distinción entre verbos de estado de la mente y estados del corazón, los verbos de estado se pueden clasificar en grupos para facilitar su aprendizaje.

Nota: los verbos marcados con un asterisco (*) pueden usarse en la forma continua pero con un cambio de significado. Al final de la página encontrarás una tabla donde se incluyen estos verbos y se explican sus significados.

Verbos de estado para cualidades y estados

Como su propio nombre indica, los verbos de estado expresan estados, cualidades y rasgos. Se trata de características que son permanentes o que no cambian fácilmente.

Ejemplo:
The chocolate cake contains nuts.El bizcocho de chocolate contiene nueces.
no: The chocolate cake is containing nuts.
The baking sheet belongs to Tricia.La bandeja de hornear pertenece a Tricia.
no: The baking sheet is belonging to Tricia.

Los principales verbos que se incluyen en esta categoría son: be*ser o estar, belongpertenecer, consist consistir, containcontener, fit caber, ajustar, have*tener, include incluir, involve implicar, lack faltar, carecer, matter importar, measure*medir, calibrar, neednecesitar, owedeber own pertenecer, possess poseer, weigh*pesar.

Verbos de estado para sentimientos

Los verbos de estado también pueden expresar sentimientos, emociones o preferencias.

Ejemplo:
She wants to make sure that there is enough food.Quiere asegurarse de que haya suficiente comida.
She prefers making cheesecake to biscuits.Prefiere preparar una tarta de queso a galletas.

Los verbos de estado más comunes que se incluyen en esta categoría son: agreeestar de acuerdo/disagreeno estar de acuerdo, likegustar/dislikedetestar, loveamar, encantar/hateodiar, detestar, mind importar, preferpreferir, wantquerer, wish desear.

Verbos de estado para opiniones y pensamientos

Los verbos de estado en inglés también expresan pensamientos u opiniones.

Ejemplo:
She can’t understand why exactly.No entiende por qué exactamente.
Kathy thinks it is always better to have more options.Kathy cree que siempre es bueno tener más opciones.

Los verbos de estado más comunes que se incluyen en esta categoría son: believecreer, feel* sentir, knowsaber, meansignificar, querer decir, rememberrecordar, suposesuponer, think*pensar o creer, understandentender.

Verbos de estado para los sentidos

Los verbos relacionados con los sentidos y la percepción son por lo general verbos de estado.

Ejemplo:
The kitchen smells fantastic.La cocina huele estupendamente.
It just doesn’t taste right.Simplemente, no sabe bien.
Hopefully it looks better than her chocolate cake.Ojalá tenga mejor aspecto que su bizcocho de chocolate.

Los verbos de estado más comunes que se incluyen en esta categoría son: appearaparecer, hearoír, escuchar, look*ver, mirar, see*ver, seemparecer, soundsonar, smell*oler, taste*saber.

Los verbos see, taste, hear y smell se pueden combinar con el verbo modal can para expresar un estado progresivo.

Ejemplo:
She can hear the oven timer.Está escuchando el temporizador del horno./Puede escuchar el temporizador del horno.
El uso del verbo modal can indica que el temporizador está sonando en el momento del habla.

Otros verbos de estado

Hay otros verbos de estado que no caen bajo las categorías anteriores:

  • astonishasombrar
  • concernpreocupar, afectar
  • dependdepender
  • deservemerecer
  • impressimpresionar
  • pleaseagradar
  • promiseprometer
  • satisfysatisfacer
  • surprisesorprender.

Los verbos de estado con una forma continua

Algunos verbos de estado sí pueden usarse en la forma continua pero adquieren un significado ligeramente diferente.

think

El verbo think es un verbo de estado cuando es sinónimo de believe. Sin embargo, think about expresa una acción y sí puede usarse en la forma continua.

Ejemplo:
Kathy thinks it’s a good idea to have several options.Kathy cree que es buena idea tener varias opciones.
Se trata de su opinión en general, no solo en este momento.
She is thinking about making some biscuits.Está pensando en preparar galletas.
Esta consideración es puntual. Kathy puede cambiar de opinión de un momento a otro.

De forma semejante, los verbos smell, taste, weigh y measure también se pueden usar en la forma continua cuando expresan una acción puntual y no un estado.

Ejemplo:
She weighs nine stone.Pesa 58 kilos.
1 stone = 14 pounds = 6,35 kg
Se expresa una cualidad de la persona.
She is weighing the flour for the chocolate cake now.Ahora está pesando la harina para el bizcocho de chocolate.
Acción puntual que ocurre en el momento del habla.

be

Por regla general, el verbo be no se usa en la forma continua cuando expresa un estado. Sin embargo, sí se puede usar en la forma continua cuando expresa un comportamiento o una forma de actuar.

Ejemplo:
Lois is stupid.Lois es estúpida.
Es estúpida siempre; es un rasgo de su personalidad.
Lois is being stupid.Lois está siendo estúpida.
Se está comportando de forma estúpida en este momento, pero no es así siempre.

have

Cuando el verbo have significa posesión o propiedad, entonces no se usa en la forma continua, pero sí en ciertas expresiones cuando describe escenarios únicos o puntuales.

Ejemplo:
She has a big kitchen.Tiene una cocina grande. (propiedad)
Kathy is having a dinner party tomorrow.Kathy da una cena mañana. (compromiso futuro)
She is having a great time in the kitchen.Se lo está pasado genial en la cocina. (expresión)

see

Como expresión del sentido de la vista, el verbo see se utiliza en los tiempos simples o junto al verbo modal can para expresar el sentido de continuidad. Sin embargo, cuando see se refiere a una cita puntual o a una relación sentimental, entonces sí se utiliza en la forma continua.

Ejemplo:
I’m seeing the doctor on Tuesday.Voy al médico el martes.
Christina and Antonio were seeing each other for a long time.Christina y Antonio estuvieron saliendo durante mucho tiempo.

look y feel

Aunque los verbos look y feel se refieren a los sentidos, en la actualidad se usan a menudo también en la forma continua sin cambio de significado.

Ejemplo:
I feel better today. → I’m feeling better today.Hoy me siento mejor.
He looks good. → He’s looking good.Tiene buen aspecto.
Verbo Forma simple Forma continua
Significado Ejemplo Significado Ejemplo
beser/estar estado o rasgo By nature Adam is a selfish guy.Por naturaleza, Adam es egoísta. comportamiento Why are you being so selfish?¿Por qué estás siendo tan egoísta?
havetener posesión, pertenencia The house has a big kitchen.La casa tiene una cocina grande. expresiones

I’m having a great time.Me lo estoy pasando muy bien.

He’s having an operation tomorrow.Le operan mañana.

feelsentir condición física/mental I feel better.Me siento mejor. condición física/mental I’m feeling better.Me siento mejor.
opinión
(feel that)
I felt that the meeting was successful.Tuve la sensación de la reunión había sido un éxito.
lookmirar apariencia actual You look good today.Hoy tienes buen aspecto. apariencia actual You’re looking good today.Hoy tienes buen aspecto.
measuremedir/calibrar tamaño The garden measures around 300 square meters.El jardín mide aproximadamente 300 metros cuadrados. acción I’m measuring the distance from the kitchen to the door.Estoy midiendo la distancia desde la cocina hasta la puerta.
seever sentido de la vista I can see the stars.Estoy viendo las estrellas. relación sentimental We’ve been seeing each other for a few months.Llevamos saliendo varios meses.
compresión I see your point of view.Entiendo tu punto de vista. tener un compromiso en el futuro I’m seeing a friend after work.He quedado con un amigo después del trabajo.
smelloler sentido del olfato The cake smells fantastic.El bizcocho huele estupendamente. acción I’m smelling the roses while I can.Huelo las flores mientras puedo.
tastesaber sentido del gusto The cake tastes fantastic.El bizcocho sabe estupendamente. acción de catar comida o bebida Today we are tasting some wines for the wedding.Hoy cataremos algunos vinos para la boda.
thinkpensar creencia I think the president is an idiot.Creo que el presidente es un idiota. acción (think about) I’m thinking about making some biscuits.Estoy pensando en hacer galletas.
weighpesar peso The baby weighs eight pounds.El bebé pesa ocho libras. acción She is weighing the flour for the cake.Está midiendo la harina para el bizcocho.

Los verbos de estado en otras estructuras

Los verbos de estado pueden usarse en la forma continua (acabados en -ing) en determinadas estructuras gramaticales cuando los precede una preposición o en calidad de gerundios cuando encabezan una oración.

Ejemplo:
He’s good at seeming innocent, but actually he’s horrible.Es bueno en parecer inocente, pero de hecho es malísimo.
Knowing him as I do, I don’t think he will stay here.Conociéndolo como lo hago, no creo que se quede aquí.