La negación en inglés

Introducción

La negación en inglés afecta siempre al verbo de la oración. La negación requiere el uso de un verbo auxiliar y de la partícula not delante del verbo principal. El verbo auxiliar depende del tiempo verbal de la oración. Para los tiempos simples, se utiliza la fórmula do + not; para los tiempos continuos se emplea be + not, para los tiempos perfectos se usa have + not, y have + be + not para los tiempos continuos perfectos. Para negar el verbo be o cualquiera de los verbos modales basta con añadir not después del verbo.

En este apartado aprenderás a negar cualquier oración en inglés correctamente y las contracciones que se utilizan en la lengua hablada. En la sección de ejercicios puedes practicar y afianzar tus conocimientos.

Ejemplo

The boy is from England, but the girl is not from England.

They are not talking because she doesn’t speak English.

They have not got a dictionary.

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Negación de be y los verbos modales

El verbo be y los verbos modales nunca se combinan con verbos auxiliares. Para la negación, basta con añadir not después de estos verbos.

A los verbos modales les sigue siempre un verbo principal. La partícula not se sitúa siempre después del verbo modal. En la forma oral, el verbo modal se suele contraer con not.

Ejemplo:
I can’t speak French.No sé hablar francés.

Si el verbo be está en present simple o en past simple (am, is, are, was, were), se añade la partícula not después de la forma de be. En la forma oral, el verbo be se suele contraer con not.

Ejemplo:
He is from England, but she is not from England. Él es inglés, pero ella no es inglesa.
He’s from England, but she’s not/isn’t from England.
pronombre sujetoforma completacontracción
present simple I I am not I’m notNo soy.
you, we, they you are not you’re not/you aren’tNo eres.
he, she, it he is not he’s not/he isn’tNo es.
past simple I, he, she, it I was not I wasn’tNo era.
you, we, they you were not you weren’tNo eras.

Negación con el auxiliar do

Las oraciones negativas con cualquier otro verbo en present simple o past simple se hacen con el auxiliar do + not.

Ejemplo:
We speak English. → We do not speak English.Hablamos inglés→No hablamos inglés.

El verbo principal no varía en las oraciones negativas y solo se conjuga en la tercera persona singular el auxiliar do en presente: does. Para todas las personas en past simple se utiliza did.

Ejemplo:
They speak English. → They do not speak English.Hablan inglés→No hablan inglés.
He speaks English. → He does not speak English.Habla inglés→No habla inglés.
They spoke English. → They did not speak English.Hablaban inglés→No hablaban inglés.

En el lenguaje oral se suele contraer el auxiliar do con not:

pronombreforma completacontracción
simple present I, you, we, they I do not I don’t
he, she, it he does not he doesn’t
simple past todas las formas I did not I didn’t

Negación con be, have y will

Los tiempos continuos y perfectos en inglés, así como la voz pasiva, se forman con un verbo auxiliar que sirve también en la negación. Basta con añadir not entre el auxiliar y el verbo principal.

Ejemplo:
They are speaking English. → They are not speaking English. (present progressive)Están hablando inglés→No están hablando inglés.
They have spoken English. → They have not spoken English. (present perfect simple)Han hablado inglés→No han hablado inglés.
They will speak English. → They will not speak English. (future I)Hablarán inglés→No hablarán inglés.
English is spoken in that country. → English is not spoken in that country. (passive)En ese país se habla inglés→En ese país no se habla inglés.

En estos tiempos compuestos, la contracción puede hacerse entre el auxiliar y el sujeto o entre el auxiliar y not, como se muestra en la tabla.

forma completa contracción
I have not spoken. I’ve not spoken./I haven’t spoken.
She has not spoken. She’s not spoken./She hasn’t spoken.
We had not spoken. We’d not spoken./We hadn’t spoken.
They will not speak. They’ll not speak./They won’t speak.
English is not spoken here. English isn’t spoken here.

Negación del verbo have

El verbo have, además de ser un verbo auxiliar que permite formar tiempos perfectos en inglés, también puede usarse como verbo principal y tiene entonces el sentido de tener o poseer. Como verbo principal, la negación puede construirse de dos maneras.

Una es tomar el verbo have como cualqueir otro verbo y emplear el auxiliar do + not.

Ejemplo:
They have a dictionary. → They do not have a dictionary.Tienen diccionario→No tienen diccionario.

En inglés británico, sin embargo, es más frecuente utilizar have got para indicar pertenencia. En este caso, la negación ya no requiere el auxiliar do, sino que basta con añadir not entre have y got.

Ejemplo:
They have got a dictionary. → They haven’t got a dictionary.Tienen diccionario→No tienen diccionario.

Recuerda

La forma have got solo es común en inglés británico y solo puede usarse en presente.