Past Simple: el pasado en inglés

Introducción

Past simple, también llamado simple past o past tense, es el pasado en inglés. Sirve para expresar acciones pasadas, tanto cercanas en el tiempo como lejanas. No es relevante la duración de la acción en sí, sino si la acción se ha completado o no. Se forma con el pasado regular o irregular del verbo principal y el verbo auxiliar do. Equivale en español al pretérito indefinido y al pretérito imperfecto.

En este apartado aprenderás a reconocer las situaciones en las que se emplea este tiempo en inglés para hablar del pasado y las reglas de conjugación para oraciones afirmativa, negativas e interrogativas. En la sección de ejercicios puedes practicar y poner a prueba tus conocimientos.

Ejemplo

Last month a girl from China joined our class. She came in, introduced herself, and began to talk about her country. She showed us where she was from on a map. While she was talking about her home town, the school bell suddenly rang.

If I spoke Chinese, I would love to go on a holiday to China.

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Uso

El past simple se emplea en inglés para expresar:

  • acciones pasadas;
    Ejemplo:
    Last month a girl from China joined our class.El mes pasado llegó una chica de China a nuestra clase.
    She showed us where she was from on a map.“Mostró”: acción puntual→Pretérito perfecto simple
    “Era”: acción permanente→Pretérito imperfecto
    Nos mostró de dónde era en un mapa.
  • una sucesión de acciones en el pasado;
    Ejemplo:
    She came in, introduced herself, and began to talk about her country.Entró, se presentó y empezó a hablar de su país.
  • la interrupción de un curso de acción;
    Ejemplo:
    While she was talking about her home town, the school bell suddenly rang.Cuando estaba hablando de su país, sonó la campana del colegio.
  • oraciones condicionales construidas con if, para lo que en español se usa el pretérito imperfecto de subjuntivo.
    Ejemplo:
    If I spoke Chinese, I would like to go on holiday to China.Si hablara chino, me gustaría ir de vacaciones a China.

Marcadores temporales

Los marcadores temporales permiten idenficiar el tiempo verbal que debe emplearse en una oración. Estos son los marcadores temporales más frecuentes que se emplean en oraciones en past simple en inglés:

  • yesterdayayer, 2 minutes agohace 2 minutos, in 1990en 1990, the other dayel otro día, last Fridayel viernes pasado
  • subordinada condicional tipo II (If I talked, …)Si yo hablara…

Conjugación

La conjugación de un verbo en past simple es la misma para todas las personas. Los verbos regulares forman el pasado añadiendo -ed al infinitivo. Sin embargo, algunos verbos son irregulares.

Las oraciones negativas e interrogativas se forman con el verbo auxiliar do, que en pasado toma la forma did. En estos casos, el verbo principal se mantiene en infinitivo, siendo el verbo auxiliar did el único que se conjuga en pasado.

Ejemplo con los verbos playjugar y speakhablar

afirmativanegativainterrogativa
verbo regular I played I did not play Did I play?
verbo irregular I spoke I did not speak Did I speak?

Excepciones

Algunos verbos, sin ser totalmente irregulares, modifican su escritura al añadir la terminación de pasado -ed. Estas son las pautas que debes tener en cuenta:

  • Cuando el verbo acaba en e, se añade simplemente una -d.
    Ejemplo:
    love – lovedamar/amó (y no: loveed)
  • Después de una vocal de pronunciación corta, se dobla la consonante final.
    Ejemplo:
    admit – admittedadmitir/admitió
  • En inglés británico la l final siempre se dobla cuando va detrás de una vocal, lo que no ocurre en inglés americano.
    Ejemplo:
    travel – travelled (inglés británico), traveled (inglés americano)viajar/viajó
  • Si un verbo termina en y, esta se transforma en i antes de añadir la terminación -ed.
    Ejemplo:
    hurry – hurrieddarse prisa/se dio prisa

El verbo be

enunciativanegativainterrogativa
I/he/she/it I was I was not Was I?
you/we/they you were you were not Were you?

Contracción

La contracción en past simple consiste en la combinación del los verbos auxiliares be (was/were) y do (did) y la partícula de negación not.

Forma completaContracción
was not wasn’t
were not weren’t
did not didn’t