Oraciones interrogativas

Introducción

Las oraciones interrogativas se formulan para pedir una determinada información. En inglés pueden formarse de diferentes maneras, según cuál sea el verbo principal de la oración. Por lo general, comienzan por una partícula interrogativa (what, who, whom, whose, which, why, when, where, how) y siguen el siguiente patrón: wh + verbo auxiliar + sujeto + verbo principal. Hay otros tipos de oraciones interrogativas en inglés: las preguntas de sí y no, que no llevan una partícula interrogativa, y las interrogativas indirectas, que se utilizan en el estilo indirecto para añadir un tono de cortesía al discurso.

En este apartado aprenderás a formar oraciones interrogativas en inglés con y sin auxiliar o wh-words. Practica en la sección de ejercicios y mejora tu nivel de inglés.

Ejemplo

Do you like ice-cream?

How often do you eat ice-cream?

Have you had an ice-cream today?

What is your favourite kind of ice-cream?

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Estructura de las oraciones interrogativas

Con verbo auxiliar

La mayoría de las oraciones interrogativas incluyen un verbo auxiliar. En las oraciones de tiempos compuestos, en voz pasiva o con verbos modales, la pregunta se forma con el auxiliar o el verbo modal que forma parte de la oración, que se coloca en primera posición, delante del sujeto.

Ejemplo:
I have had an ice-cream today. Hoy me he comido un helado.
Have you had an ice-cream today? (present perfect)¿Te has comido un helado hoy?
The ice-cream is made with milk.El helado está hecho con leche.
Is the ice-cream made with milk? (pasivo en simple present)¿El helado está hecho con leche?
Ice-cream men can eat ice-cream every day.Los heladeros pueden comer helados todos los días.
Can ice-cream men eat ice-cream every day? (verbo modal en simple present)¿Pueden comer los heladeros helados todos los días?

Las oraciones enunciativas en present simple o past simple no se construyen con un auxiliar. En estos casos, para formular una pregunta se utiliza el auxiliar do.

Ejemplo:
I like ice-cream.Me gustan los helados.
Do you like ice-cream?¿Te gustan los helados?

Nota

Cuando se utiliza el auxiliar do, solo se conjuga este y no el verbo principal, que permanece invariable. En presente, la tercera persona del singular es does. En pasado se utiliza did para todas las personas.

Ejemplo:
He eats an ice-cream every day.Come un helado cada día.
Does he eat an ice-cream every day? (simple present – 3ª persona del singular)¿Come un helado cada día?
She ate an ice-cream yesterday.Comió un helado ayer.
Did she eat an ice-cream yesterday? (simple past)¿Comió un helado ayer?

Sin verbo auxiliar

Las oraciones enunciativas en presente o pasado con el verbo be no emplean ningún verbo auxiliar. En las oraciones interrogativas, sujeto y verbo invierten posiciones: be + sujeto.

Ejemplo:
I am/was addicted to ice-cream.Soy/Era adicto al helado.
Are/Were you addicted to ice-cream?¿Eres/Eras adicto al helado?

Si la partícula interrogativa desempeña la función de sujeto, entonces no se usa ningún verbo auxiliar para formular la pregunta. Este tipo de oraciones interrogativas se conoce como subject questions, en las que se pregunta directamente por quién o qué realiza la acción del verbo. El verbo siempre se conjuga en tercera persona del singular.

Ejemplo:
What tastes delicious? The ice-cream tastes delicious.¿Qué sabe delicioso? El helado sabe delicioso.
(pero: What does the ice-cream taste like? The ice-cream tastes like strawberries.)¿A qué sabe el helado? El helado sabe a fresas.
Who eats ice-cream every day? Jane and Phil eat ice-cream every day.¿Quién come helado todos los días? Jane y Phil comen helado todos los días.
(pero: Who do Jane and Phil eat ice-cream with? Jane and Phil eat ice-cream with Lorrie.)¿Con quién comen helado Jane y Phil? Jane y Phil comen helado con Lorrie.

Have

El verbo have permite formar oraciones interrogativas de dos maneras. Una de las opciones es usar el auxiliar do, como se haría con cualquier otro verbo: do/does + sujeto + have.

Ejemplo:
My mom has an ice-cream machine.Mi madre tiene una máquina de helados.
Does your mom have an ice-cream machine? (American English)¿Tiene tu madre una máquina de helados?

La segunda posibilidad es utilizar la versión británia del verbo, have got, que tiene el mismo sentido que have: tener. En este caso, las oraciones interrogativas siguen el siguiente patrón: have/has + sujeto + got.

Ejemplo:
My mum has got an ice-cream machine.Mi madre tiene una máquina de helados.
Has your mum got an ice-cream machine? (inglés británico)¿Tiene tu madre una máquina de helados?

Tipos de oraciones interrogativas

Sin partícula interrogativa

Las preguntas que se formulan sin partículas interrogativas (what, who, where...) se pueden responder con «sí» o «no». Un verbo auxiliar ocupa la primera posición, seguido del sujeto y del verbo principal.

Ejemplo:
Do you like ice-cream?¿Te gustan los helados?
Have you had an ice-cream today?¿Te has comido un helado hoy?

Si el verbo principal es be, la oración interrogativa no lleva verbo auxiliar, y sujeto y verbo intercambian posiciones: be + sujeto.

Ejemplo:
Is this your ice-cream?¿Es este tu helado?

Wh-Questions

Las partículas interrogativas en inglés son: where, when, why, who, what y how. Todas se conocen como wh-words. Las oraciones interrogativas siguen el patrón: wh-word + auxiliar + sujeto.

Ejemplo:
How often do you eat ice-cream?¿Con qué frecuencia comes helado?

Las oraciones interrogativas con what o who no utilizan ningún verbo auxiliar. Estas preguntas se conocen como subject questions, pues se pregunta directamente por qué o quién ejecuta la acción del verbo. El verbo siempre se conjuga en tercera persona singular.

Ejemplo:
What is your favourite kind of ice-cream?¿Cuál es tu helado favorito?

En las preguntas en las que se combina una preposición con la partícula interrogativa, se coloca la preposición al final de la oración.

Ejemplo:
Who is the ice-cream for?¿Para quién es el helado?

Wh-words

question wordespañolusoejemplo
who quién sujeto (persona)

Who gave you the book? ¿Quién te dio el libro?
Who did you give the book to?¿A quién le diste el libro?
Who did you see?¿A quién viste?

whom* a quién complemento (persona: estilo formal)

To whom did you give the book?¿A quién le diste el libro?
Whom did you see?¿A quién viste?

what qué sujeto o complemento, si no es una persona

What is it?¿Qué es esto?
What did you see?¿Qué viste?
What are you doing?¿Qué estás haciendo?

what ... for para qué objetivo

What do you need this for?¿Para qué necesitas esto?

what kind/sort/type of … qué tipo…

elección dentro de una selección no predeterminada

What kind of clothes do you usually wear?¿Qué ropa te sueles poner?

what day/colour/…

What day is it today?¿Qué día es hoy?

which cuál elección dentro de una selección predeterminada Which car do you like better - the red one or the blue one?¿Qué coche/Cuál de los dos coches te gusta más: el rojo o el azul?
whose de quién pertenencia o posesión Whose car is it?¿De quién es el coche?
where

dónde

a dónde

lugar (ubicación, dirección) Where is the station?¿Dónde está la estación?
Where are you going?¿A dónde vas?
where … from de dónde lugar (origen) Where are you from?¿De dónde eres?
when cuándo momento en el tiempo When did you have breakfast?¿Cuándo has desayunado?
how cómo modo How are you?¿Cómo estás?
How did you get home last night?¿Cómo llegaste a casa anoche?
how old/much cuánto/-a/-os/-as cantidad How old are you?¿Cuántos años tienes?
How much is it?¿Cuánto cuesta?
how long/far hace cuánto/cómo tiempo o cantidad How long have you beeing waiting?¿Cuánto tiempo has estado esperando?
How long is the river?¿Cuán largo es el río?
why por qué causa Why are you so late?¿Por qué llegas tan tarde?

Los pronombres who y whom

Who y whom son dos pronombres relacionados pero no iguales: who se refiere al sujeto de la acción verbal, mientras que whom pregunta por un complemento del verbo. En lenguaje coloquial se tiende a utilizar who en los dos casos. Sin embargo, en la lengua escrita y formal es preferible utilizar whom para referirse al complemento de una oración.

Ejemplo:
Who did you see?
Whom did you see?¿A quién viste?

Para combinar whom con una preposición, la preposición debe ir delante del pronombre, al comienzo de la oración, a diferencia de lo que ocurre con el resto de partículas interrogativas.

Ejemplo:
Who did you give the book to?
To whom did you give the book?¿A quién le diste el libro?