Zero Conditional: el condicional cero en inglés

¿Qué es el conditional cero?

El condicional cero (zero conditional, en inglés) expresa situaciones que siempre se cumplen si se satisface cierta condición. La condición se expresa en la oración subordinada (if-clause). Ambas oraciones, la oración principal y la oración subordinada, se conjugan en present simple.

¿Cuándo se usa el condicional cero?

El condicional cero se usa para expresar:

  • hechos,
Ejemplo:
If you heat water, it boils.Si calientas agua, hierve.
  • hábitos,
Ejemplo:
If it is warm, I go to the beach.Si hace calor, voy a la playa.
  • normas.
Ejemplo:
Children can ride the rollercoaster if they are over 140cm tall.Los niños pueden subirse a la montaña rusa si miden más de 140cm.

¿Cómo se forma el condicional cero?

Tanto la oración principal como la oración subordinada (if-clause) se conjugan en presente.

Ejemplo:
If you heat water, it boils.Si calientas agua, hierve.

El orden de las oraciones puede intercambiarse sin que el significado se vea afectado.

Ejemplo:
If you take the bus, you need a ticket. = You need a ticket if you take the bus.Si coges el autobús, necesitas un billete. = Necesitas un billete si coges el autobús.

Cuando la oración subordinada (if-clause) precede a la oración principal, se separa de ella por medio de una coma. Si la oración principal aparece primero, no se escribe coma.

Ejemplo:
If I have time, I go to the gym after work.Si tengo tiempo, voy al gimnasio después del trabajo. (coma después de la oración subordinada)
I go to the gym after work if I have time.Voy al gimnasio después del trabajo si tengo tiempo. (sin coma)

if, when, whenever

Las oraciones de condicional cero tienen casi el mismo significado que las oraciones formadas con when y whenever.

La partícula whencuando enfatiza que lo que se expresa ocurre realmente.

Ejemplo:
Harry feels better if he exercises. = Harry feels better when he exercises.Harry se siente mejor si hace ejercicio. = Harry se siente mejor cuando hace ejercicio.

Wheneversiempre que, cada vez que señala que algo ocurre siempre que pasa otra cosa.

Ejemplo:
Whenever it is warm, I go to the beach.Siempre que hace calor, voy a la playa.

Aquí encontrarás una explicación comparada sobre las palabras if y when.