Pronoms relatifs

Introduction

Les pronoms relatifs introduisent une subordonnée relative. Ils remplacent un nom ou un pronom appelé « antécédent ».

Exemple

Yesterday we were visited by a man who wanted to repair our washing machine.

The man, who was in a hurry, forgot to put the handbrake on. So the car, which was parked on a hill, slowly rolled down the street. It crashed into a traffic sign that stood on the street.

A woman whose children were playing outside called the police. Our neighbour, whom the woman accused, has a similar car.

Annonce

Les pronoms relatifs

pronom relatifemploiexemple
whoqui, que sujet ou complément (antécédent humain) Yesterday we were visited by a man who wanted to repair our washing machine.Hier, nous avons reçu la visite d’un homme qui voulait réparer notre machine à laver.
The man, who was in a hurry, forgot to put the handbrake on.L’homme, qui était pressé, a oublié de mettre le frein à main.
whichqui, que sujet ou complément (antécédent non humain) The car, which was parked on a hill, slowly rolled down the street.La voiture, qui était garée sur une colline, a roulé lentement jusqu’en bas de la rue.
whosedont génitif (tous les antécédents) A woman whose children were playing outside called the police.Une femme dont les enfants étaient en train de jouer dehors a appelé la police.
whomque

complément (antécédent humain), surtout employé dans les propositions relatives explicatives*

formel et de moins en moins employé (on lui préfère who à l’oral)

Our neighbour, whom the woman accused, has a similar car.Notre voisin, que la femme accuse, a une voiture semblable.
(à l’oral plutôt : Our neighbour, who the woman accused, …)
thatqui, que

sujet ou complément (tous les antécédents) dans les propositions relatives déterminantes**

(il est aussi possible d’employer who/which)

The car crashed into a traffic sign that stood on the street.La voiture a percuté un panneau stop qui se trouvait sur la route.

* Les propositions relatives explicatives apportent des informations complémentaires mais non nécessaires à la compréhension de la phrase. Elles sont séparées du reste de la phrase par une ou des virgule(s).

** Les propositions relatives déterminantes apportent des informations nécessaires à la compréhension de la phrase. Elles ne sont jamais séparées du reste de la phrase par une ou des virgule(s).

Pronom relatif sujet ou complément ?

Les pronoms relatifs who/which/that peuvent avoir deux fonctions dans la proposition relative : sujet ou complément. Voici quelques règles qui vous permettront de trouver la fonction du pronom relatif :

  • Si les pronoms relatifs who/which/that sont suivis d’un verbe, ils sont sujets.
    Exemples :
    the man who was in a hurryl’homme qui se dépêchait
    the car, which was parked on a hillla voiture qui était garée sur une colline
    a traffic sign that stood on the streetun panneau stop qui se trouvait sur la route
  • S’ils sont suivis d’un article, d’un nom ou d’un pronom, ils sont compléments.
    Exemples :
    our neighbour, who the car belonged tonotre voisin à qui la voiture appartenait
    the car, which the man had parked on a hillla voiture que l’homme a garé sur une colline
    a traffic sign that someone had put on the streetun panneau de signalisation que quelqu’un a placé sur la route

Info

Si on utilise un pronom relatif avec une préposition, cette dernière doit être placée à la fin de la proposition relative.

Exemple :
The police did not know who the car belonged to.La police ne savait pas à qui appartenait la voiture.

Lorsqu’on emploie une tournure formelle avec le pronom relatif whom, on place la préposition juste avant ce pronom.

Exemple :
The police did not know to whom the car belonged.

Les subordonnées relatives

Pour plus d’informations sur l’emploi des pronoms relatifs, voir le chapitre consacré aux subordonnées relatives.