Present Continuous: el presente continuo en inglés

Introducción

Present continuous, también llamado present progressive o -ing form, es la forma continua del presente en inglés. Se asemeja al uso del gerundio en español. Se utiliza principalmente para expresar acciones que están teniendo lugar en el momento del habla o que tienen una validez temporal. También puede emplearse con valor de futuro cercano para planes o intenciones. Se forma con el presente del verbo be y el gerundio del verbo principal.

Aprende con Lingolia a conjugar los verbos en presente continuo y conoce todas las situaciones en las que puedes recurrir a este tiempo. En la sección de ejercicios puedes poner a prueba tus conocimientos.

Ejemplo

James is travelling around Australia. He is staying at a youth hostel in a little Australian town. The town is becoming more and more popular because of its beautiful beaches.

James is meeting his friend Brad in town tonight. Brad is working there as a tour guide over the summer.

James is in the town centre now. Look! James is taking a picture of another tourist.

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Uso

El present continuous se emplea en inglés para expresar:

  • sucesos que tienen lugar en el momento del habla;
    Ejemplo:
    Look! James is taking a picture of another tourist.Mira! James está sacando una foto de otro turista.
  • planes o citas programados para un futuro cercano;
    Ejemplo:
    He is meeting his friend Brad tonight.Va a ver a su amigo Brad esta noche.
  • acciones temporales;
    Ejemplo:
    James is travelling around Australia.James está viajando por Australia.
    Brad is working there as a tour guide over the summer.Este verano Brad está trabajando allí como guía turístico.
  • sucesos actuales;
    Ejemplo:
    He is staying at a youth hostel.Se aloja en el albergue juvenil.
  • situaciones que indican evolución o cambio.
    Ejemplo:
    The town is becoming more and more popular because of its beautiful beaches.La ciudad es cada vez más popular, gracias a sus playas hermosas.

Marcadores temporales

Los marcadores temporales nos permiten identificar el tiempo verbal que debe emplearse en una oración. Estos son algunos de los marcadores temporales más frecuentes que se emplean en inglés con presente continuous.

  • at the momenten este momento
  • now, just now, right nowahora, ahora mismo
  • Listen!¡Escucha!
  • Look!¡Mira!

Conjugación

Para conjugar un verbo en present continuous se utiliza el verbo auxiliar be y el verbo principal en gerundio, es decir, añadiendo la terminación -ing al infinitivo.

afirmativanegativainterrogativa
I I am speaking I am not speaking Am I speaking?
he/she/it he is speaking he is not speaking Is he speaking?
you, we, they you are speaking you are not speaking Are you speaking?

Excepciones

Para formar el gerundio de un verbo en inglés tan solo hay que añadir la terminación -ing al infinitivo, sin necesidad de modificar la ortografía de la palabra. Sin embargo, existen algunas excepciones:

  • Si el infinitivo termina en -e, es necesario eliminar esta vocal antes de añadir -ing. En el caso de -ee, -oe o -ye, la e se mantiene.
    Ejemplo:
    come – comingvenir-viniendo
    agree - agreeingestar de acuerdo-estando de acuerdo
  • En palabras con una vocal de pronunciación corta antes de una consonante final, se duplica la consonante final. Esto no es así con las consonantes finales -w, -y, o -x.
    Ejemplo:
    sit – sittingsentar-sentando
    (pero: mix – mixingmezclar)
  • En inglés británico, hay que duplicar la l final tras una vocal. Esto no es así en inglés estadounidense.
    Ejemplo:
    travel – travelling (inglés británico), traveling (inglés estadounidense)viajar-viajando
  • Los verbos que terminan en -ie reemplazan estas vocales por una y antes de añadir la terminación -ing.
    Ejemplo:
    lie – lyingmentir-mintiendo

Contracción

La contracción consiste en la combinación de ciertos pronombres personales, verbos y la partícula de negación not. Este recurso se emplea sobre todo en la lengua hablada y en textos escritos en un registro informal. La finalidad es aligerar la producción oral y dotar de naturalidad al enunciado.

La tabla siguiente muestra las contracciones posibles del verbo be.

Forma completaContracciónEjemplo
am (not) …’m (not) I’m (not) (nicht: I amn’t)
are …’re you’re
are not …’re not/… aren’t we’re not/we aren’t
is …’s he’s
is not …’s not/… isn’t she’s not/she isn’t

Info

En la lengua escrita solo es posible contraer are con pronombres personales, y nunca con otro tipo de palabras, como sustantivos o nombres propios.

Ejemplo:
They’re travelling around Australia.Ellos están viajando por Australia.
(aber nicht: The tourists’re travelling around Australia.Los turistas están viajando por Australia.)