El infinitivo y el gerundio en inglés

Introducción

Las estructuras verbales en inglés que se componen de un verbo seguido de un infinitivo con la preposición to o seguido de un gerundio, o -ing form, se denominan verb patterns.

El infinitivo es la forma básica del verbo. Los infinitivos en inglés no tienen una terminación particular, como sí ocurre en español. A veces van precedidos de la partícula to, dependiendo del verbo, adjetivo o sustantivo que lo siga; por ejemplo: (to) be, (to) have, (to) do.

El gerundio se forma añadiendo -ing al infinitivo. Se trata de una forma no personal del verbo que en una oración cumple la función de un sustantivo. Puede ir después de determinados verbos, preposiciones y adjetivos. No debe confundirse con el gerundio en español, pues corresponde al participio presente en inglés.

El uso de infinitivos o gerundios suele variar entre los idiomas. Cuando en inglés se exige un gerundio, suele tener que usarse un infinitivo en español. En este apartado aprenderás a identificar los casos en los que se debe usar un verbo en infinitivo o en gerundio en inglés. En la sección de ejercicios puedes practicar y perfeccionar tus habilidades gramaticales.

Infinitivo

El infinitivo es la forma básica del verbo. Se utiliza precedido o no de la preposición to. Se utiliza:

  • después de ciertos adjetivos;
    Ejemplo:
    It was impossible to go back.Era imposible volver.
  • después de ciertos sustantivos;
    Ejemplo:
    There was no need to get angry.No hacía falta enfadarse.
  • después de ciertas expresiones, sin la preposición to;
    Ejemplo:
    I would rather stay at home.Preferiría quedarme en casa.
  • después de ciertos verbos, acompañados o no de un complemento.
    Ejemplo:
    We might stay at home.Probablemente, nos quedaremos en casa.
  • después de ciertos verbos + un pronombre interrogativo.
    Ejemplo:
    We didn’t know where to go.No sabíamos a dónde ir.
  • para expresar propósito o responder a la pregunta «¿porqué?»
    Ejemplo:
    Why did Claudia go to the shop?¿Por qué fue ido Claudia a la tienda?
    She went to the shop to buy some milk.Fue a la tienda a comprar leche.

Infinitivo de propósito

El infinitivo lleva la preposición to cuando expresa un propósito o responde a las preguntas «¿por qué?» o «¿para qué?»

Ejemplo:
Why did Claudia go to the shop?
She went to the shop to buy some milk.—¿Por qué ha ido Claudia a la tienda?
—Ha ido a comprar leche.

Gerundio

El gerundio (en inglés: present participle) se forma añadiendo el sufijo -ing al infinitivo del verbo, por lo que se conoce también como la ing-form. Se trata de un verbo que se comporta como un sustantivo en una oración. Se utiliza en los siguientes casos:

  • si el sujeto de una oración es un verbo;
    Ejemplo:
    Cycling is good for your health. Montar en bici es bueno para la salud.
  • después de ciertas preposiciones;
    Ejemplo:
    Instead of studying for her exams, she went out every night.En lugar de estudiar para los exámenes, salía todas las noches.
  • después de ciertos adjetivos que van seguidos además de un preposición;
    Ejemplo:
    I am interested in visiting the museum.Tengo interés en visitar el museo.
  • después de ciertos sustantivos, sin importar si llevan o no una preposición;
    Ejemplo:
    There’s no point in waiting any longer.No tiene sentido seguir esperando.
  • después de ciertos verbos, con o sin preposición.
    Ejemplo:
    I enjoy cooking.Disfruto cocinando.

Nota

Por lo general, para formar el gerundio basta con añadir -ing a un verbo. Sin embargo, en ciertas ocasiones es necesario llevar a cabo algún cambio en la ortografía de la palabra. Consulta el apartado Participios para saber más.

Infinitivo o Gerundio

Hay verbos en inglés que admiten tanto un infinitivo como un gerundio a continuación. En ocasiones, esta elección conlleva además un cambio en el significado de la expresión final.

Sin cambio de significado

Los verbos del listado siguiente admiten tanto un infinitivo como un gerundio. La oración no varía su significado.

Ejemplo:
I started to read./I started reading.Comencé a leer.
  • attemptintentar
  • beginempezar
  • bothermolestarse
  • cannot bearno poder soportar
  • ceasecesar
  • continuecontinuar
  • hateodiar
  • intendplanificar, tener intención de
  • loveamar/encantar
  • preferpreferir
  • startcomenzar

Sin cambio de significado, con o sin complemento

Los verbos de la tabla también pueden ir seguidos tanto de un infinitivo como de un gerundio sin variar el significado de la oración. El infinitivo se emplea en oraciones que llevan un compemento directo o indirecto y el gerundio en las oraciones que no llevan ningún complemento.

verboinfinitivo
(oraciones con complemento)
gerundio
(oraciones sin complemento)
adviseaconsejar I advise you to go by bus.Te aconsejo que vayas en autobús. I advise going by bus.Aconsejo ir en autobús.
allow/permitpermitir, autorizar They do not allow people to smoke in the building.No está permitido que la gente fume en el edificio They do not allow smoking in the building.No está permitido fumar en el edificio
forbidprohibir The teacher has forbidden his students to use mobile phones in class.La profesora ha prohibido a sus estudiantes utilizar teléfonos móviles en clase. The teacher has forbidden using mobile phones in class.La profesora ha prohibido el uso de teléfonos móviles en clase.

Con cambio de significado

verbo significado con infinitivo significado con gerundio

forget/rememberolvidar/recordar

se refiere al futuro

Remember to switch off the lights.Recuerda apagar las luces.

se refiere al pasado

Do you remember losing your first tooth?

go oncontinuar

empezar a hacer algo nuevo

After his studies he went on to become a teacher.

continuar con lo mismo

He stopped reading, looked up a word and then went on reading.

regretlamentar

lamentar algo que está por ocurrir

I regret to say that you cannot come with us.

lamentar algo que sucedió en el pasado

I regret saying that I hated her.

stopparar

parar de moverse

I stopped to smoke.Me paré a fumar.

dejar de hacer algo

I stopped smoking.Dejé de fumar.

tryintentar

hacer algo complicado

I tried to solve this riddle, but I couldn’t.

intentar algo sin conocer el resultado

We tried baking the cake without flour, but it did not work.