Las oraciones negativas en inglés

Introducción

Las oraciones negativas (negative sentences, en inglés) utilizan un verbo auxiliar y la partícula not delante del verbo principal. El verbo auxiliar que se utiliza depende del tiempo verbal de la oración. Con los tiempos simples, se utiliza la fórmula do/did + not; con los tiempos continuos se emplea be/was/were + not, con los tiempos perfectos se usa have/had + not, y have/had + be + not para los tiempos continuos perfectos. Para negar el verbo be o cualquiera de los verbos modales basta con añadir not después del verbo.

En este apartado aprenderás a negar cualquier oración en inglés correctamente y las contracciones que se utilizan en la lengua hablada. En la sección de ejercicios puedes practicar y afianzar tus conocimientos.

Ejemplo

The boy is from England, but the girl is not from England.

They are not talking because she doesn’t speak English.

They have not got a dictionary.

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La negación: el verbo be y los verbos modales

El verbo be y los verbos modales nunca se combinan con verbos auxiliares. La negación consiste en añadir la partícula not después de estos verbos.

A los verbos modales les sigue siempre un verbo principal. La partícula not se sitúa siempre después del verbo modal. En la forma oral, el verbo modal se suele contraer con not.

Ejemplo:
I can’t speak French.No sé hablar francés.

Si el verbo be está en present simple o en past simple (am, is, are, was, were), se añade la partícula not después de la forma de be. En la expresión oral, el verbo be se suele contraer con not.

Ejemplo:
He is from England, but she is not from England.Él es inglés, pero ella no es inglesa.
He’s from England, but she’s not/isn’t from England.Él es de Inglaterra, pero ella no es de Inglaterra.
Pronombre sujeto Pronombre + verbo + negación Contracción
Present simple I I am not I’m notNo soy.
you, we, they you are not you’re not/you aren’tNo eres.
he, she, it he is not he’s not/he isn’tNo es.
Past simple I, he, she, it I was not I wasn’tNo era.
you, we, they you were not you weren’tNo eras.

La negación: el auxiliar do

La negación de cualquier verbo distinto de be o de los verbos modales en present simple o past simple se hace con el auxiliar do + not.

Ejemplo:
We speak English. → We do not speak English.Hablamos inglés. → No hablamos inglés.

El verbo principal no varía en las oraciones negativas. En presente, es el auxiliar el que añade la s de la tercera persona del singular: does. El auxiliar en past simple es para todas las personas did.

Ejemplo:
They speak English. → They do not speak English.Hablan inglés. → No hablan inglés.
He speaks English. → He does not speak English.Habla inglés. → No habla inglés.
They spoke English. → They did not speak English.Hablaban inglés. → No hablaban inglés.

En la expresión oral se suele contraer el auxiliar do con not:

Pronombre sujeto Pronombre + negación Contracción
Present simple I, you, we, they I do not I don’t
he, she, it he does not he doesn’t
Past simple todas las formas I did not I didn’t

La negación: be, have, will

Los tiempos continuos y perfectos en inglés y la pasiva contienen ya un verbo auxiliar: be, have o will. Este mismo verbo auxiliar se mantiene en la negación seguido de la partícula not.

Ejemplo:
They are speaking English. → They are not speaking English. (present continuous)Están hablando inglés. → No están hablando inglés.
They have spoken English. → They have not spoken English. (present perfect simple)Han hablado inglés. → No han hablado inglés.
They will speak English. → They will not speak English. (future)Hablarán inglés. → No hablarán inglés.
English is spoken in that country. → English is not spoken in that country. (passive)En ese país se habla inglés. → En ese país no se habla inglés.

En estos tiempos compuestos, la contracción puede hacerse entre el auxiliar y el sujeto o entre el auxiliar y not, como se muestra en la tabla.

Forma completa Contracción
I have not spoken. I’ve not spoken./I haven’t spoken.
She has not spoken. She’s not spoken./She hasn’t spoken.
We had not spoken. We’d not spoken./We hadn’t spoken.
They will not speak. They’ll not speak./They won’t speak.
English is not spoken here. English isn’t spoken here.

La negación: el verbo have

El verbo have, además de ser un verbo auxiliar que permite formar tiempos perfectos en inglés, también puede usarse como verbo principal para indicar posesión o pertenencia. En este caso, la negación puede construirse de dos maneras.

Una es tomar el verbo have como cualquier otro verbo y emplear el auxiliar do + not.

Ejemplo:
They have a dictionary. → They do not have a dictionary.Tienen un diccionario. → No tienen un diccionario.

También existe la forma have got con el mismo significado. En este caso, la negación no se hace con el auxiliar do, sino que basta con añadir not entre have y got.

Ejemplo:
They have got a dictionary. → They haven’t got a dictionary.Tienen un diccionario. → No tienen un diccionario.